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十大死因九個與它有關 睡眠呼吸中止症如何解救

文/陳志明博士(缺氧睡眠障礙中心負責人)

睡眠呼吸中止症和高血壓、心肌梗塞等疾病都有關聯。(Shutterstock)

睡眠呼吸中止症和高血壓、心肌梗塞等疾病都有關聯。(Shutterstock)

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氧氣罩原本是屬於加護病房患者的生存配備,但近年來因睡眠呼吸中止症患者的人數逐漸攀升,使得氧氣罩也變成治療睡眠呼吸中止症的標準設備之一。到底睡眠呼吸中止症患者是否和加護病房患者同樣危險? 而這個病症的問題根源又是如何造成的呢?

十大死因九項關聯睡眠呼吸中止症

根據衛福部的統計,國人十大死因中,有九項都與睡眠呼吸中止症有或多或少的關聯性,同時國內外許多大型研究,也指出睡眠呼吸中止症對於其它疾病的影響。例如:睡眠呼吸中止症患者,發生車禍意外機率比一般人高出2.47倍, 增加腦中風1.6倍風險、高血壓增2.9倍風險、心肌梗塞風險甚至高達5倍。

據醫學學會的推估,全台約有5%的嚴重打鼾者,其中又有半數的人罹患睡眠呼吸中止症,因此全台潛在患者人數恐達100萬人。

無聲的睡眠 患者確診僅1成

而在實際的臨床上顯示,恐達100萬的睡眠呼吸中止症患者裡面,僅有1成的確診者,且大部分是同寢者在打鼾聲突然停止,甚至發現枕邊人有掙扎的動作,甚至是看到睡眠中有呼吸停止的問題,才被要求就醫。

這也凸顯出許多患者因為生活作息不受影響,只感覺到白天容易累,所以沒有病識感;更有患者在經過檢查後,認為自己只是打鼾症狀,不願意追蹤及治療,從而衍伸了前面所說的,意外、心腦血管、代謝、及失智、癌症等疾病問題。

睡眠呼吸中止症的成因

睡眠呼吸中止症定義為,睡眠期間超過10秒沒有呼吸,就屬於1次呼吸停止;平均一個小時無呼吸次數到達5次,或超過30次以上沒有呼吸,醫生便會診斷為睡眠呼吸中止症。

目前醫學對於此病症的解釋為,患者在睡眠期間,鼻咽、口咽及喉部,發生反覆性的塌陷軟化,造成呼吸的通道被堵塞住,輕者會發出打鼾的聲音,嚴重的話,則會完全堵塞呼吸的通道,造成窒息。但對於上呼吸道組織反覆塌陷的根本原因仍然未知。

睡眠呼吸中止症的發生是標準的身體慢性缺氧和地心引力之間完美結合的病症。由於身體的舌根及上顎部位慢性的缺氧,因此釋出一種稱作金屬基質纖維蛋白酶(MMPs)的酵素,剪斷連繫細胞間隙的膠原纖維而使舌根及上顎軟骨組織鬆脫,藉以增大組織液帶氧能力以求細胞生存,但也因此造成水腫而成為慢性發炎狀態。

於是當睡眠時間細胞的缺氧代謝更加嚴重時,產出的能量不足以支撐平躺時地心引力對舌頭的下拉力量,造成這些組織漸漸的下滑,墜落堵塞至咽喉呼吸口,而發生窒息

患上睡眠呼吸中止症 容易在睡覺時窒息而死嗎?

大多患者或家人都恐懼地認為,睡眠呼吸中止症可能會造成患者在睡眠時直接窒息死亡,這其實是一個錯誤觀念,除非刻意謀殺,否則幾乎所有的患者在窒息中斷一定程度時,肺部將會自動反射呼氣,並將堵塞噴出或咳嗽而繼續睡覺。

但患者必須注意的是,這類現象將造成嚴重的睡眠干擾及睡眠修護,使患者在睡眠期間大量耗用能量,同時又惡化身體的慢性缺氧問題,因此將快速誘發及加重如心血管、代謝、及神經退化、癌症等等疾病的發生及惡化。

解決睡眠呼吸中止症的方法

現有醫療單位對睡眠呼吸中止症治療所使用的方法,大約有三類。

第一是戴牙套、簡易呼吸器、電擊干擾器等等,通過壓住舌頭以微量增加上呼吸道的氣體進出空間或叫醒患者等方法去預防。但這並不能改善問題,甚至還可能加遽患者舌頭部位的缺氧情況,同時對於呼吸中止的防止效果也差一些。

第二類是讓患者像加護病房的病人那樣,使用正壓呼吸器或氧氣罩等設備改善呼吸窒息問題。但除非患者一直戴上這樣的裝置,不在睡眠期間脫落,才具局部功效。但這類方式除了使患者對裝置產生依賴,將會像吸毒那樣,一旦沒使用,睡眠呼吸窒息將更將嚴重,最重要的也對舌頭及喉部甚至身體的缺氧根源沒有改善。

第三類是咽喉整形術,也就是切除會堵塞住呼吸道的組織,包括舌根、上顎軟骨,甚至懸雍垂,但臨床上結果顯示,這些方法了不起是降低鼾聲,對於呼吸中止的療效不到30%。

因此,解決睡眠呼吸中止症的根本之道,在於解決咽喉及口腔組織的缺氧問題。有一個最簡單的「不治本方法」,是墊高頭部,以半躺臥的姿勢睡覺,立刻就可以改善。若是能在睡前進行吐納呼吸等方法,將可以解決咽喉組織的缺氧問題,並使身體各處細胞獲得充分血氧,才是提升患者睡眠品質的根本之道。◇

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責任編輯:李清風#

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