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激痛点一按就痛!揪出2大原因 疼痛不再来

文/克莱尔‧戴维斯(美国人体工作专家)、安柏‧戴维斯(肌筋膜激痛点治疗师)

激痛点是肌肉中的疼痛点,只要按压到激痛点,就会感受到一阵疼痛。如何改善疼痛?(采实文化提供)
激痛点是肌肉中的疼痛点,只要按压到激痛点,就会感受到一阵疼痛。如何改善疼痛?(采实文化提供)
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【编者按】头痛、肩颈酸痛、腰痛⋯⋯都和“激痛点”脱不了关系。只要按压到激痛点,就会感受到一阵疼痛。从身体结构、姿势2个方面调整,就能纾解疼痛

所有疼痛几乎都跟激痛点有关

所有的疼痛问题几乎都跟激痛点脱不了关系,就算是生病或受伤后才产生的疼痛感也不例外。不论是在任何工作场所,或从事任何专业或业余运动,日常生活中,肌肉疼痛可能都是导致身体失能和受伤的最大原因。

诊断和治疗激痛点的其中一项难处在于,其症状常与许多其他病症相仿。目前已知激痛点会造成头痛、颈痛、下颚疼痛、下背痛,以及腕隧道症候群等症状,有时候还会造成许多被误以为是关节炎、肌腱炎、滑囊炎或韧带受损等的各种关节疼痛。

另外,激痛点的另一项特性也让人低估其对人体的影响力,那就是它们会悄无声息地潜伏在体内。在激痛点没有主动引起任何会让你感受到的症状前,你或许根本不会想到激痛点正潜伏在你的肌肉里。不过,我们可以很轻易地让潜伏的激痛点现出原形,因为只要按压到激痛点,就会感受到一阵疼痛。许多不同的刺激都会使体内原本呈潜伏状态的激痛点转变为活化状态,自发性地引起疼痛。

激痛点到底是什么?

尽管肌筋膜激痛点的存在如此普遍,又对人体有如此深远的影响,但令人难以置信的是,众人一直以来对它们都一无所知。不仅绝大多数的人对“激痛点”一词感到陌生,在一般的字典里,你也找不到“激痛点”这一个词汇。近期,医用字典和其他医学参考书终于开始将激痛点一词编列其中,但多半也只用了一到两个短短的段落来叙述它的意义。好消息是,现在美国疼痛协会(AmericanPainSociety)的疼痛医师,都十分力挺激痛点的观念。

激痛点位在肌肉组织的紧绷带中,是一个难搞的小点,只要按压激痛点,就会感到疼痛。因此我们可以透过按压激痛点,重现并确认自己身上的症状。

在触诊的过程中,紧绷带比激痛点更容易检测出来。摸到紧绷带时,就像是摸到一小块深埋在肌肉之中、没有煮透的意大利面条。要在这个紧绷带里感觉到激痛点,需要很好的手感,并非人人都具备这样的能力。

赛门斯(编注:David G. Simons,激痛点疗法先驱者)对此有清楚的说明,他说:“你不应该老想着要在肌肉里摸到清楚可辨的肿块。你心中最好要有一个概念,那就是激痛点产生时,你肌肉中一段段微小且难以察觉的肌小节(sarcomere,让肌肉得以收缩的结构)会呈现挛缩的静止状态;而医学上明确定义的激痛点,就是由这些出状况的肌小节聚集而成。实际上,这些聚集在一起的肌小节常会以比较松散的形式分布在某个区块,这个区块的范围大概就跟美元的五分或五十分硬币一样大(后者比较罕见)。这类出现在肌肉中的一个点,摸起来会比周围的其他肌肉组织硬一点,但不一定会‘呈结节状’。在这个情况下,把激痛点想成激痛‘区’或许会比较恰当;在这个激痛区域里,你还是会感受到激痛点因按压产生的疼痛感,但你不一定会摸到实际的‘结节’。”

知道这一点对找出特定部位的激痛点特别有帮助,因为并非每个部位都会一碰就痛。譬如,运动神经虽然会告诉肌肉该做些什么,但运动神经进入肌肉的这个位置对疼痛却不太敏感;这个部位就只有在出现激痛点,且激痛点受到按压的时候才会感到疼痛。

