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为什么老年人容易失眠?

文/王元甫(内科医师、中医博士)

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我们都知道,压力会造成失眠;失眠还有其它原因,中年妇女有更年期障碍的失眠,而老年人失眠的比率很高。根据统计,40%以上的老年人有睡眠障碍,有“晚上睡不着,白天打瞌睡”的困扰。

老年人为什么容易失眠?西方医学研究老年人的睡眠状态,发现老人夜间睡眠大多是浅睡状态,睡眠效果不好;并认为老人失眠可能是老化的一种现象,但确切的原因仍在研究中。

许多老年人患有慢性病,如糖尿病、高血压、高血脂、心脑血管疾病等,失眠会使交感神经兴奋,血压升高,增加心脑血管疾病的风险,所以内科医师通常会给予安眠药。但值得我们关注的,老人长期服用安眠药,会不会使记忆力更加衰退而导致失智症。

古代中医对老人失眠有什么看法吗?《黄帝内经》的《灵枢‧营卫生会》篇详细讨论老人失眠的成因。黄帝曰:“老人之不夜瞑者,何气使然?少壮之人不昼瞑者,何气使然?”黄帝问岐伯说,老年人晚上睡不着,是什么原因引起的?而年轻力壮的人白天不会想睡觉,又是什么原因呢?

岐伯曰:“壮者之气血盛,其肌肉滑,气道通,营卫之行,不失其常,故昼精而夜瞑;老者之气血衰,其肌肉枯,气道涩,五藏之气相搏,其营气衰少而卫气内伐,故昼不精,夜不瞑。”岐伯回答黄帝说,老年人与年轻人在生理上大不同,年轻人气血旺盛,营卫之气运行顺畅,所以白天精神好,晚上好睡觉;但老年人因为气血衰弱,营卫之气运行不顺,五脏(肝、心、脾、肺、肾)之气不协调,白天没精神,晚上不睡觉。

中医讲究“天人合一”,人体要与天地相对应,所以人要“日出而作,日落而息”,白天工作,晚上休息,这是符合大自然的规律。人体有两种“气”与清醒、睡觉相关:营气和卫气。营气属于阴,运行于脉中与五脏;卫气属于阳,运行于脉外与体表。

白天人清醒的时候,属阳的卫气行于体表;而晚上人睡觉的时候,属阳的卫气向内运行入于五脏与阴血相结合,即所谓“夜半而大会,万民皆卧,命曰合阴。”老年人因为气血都衰弱。阳气衰弱,白天卫气行于体表不足,所以常常打瞌睡;同时老人阴血也亏虚,因此晚上卫气不能进入五脏与阴血相结合,所以睡不着。

那要如何才能改善老年人的睡眠呢?要从补益气血入手。最好的策略是能“未雨绸缪”,在中壮年就能注意身体的保养,加强运动,减缓衰老。老年人气血衰弱,我们可以给予补益气血、调和阴阳、安神定志的中药。老年人无法作激烈运动,可以炼气功,我推荐炼“法轮功”。◇

责任编辑:张静婵

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