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很多人都有的1个习惯 可能增加失智症风险

文/苏冠米

动物实验发现,挖鼻孔可能增加阿兹海默症的风险。(shutterstock)
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挖鼻孔是一种很常见的行为,但现在有研究指出,人们在挖鼻孔时,也可能让一种细菌入侵大脑,埋下阿兹海默症的风险。这是怎么一回事?

挖鼻孔可能增加失智症风险?

澳洲格里菲斯大学(Griffith University)的研究发现,肺炎衣原体(Chlamydia pneumoniae)可以通过老鼠鼻子的嗅神经入侵大脑,使大脑出现β-类淀粉蛋白斑块的沉淀——这是阿兹海默症的标志。[1]

正常情况下,大脑由血脑屏障保护,一般的大分子很难进到脑部,但嗅神经开了一个入口,成了细菌进入大脑的捷径。研究人员将肺炎衣原体植入老鼠的鼻腔,结果发现,不管老鼠鼻腔有没有损伤,脑部切片都发现由肺炎衣原体所导致的β-类淀粉蛋白斑块的沉淀。

曾有研究解剖阿兹海默症患者尸体的大脑,也在脑部样本中发现肺炎衣原体的 DNA。[2]

这项发表在《科学报告》(Scientific Reports)期刊的研究得出一个结论:鼻腔和大脑之间延伸的神经,成为肺炎衣原体可以快速侵入中枢神经系统的通道。研究人员认为,鼻腔里的肺炎衣原体可能跟阿兹海默症有关联。

研究共同作者、葛瑞菲斯大学(Griffith University)克莱姆琼斯神经生物学和干细胞研究中心(Clem Jones Centre for Neurobiology and Stem Cell Research)主任詹姆斯·圣约翰(James St John)说,“挖鼻孔和拔鼻毛,都不是一个好习惯。”这些动作会导致鼻黏膜受伤,就可能把细菌带进嗅神经。

针对这项研究,前台北荣民总医院感染科主治医师郑元瑜认为,这只能代表细菌感染和阿兹海默症有相关性,但不代表有因果关系。

因为阿兹海默症是机转复杂的疾病。也有说法认为,可能是人们老化后,脑部出现一些问题,使病菌容易进到脑部。

郑元瑜指出,通常任何病菌进到头脑,都是引发天翻地覆的变化,患者会因细菌感染发炎很快病倒,甚至病逝。因此,现在人们也不清楚肺炎衣原体在脑部发生了怎么样的活动,只发现它与失智症有关联。

内湖奇乐整合医学诊所院长张适恒认为,不必因为这个研究,害怕每挖一次鼻孔就增加阿兹海默症的风险。因为这是动物研究,动物跟人的构造还是有差异的。

研究发现,挖鼻孔可能增加阿兹海默症的风险,但医生认为不用太过担心。(shutterstock)

4方法安全挖鼻孔 减少鼻屎生成是根本

虽然不用过度担心,但如果能用正确的方法挖鼻孔,能减少刮伤鼻黏膜、感染细菌的风险:

1. 剪指甲

“很多鼻黏膜受伤都是指甲刮伤的”,张适恒说。有些女生爱把指甲留的比较长,或是有人喜欢在小拇指留长长的指甲。

他指出,虽然发生率很低,但确实有案例是患者挖伤鼻子,结果感染脑膜炎双球菌。

2. 挖鼻孔前洗手

除了肺炎衣原体,人们还容易接触到许多病菌,但是通过洗手,可以冲洗掉大部分的潜在威胁。郑元瑜解释,用肥皂洗手、冲水的过程,能让大部分的病原体离开手,当病原体数量变很少,就能达到保护人体的效果。

3. 将鼻屎喷出来

张适恒分享他个人的方法,不用挖鼻孔也能清理鼻屎:假如右边鼻腔有颗大鼻屎,压住左边鼻孔,右边鼻腔用力喷气,以气流把大鼻屎射出来。但是,要提前先用卫生纸遮好鼻子。

4. 使用洗鼻器

如果本身有过敏性鼻炎,可以在家使用洗鼻器洗鼻子。如此一来,不仅可以减轻症状,还能清洁鼻腔。洗鼻子也可以让变硬的鼻屎软化,更容易清理出来。

若是使用工具辅助,不建议用棉花棒,因为容易把鼻屎往鼻腔深处推。

还有一种会伤害鼻腔黏膜的作法就是拔鼻毛。因为拔鼻毛是连毛囊一起拔下来,伤口会比较大,所以建议以专用剪刀修剪鼻毛。

曾担任过急诊医师的张适恒表示,很多人拔鼻毛拔到流鼻血,他还看过有高血压患者因为拔鼻毛造成大出血,被送到急诊室。

另一个根本解决方法,就是减少鼻屎生成。鼻屎是鼻子过滤空气中的杂质,跟鼻腔分泌的黏液混合而形成的。因此,应留意空气污染,少到灰尘多的地方,还可以戴口罩、开空气清净机。

戴口罩是减少鼻屎的简单方法。(Shutterstock)

肺炎衣原体是常见致病菌 很多人可能感染过

研究者除了提醒人们挖鼻孔要小心,还提到了肺炎衣原体是一种常见的致病菌,主要引起呼吸道和肺部感染。

肺炎衣原体又称为肺炎披衣菌。郑元瑜表示,它会在社区之间传染,引起社区型肺炎,占全部社区型肺炎大约10%,多在季节交替时出现。

不过,“这是一种很弱的菌,所以一般不太会提到他”,他笑着说。

肺炎衣原体造成的肺炎为轻症,且容易治疗,通常不需要抗生素。有些人甚至在自愈之后才知道自己得过这种肺炎。

因此,它又属于“会走路的肺炎”(walking pneumonia):指病人还能正常活动,仅抱怨自己咳嗽,以为是普通感冒,结果检查才知道是肺炎。这类情况通常发生在年轻人身上,老年人的病情会严重一点。

一般而言,成年人如果咳嗽1~2周仍无法痊愈,且是严重咳嗽,医生会猜测是感染肺炎衣原体。原因是,它所引发的肺炎,还有另一特点:除了咳嗽之外,其它症状都不明显。◇

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责任编辑:李清风

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