因此,自行实施激痛点按摩的时候,你不必执著于指下的触感,而是要专心去体会那些因按压而疼痛的位置。

人体内的激痛点和紧绷带。(采实文化提供)
人体内的激痛点和紧绷带。(采实文化提供)

双手可明显摸到的紧绷带,是肌肉里成束的紧绷纤维。紧绷带在激痛点之后形成,摸起来就像是一条绳索或是细的电缆线;它会从激痛点的两侧向外延伸,有时候会被误以为是小条的肌腱。紧绷带有可能是肌筋膜疼痛中最棘手的问题,因为它会限制肌肉的伸展的幅度,让人无法正常活动。就算你摸不到激痛点的存在,往往也都能摸到紧绷带。

激痛点的症状

激痛点引发的症状其实相当多元,不只是会带来疼痛的感觉,其他异常还可能包括:麻木、刺痛、极度敏感和烧灼感等。至于激痛点造成的生理问题则包含:身体无力、缺乏协调性、僵硬、肿胀和活动幅度下降等。

激痛点产生的疼痛强度亦可大可小;小则隐隐作痛,大则可能让你痛到完全无法动弹。激痛点也可能造成急性或慢性的疼痛。按定义来看,急性疼痛是最近才发生,只持续了几小时或几天的症状;而慢性疼痛,则是持续存在了几周、几个月,甚至是好几年的一种病症。一旦放任激痛点作乱太久,发展出了慢性疼痛,它们就会变得更难根治。

激痛点难根除?从2大原因入手赶走疼痛

治疗激痛点所造成的慢性疼痛问题时,管理这些持续性因素是最重要的一环。只要管理好持续性因素,在激痛点按摩法能否成功发挥功效,以及带来的成效能否延续这两大方面,就能看见很大的不同。

有时候光是排除一个持续性因素,就足以让人体自行化解掉某个激痛点,或至少让某个激痛点不再复发。维生素缺乏这类的系统性因素,其实也是促成激痛点生成的条件之一。让激痛点难以根除的持续性因素很多,与代谢、遗传和内分泌有关的生理病症都可能与其有关,心理和身体物理结构方面的种种问题,也都可能是让激痛点打死不退的原因。

从物理结构因素来讲,举凡姿势性压力、先天性韧带松弛症(患者关节能以超乎正常的幅度伸展)、多发性硬化症、不好的工作习惯、重复性使力、缺乏运动、胸部丰满、肌肉不协调,以及先天性骨骼结构异常等关乎身体物理结构的因素,都是促使激痛点难以根除的可能原因。

1. 骨骼结构异常

一出生骨骼结构就异常的人,比较容易受到激痛点的死缠烂打。长短腿、骨盆不对称、上臂偏短,还有足部的第二跖骨偏长等,都是导致肌筋膜疼痛反复复发的常见根本原因。

骨骼结构异常可能会让身体某部分的肌肉被迫一直处在紧绷状态,以及平衡结构上的不平衡。

长短腿

以长短腿的人为例,他们的双腿、臀部、背部和颈部,都有机会因此出现难以根治的激痛点。在这种情况下,除非利用增高垫等辅具,将两腿的长度调整到等长的状态,否则这些部位恐怕就会持续、反复受到疼痛折磨。

还有人发现,善用增高垫甚至能根治顽固性头痛,但要准确量出长短腿者双腿的长度是件难事,必须接受X光检查才能办到。

长短腿者长期处于紧绷状态的腿部肌肉,也会影响双腿外观。因此长短腿者若想藉由辅具调整两腿的长度和结构,最好寻求专家的协助,向擅长矫正双腿结构和长度的医师、物理治疗师或整脊师寻求帮助。

除了天生的长短腿会让全身的结构失衡外,打着石膏走路也会对背部造成严重的伤害。因为打石膏的那条腿会因为石膏暂时性变长,在这种情况下,没打石膏的那条腿也要穿上可以让两腿等长的鞋子。

骨盆倾斜

有的时候,身体的一侧会整个比另一侧略小一些。在这种情况下,一侧的骨盆很可能也会比另一侧小,使我们坐着的时候骨盆有些倾斜。这会导致脊椎的曲线异常,让腰方肌等背部肌肉承受额外的负担,甚至牵连到遥在颈部的胸锁乳突肌和斜角肌。

骨盆倾斜会让腰方肌等背部肌肉承受额外的负担,引发激痛点。(Shutterstock)
骨盆倾斜会让腰方肌等背部肌肉承受额外的负担,引发激痛点。(Shutterstock)

