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牙周病的元凶是它!2招阻断牙菌斑、防牙结石

文/苏冠米

牙菌斑是牙周病主要的致病因子,有2个方法可阻断牙菌斑、保护口腔健康。(Shutterstock)
牙菌斑是牙周病主要的致病因子,有2个方法可阻断牙菌斑、保护口腔健康。(Shutterstock)
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牙周病是由口腔细菌引起的常见疾病之一,而牙菌斑是主要的致病因子。但你知道吗?口水也可能增加牙周病风险。

牙菌斑是牙周病元凶!口水可能增加风险

许多人都有这样的经验,在牙齿上抠一抠,可抠下米白色的物质,这种黏黏的糊状物就是牙菌斑。而牙菌斑正是造成牙周病的罪魁祸首。

牙菌斑是由口腔中的细菌、食物残渣,以及口腔黏膜脱落的上皮细胞沉积在牙齿上形成的一层糖蛋白薄膜。这层牙菌斑薄膜同时也是口腔细菌主要的附着区域。

当人们吃下含糖或淀粉的食物,牙菌斑内的细菌会与这些食物中的糖类产生化学反应,产生可破坏珐琅质的酸性物质,进而引发蛀牙

国军新竹医院牙科部主治医师邱伯涛指出,牙菌斑若没刷干净,会与唾液中的钙、镁、钠等金属离子结合,硬化成牙结石。附着在牙结石的细菌所引发的慢性发炎反应,可能会破坏牙周组织及齿槽骨,导致牙周病。

特别是口腔中唾液腺的出口,有较多的唾液,靠近这些出口的牙菌斑如果常没刷干净,就容易有牙结石

唾液在口腔内的主要分泌腺体,其中之一是舌下腺,接近舌下腺出口的牙齿,也就是下颚舌侧、前排牙齿内侧的位置,常见牙结石。另外一处唾液腺是位在脸颊两侧的腮腺,这里的牙齿靠近下颚后牙区外侧,若是牙刷太大,无法刷到后面,会造成牙菌斑残留,牙齿也容易出问题。

尽管如此,唾液其实也有保护牙齿的效果。因唾液含有淀粉酶、蛋白酶、溶菌酶等蛋白质,溶菌酶具有些微的杀菌作用。最重要的是,唾液有助于口腔酸碱中和。进食后,牙菌斑内的细菌会产生酸性物质,而pH值偏中性的唾液能进行酸碱中和,发挥预防、减缓蛀牙状况的作用。

因此关于唾液对牙齿的作用,“我个人认为唾液是水能载舟,亦能覆舟”,邱伯涛说。

2招阻断牙菌斑 刷毛45度角清洁牙龈很重要

预防牙周病,根源还是在于杜绝牙菌斑。

台南中心牙医诊所主治医师徐志中表示,牙菌斑的立体结构强壮,不易受外力瓦解,只能依靠牙刷、牙线、牙间刷等洁牙用具确实物理性接触清洁才有办法移除。只靠液体的冲洗,如冲牙机或单纯漱口,都无法彻底清除。

牙菌斑会在进食后产生,如何有效阻断牙菌斑产生,有2个实用的方法:

1. 采贝式刷牙法,牙刷刷毛与牙齿呈45度角

许多人都认为自己刷牙刷得很干净,但牙齿有许多难以清洁的死角,造成牙菌斑无法被清除。

徐志中指出,若将牙菌斑显示剂涂在牙齿上,可发现一些部位不容易刷干净:牙齿之间的牙缝三角地带、牙齿与牙龈相连的齿颈部,以及牙齿内侧靠近舌头的位置。

牙缝三角地带、牙齿与牙龈相连的齿颈部的牙菌斑不容易刷干净。(徐志中医师提供)
涂上牙菌斑显示剂后,可发现牙缝三角地带、牙齿与牙龈相连的齿颈部的牙菌斑(粉红色区块)不容易刷干净。(徐志中医师提供)
涂上牙菌斑显示剂后,可发现牙齿内侧靠近舌头的部位有大范围的粉红色区块,正是没有刷干净的牙菌斑。(徐志中医师提供)
牙齿内侧靠近舌头的部位有大范围的粉红色区块,正是没有刷干净的牙菌斑。(徐志中医师提供)

他强调,特别是齿颈区域的牙龈沟,常因口腔清洁不良而堆积很多的牙菌斑,成为细菌大量生长的温床。牙龈沟是指牙龈与牙齿交接的沟槽,深度约为 1~3公釐。

这个部位只有用贝式刷牙法,将刷毛采45度角去轻柔挤压、按摩牙龈沟,才能有效清除藏在沟缝内的牙菌斑,避免更多细菌的堆积,阻断牙周问题的形成。

相较之下,水平的刷法只能刷到牙冠,也会刺激牙龈,人们还容易不自觉刷得很大力。这样的刷牙方式在短时间内没事,但长期下来可能造成牙龈萎缩。
因此,除了用牙刷好好刷除牙齿内外侧的牙菌斑之外,还必须以45度角去刷齿颈部,并利用牙线或牙间刷,清洁牙齿之间的三角缝隙。

2. 随身带牙线

牙菌斑在进食后就会堆积上去,因此最理想的情况是吃完东西之后,用牙线、牙刷把牙齿清干净。

只是,一般人没有这么多时间能吃完东西就马上刷牙,怎么办?徐志中推荐随身带牙线。他强调:“只要将齿间三角型的缝隙清干净,就能减少很多蛀牙、牙周病的风险。”

有些年长者的双手无法灵活使用牙线清齿缝,可以改用牙线棒。虽然牙线棒使用不如牙线灵巧,可以每清洁一颗牙齿就换一段新的部位清洁,但它对老人来说较好操作。徐志中表示,最好清完2~3颗牙齿就用水冲洗牙线棒,洗掉一些细菌和菜渣,再继续清洁。

刷牙往往只能清洁到牙齿表面,牙齿之间的接面与缝隙初步要靠牙线来处理。(Shutterstock)
年长者无法灵活使用牙线清齿缝,可以改用较好操成的牙线棒。(Shutterstock)

以上2个方法可阻断牙菌斑,但一般民众清洁牙齿多少会有死角清不到。当某处牙菌斑持续堆积数周没被刷掉,就容易形成牙结石。坚硬的牙结石无法用牙刷刷掉,就需要牙医利用超音波工具进行洗牙,建议6个月进行一次全口洗牙与口腔保健检查。

另外,徐志中分享一个保护牙齿的方法:减少吃东西的频率,照三餐集中时间进食,中间尽量避免吃点心。这样可预防口腔细菌引起的另一种常见疾病——蛀牙。

因为吃完食物后的半小时期间,牙菌斑内的细菌会产生酸、破坏珐琅质,再由口水慢慢中和口腔酸性。如果长时间高频率进食,细菌不断产生酸去破坏牙齿,口水让口腔恢复中性的保护机制也会不断被破坏,会增加蛀牙风险。

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责任编辑:李清风◇

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