【名家专栏】“美国制造”卷土重来?

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【大纪元2020年02月26日讯】(英文大纪元专栏作家James Gorrie撰写/高杉编译)美国的公司和企业正开始把制造业迁回美国本土。尽管这并不意味着美国企业会一股脑地蜂拥回国,但迁回率,或者说美国企业的“回流”正在逐步上升。

出现这种积极的趋势有几个原因,其中一些原因甚至会令人感到惊讶。

川普(特朗普)效应

无论他的政治倾向如何,唐纳德‧川普总统所实施的对企业友好的税收减免和放松管制政策,吸引了企业回到美国本土,这是值得赞扬的。

川普与中共的贸易战——包括对中共商品全面征收高额关税——也是企业回迁的部分原因。然而,这个数字到底是多少还有待商榷。但从更宏观的角度来看,正是川普的一连串动作打破了美国公司将制造业外包给中共的这个魔咒。

不仅仅是成本问题

首先,中国距离美国和欧洲市场很远。随着中国经济的增长,其制造成本也在上升。但多年来,对于大多数美国公司来说,在那里设立工厂仍然是明智之举。但是,对供应链和制造业会中断的担忧越来越成为常态,而不是偶然的例外情况。

这些中断是以包括美方的知识产权被盗窃的损失,生产技术流失,以及因为知识产权和生产技术被盗而导致中共的山寨产品侵占市场份额等等损失的形式所表现出来。此外,在电信和互联网路由行业,中共通过华为和其它供应商的设备,使用和利用间谍软件,也突显出了依赖来自中共的技术会带来商业和网络威胁。它在二十年前还是个小问题,但如今已经迅速发展成为对企业的掠夺性威胁。

而且还不仅如此。商品供应链远离销售市场也有其本身的缺点。例如,客户满意度和产品反馈的敏捷性会因此受到影响。远在千里之外的公司对客户需求的反应迟缓,或者对市场需求所作出的调整会很迟缓。像卡特彼勒、通用电气、英特尔、安德玛等大公司已经开始意识到,商品供应链靠近他们的销售市场所具有的有形市场优势。

道德和环境问题

此外,还有社会责任的问题。在一月份的金球奖颁奖典礼上,喜剧演员瑞奇‧热维斯(Ricky Gervais)指出了苹果公司CEO提姆‧库克(Tim Cook)在道德上的虚伪,他利用中共的血汗工厂的廉价劳动力赚取了数十亿美元。但这不仅仅是一个讽刺性的玩笑,美国的公司和企业可能会迅速面临新媒体世界的财务方面的报复——这个新媒体世界也是它们自己创造的——因为它们的这种非正义行为“唤醒”了消费群基础。

环境问题也是另一个问题。近来,中国国内生产设施的污染和可持续性问题变得越来越被关注,不仅对企业而言如此,对其客户群也是如此。中国是全球污染最严重的国家。那些曾经无足轻重的非经济因素现在成了促使一些美国制造商回流美国的因素。

自动化生产使之成为可能

除了美国具有更加友好的商业环境这个原因之外——也许正因为如此——“本地到本地”(Local-to-local)的概念,即产品在其主要销售市场内或附近生产的理念,在许多美国公司中越来越受欢迎。“本地到本地”是指产品在美国主要销售市场所在地生产或靠近主要销售市场。因此,他们正将生产设施迁回美国。

例如,运动品牌安德玛(Under Armour)就是这种“本地到本地”趋势的一部分,该公司计划在巴尔的摩地区建立一家新工厂。

不过,尽管中国的吸引力有所下降,但制造成本仍是工厂选址的一个关键因素。对于鞋业和服装业等劳动密集型行业的企业来说,如果不能获得所需的利润率,就很难回到劳动力成本很高的美国。而自动化制造技术的进步将有助于实现“本地到本地”这个可能性。

单一采购来源是否过时?

美中贸易战不仅暴露了两国之间贸易协定的不平等,同样重要的是,它还表明,将80%的战略关键材料依赖地缘政治对手的做法是愚蠢的。比如,用于飞机和导弹制导系统、手机和电动汽车的稀土等等。因此,新的稀土开采业务正在美国怀俄明州展开。

但美国几乎完全依赖中国的不仅仅是稀土矿产。中国还是向美国提供抗生素等关键药物和布洛芬(Ibuprofen)、阿司匹林(Aspirin)等普通非处方药物,以及一些高质量的医疗技术和用品的单一采购来源。

具有讽刺意味的是,来自中国的重要药品和防护口罩现在却无法使用,因为担心它们被已遭病毒感染的工人们接触过。就像正在进行的贸易战一样,中国的“武汉肺炎”COVID-19病毒的流行也凸显了这种贸易政策的高风险和缺乏远见。然而,美国制药公司和医药供应公司是否会将生产迁回美国还有待进一步观察。

沃尔玛也会回来

具有讽刺意味的是,全球最大的零售商沃尔玛(Walmart)引领了向中国外包商品生产的热潮。这家总部位于阿肯色州的连锁超市,被指凭借其市场影响力和中国的较低的工资水平,一手导致了全美国各地的夫妻店(家庭经营的商店)破产,因为它们的价格低得无人能及。

但现在形势发生了逆转。对沃尔玛来说,把纺织、服装和消费品行业的劳动密集型工作带回美国是当务之急。这家零售业巨头正在积极评估其2013年成立的美国制造业创新基金(U.S. Manufacturing Innovation Fund)的计划。该基金旨在推动美国制造业的发展。沃尔玛计划到2023年购买价值2500亿美元的美国制造产品,以增加自己对它的支持。

区域地方主义

我们所看到的回流趋势有多大或者有多大的可持续性?

这实际上取决于你谈论的是哪家公司。一些公司计划只将部分而不是全部的生产迁回美国,同时将他们在中国的工厂搬迁到邻近的亚洲国家,如越南和马来西亚。其它一些公司则计划在新型冠状病毒COVID-19疫情结束后再在中国开设新的工厂。然而,具体时间表仍然不得而知。

当然,随着实地情况的变化,计划也会改变。政治稳定也是企业做出决策过程中的一个重要因素。随着传染病疫情在中国的蔓延,中国社会的动荡加剧,这可能是另一个需要考虑的因素。

要合理评估制造业回迁的趋势,可能还需要考虑到区域地方主义的全球流行趋势。一些地方的工厂不一定会迁回美国,而是会尽可能地迁移到主要销售市场地区或其附近。

作者简介:

本文作者詹姆斯‧戈里(James Gorrie)是美国南加州的一名作家和演说家,他也是《中国(中共)危机》(The China Crisis)一书的作者。

原文Is ‘Made in USA’ Making a Comeback? 刊登于英文《大纪元时报》。

本文所表达的是作者的观点,并不一定反映《大纪元时报》的观点。

责任编辑:叶紫微 #◇

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