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十大死因九个与它有关 睡眠呼吸中止症如何解救

文/陈志明博士(缺氧睡眠障碍中心负责人)

睡眠呼吸中止症和高血压、心肌梗塞等疾病都有关联。(Shutterstock)

睡眠呼吸中止症和高血压、心肌梗塞等疾病都有关联。(Shutterstock)

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氧气罩原本是属于加护病房患者的生存配备,但近年来因睡眠呼吸中止症患者的人数逐渐攀升,使得氧气罩也变成治疗睡眠呼吸中止症的标准设备之一。到底睡眠呼吸中止症患者是否和加护病房患者同样危险? 而这个病症的问题根源又是如何造成的呢?

十大死因九项关联睡眠呼吸中止症

根据卫福部的统计,国人十大死因中,有九项都与睡眠呼吸中止症有或多或少的关联性,同时国内外许多大型研究,也指出睡眠呼吸中止症对于其它疾病的影响。例如:睡眠呼吸中止症患者,发生车祸意外概率比一般人高出2.47倍, 增加脑中风1.6倍风险、高血压增2.9倍风险、心肌梗塞风险甚至高达5倍。

据医学学会的推估,全台约有5%的严重打鼾者,其中又有半数的人罹患睡眠呼吸中止症,因此全台潜在患者人数恐达100万人。

无声的睡眠 患者确诊仅1成

而在实际的临床上显示,恐达100万的睡眠呼吸中止症患者里面,仅有1成的确诊者,且大部分是同寝者在打鼾声突然停止,甚至发现枕边人有挣扎的动作,甚至是看到睡眠中有呼吸停止的问题,才被要求就医。

这也凸显出许多患者因为生活作息不受影响,只感觉到白天容易累,所以没有病识感;更有患者在经过检查后,认为自己只是打鼾症状,不愿意追踪及治疗,从而衍伸了前面所说的,意外、心脑血管、代谢、及失智、癌症等疾病问题。

睡眠呼吸中止症的成因

睡眠呼吸中止症定义为,睡眠期间超过10秒没有呼吸,就属于1次呼吸停止;平均一个小时无呼吸次数到达5次,或超过30次以上没有呼吸,医生便会诊断为睡眠呼吸中止症。

目前医学对于此病症的解释为,患者在睡眠期间,鼻咽、口咽及喉部,发生反复性的塌陷软化,造成呼吸的通道被堵塞住,轻者会发出打鼾的声音,严重的话,则会完全堵塞呼吸的通道,造成窒息。但对于上呼吸道组织反复塌陷的根本原因仍然未知。

睡眠呼吸中止症的发生是标准的身体慢性缺氧和地心引力之间完美结合的病症。由于身体的舌根及上颚部位慢性的缺氧,因此释出一种称作金属基质纤维蛋白酶(MMPs)的酵素,剪断连系细胞间隙的胶原纤维而使舌根及上颚软骨组织松脱,藉以增大组织液带氧能力以求细胞生存,但也因此造成水肿而成为慢性发炎状态。

于是当睡眠时间细胞的缺氧代谢更加严重时,产出的能量不足以支撑平躺时地心引力对舌头的下拉力量,造成这些组织渐渐的下滑,坠落堵塞至咽喉呼吸口,而发生窒息

患上睡眠呼吸中止症 容易在睡觉时窒息而死吗?

大多患者或家人都恐惧地认为,睡眠呼吸中止症可能会造成患者在睡眠时直接窒息死亡,这其实是一个错误观念,除非刻意谋杀,否则几乎所有的患者在窒息中断一定程度时,肺部将会自动反射呼气,并将堵塞喷出或咳嗽而继续睡觉。

但患者必须注意的是,这类现象将造成严重的睡眠干扰及睡眠修护,使患者在睡眠期间大量耗用能量,同时又恶化身体的慢性缺氧问题,因此将快速诱发及加重如心血管、代谢、及神经退化、癌症等等疾病的发生及恶化。

解决睡眠呼吸中止症的方法

现有医疗单位对睡眠呼吸中止症治疗所使用的方法,大约有三类。

第一是戴牙套、简易呼吸器、电击干扰器等等,通过压住舌头以微量增加上呼吸道的气体进出空间或叫醒患者等方法去预防。但这并不能改善问题,甚至还可能加遽患者舌头部位的缺氧情况,同时对于呼吸中止的防止效果也差一些。

第二类是让患者像加护病房的病人那样,使用正压呼吸器或氧气罩等设备改善呼吸窒息问题。但除非患者一直戴上这样的装置,不在睡眠期间脱落,才具局部功效。但这类方式除了使患者对装置产生依赖,将会像吸毒那样,一旦没使用,睡眠呼吸窒息将更将严重,最重要的也对舌头及喉部甚至身体的缺氧根源没有改善。

第三类是咽喉整形术,也就是切除会堵塞住呼吸道的组织,包括舌根、上颚软骨,甚至悬雍垂,但临床上结果显示,这些方法了不起是降低鼾声,对于呼吸中止的疗效不到30%。

因此,解决睡眠呼吸中止症的根本之道,在于解决咽喉及口腔组织的缺氧问题。有一个最简单的“不治本方法”,是垫高头部,以半躺卧的姿势睡觉,立刻就可以改善。若是能在睡前进行吐纳呼吸等方法,将可以解决咽喉组织的缺氧问题,并使身体各处细胞获得充分血氧,才是提升患者睡眠品质的根本之道。◇

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责任编辑:李清风#

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