假如我们总是把同一只脚翘在另一只脚上,或许就意味着你正在藉由这个动作弥补骨盆不对称的问题。坐在坐垫上或在较小骨盆的那一侧下方垫一本杂志或薄垫,即有助改善这个状况。

上臂偏短

可别以为上臂偏短很罕见,其实它比你想像中的常见,而且大家通常都不会把它视为肌筋膜疼痛挥之不去的潜在原因。如果上臂偏短,坐在椅子上时手臂就会悬得比较高,增加手肘悬空的机会。缺乏支撑的手肘会导致颈部、上背和下背肌肉一直处于紧绷状态。

想要避免这个状况,可以在办公桌、最常坐的椅子扶手或汽车扶手上多加一、两层的橡胶发泡垫,弥补上臂偏短的先天问题。

摩顿氏足

摩顿氏足(Morton’s foot)是另一个医界公认会引发各种疼痛的源头,这类患者的第二跖骨会比第一跖骨长。这样的结构会让患者的足部和脚踝处在不稳定的状态,不仅常常会受阿基里斯肌腱炎所苦,甚至会进一步影响到全身结构的稳定性。

合格的肌筋膜激痛点治疗师和部分神经肌肉治疗师,都受过这类专业训练,能找出这些与身体结构有关的持续性因素。虽然有这方面长才的治疗师不算多,但值得付出一点心力去寻觅。

2. 姿势性压力

工作时的不良姿势不仅会促成激痛点生成,还会让这些激痛点无法轻易消除。不良工作姿势就像裹着糖衣的毒药,貌似能维持轻松自在的姿态工作,然而一旦养成这种习惯,不良工作姿势便会悄悄影响肌肉的正常机能。

坐姿、站姿等不对

想要找出身上的哪些肌肉可能正承受着不必要的压力,最好的办法就是好好检视一番自己的坐姿、站姿、抬举东西的方式,以及工作的姿态。

好比说,观察自己的头部有没有长时间转向哪个角度;将电话夹在肩膀和耳朵之间,会对上背部和颈部肌肉造成莫大的压力,可以的话,请尽可能使用耳机或是免持听筒装置。随时对肌肉的异常紧绷感保持警觉,因为这表示身体可能处在一个不太平衡的姿势。

座椅不符合人体工学

不符合人体工学的家具也是形成难治型激痛点的因素之一。例如沙发、椅子、或汽车座椅等家具,都有可能因为无法正确支撑身体,导致部分肌肉紧绷。遗憾的是,很多人或许早对这些紧绷感习以为常,甚至已学会和它们和平共处。

背包、内衣等日常配件压迫肌肉

日常配件是另一项会促成难治型激痛点的潜在因素,这些配件会在你毫不知情的情况下,悄悄地让你某部分的肌肉处于紧绷状态,例如内衣、领带、手提包背带、后背包、帽子、皮带、鞋子,甚至是袜子。

任何肌肉一旦缺乏充足的血液和氧气,就很容易形成激痛点,而这种情况假如迟迟未获改善,就会使得激痛点越来越难以根除。

你或许曾经听说某种坐骨神经痛,就是长期将厚厚的皮夹放在屁股口袋所致。这个举动会限制臀部某些肌肉的血流量,促成激痛点生成,长久下来,会使存有激痛点的肌肉压迫到坐骨神经,进而导致腿部出现疼痛和发麻的症状。后背包、过紧的内衣肩带、或沉重的单肩背包,则会促成斜方肌激痛点的生成,是意想不到的慢性头痛和颈部疼痛成因。

久坐不动

久坐不动的生活型态是促成难治型激痛点最广为人知的原因,想要肌肉健康,一定要保持习惯适当活动。

久坐不动的生活型态是促成难治型激痛点最广为人知的原因。(Shutterstock)
久坐不动的生活型态是促成难治型激痛点最广为人知的原因。(Shutterstock)

长期处于静止或不活动状态的人,会强化肌肉僵硬和收缩的状态,让激痛点更难因治疗获得改善。基本上,所有的不良姿势都会促成难治型激痛点,其中又以低头和耸肩最为常见,会让特定部位的肌筋膜疼痛难以根除。

本文摘自《激痛点按摩全书》 采实文化出版/穆简编辑整理

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责任编辑:李清风◇

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