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中医对消灭天花的功绩

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从种人痘到种牛痘

天花是一种烈性传染病,通过接触或飞沫传染。潜伏期十二天左右。病发时高烧、头痛、全身酸痛、呕吐。过三天左右,病人身上出现暗红色小斑点,先在脸上和四肢出现,而后可到全身。暗红色斑点逐渐变为丘疹,接着又变为疤疹、脓疙,脓疙干缩后脱痴,留下永久性疤痕,俗称“麻子”。麻脸虽然有碍观瞻,但比起那因出天花而死的人,他们还真算是幸运者。一旦害过天花,对天花就有了免疫力,不会第二次害天花病。

现在,只有在六、七十岁以上的老年人中才可看见麻子,中年人中极为罕见,年青人中更是绝迹。1979年,世界卫生组织已经宣布全球消失了天花。这一烈性传染病被彻底降服,归功于多年坚持普遍种牛痘预防天花。种牛痘的发明者是英国的琴纳(1746-1823),但它起源于中国的种人痘。

种人痘是中国古代发明的预防天花的方法,因中国古代称天花为“痘疮”,故名“种痘”。具体方法有以下四种:(1)痘衣法。穿天花病人的内衣。 (2)痘浆法。用棉花蘸痘疮的浆水,塞人鼻孔中。(3)早苗法。把痘疮的疮痴阴干研细,用银管吹人鼻孔中。(4)水苗法。把痘痴研细并用水调匀,棉花蘸了塞人鼻孔。

种痘的实质是让人轻微感染天花,轻微发病,从而获得免疫力,再也不会害天花病。从害怕传染上到故意轻微传染上,这是一个很大的转变,是在长期与天花病做斗争的过程中积累起来的经验。但是,这样做是有一定风险的,种痘的剂量必须掌握提准。种不上不起作用,过量了,真的害起了天花病,那就成了自投火坑。清代初年著名种痘医师张琰在他写的《种痘新书》中说,经他亲手种痘者不下八九千人,其中只有二、三十人出了事故,不可救治,事故率约0.3%,这可算是很低了,非得有经验者不能做到。康熙帝曾专门派人到江西迎请张琰,为皇族和旗人种痘。康熙的父亲顺治皇帝就是害天花而死,因怕传染康熙,临死也不敢见康熙一面。此事对康熙刺激很大,所以他大力推广种痘。

会制“熟苗”,是中国种痘技术的又一关键性的进步。通过长期种痘实践,人们发现,痘苗连续多次接种传代之后,毒力减低,即致病力降低,但免疫效果不变,因而用起来安全无害。这样的痘苗,人们称之为“熟苗”。十九世纪巴斯德培育成功牛羊炭疽病疫苗、鸡瘟疫苗、狂犬病疫苗等多种疫苗,被称为现代免疫法的奠基人。究其方法实质,与培养“熟痘苗”是一样的,但巴斯德已明确认识到传染病是由微生物引起的,并且应用了新的实验阶段。

天花病中国本来没有,是汉代由战争俘虏带来的,故曾称之为“虏病”。种痘法什么时候发明的?现在已说不清楚。可以肯定的是,绝不会晚于十六世纪。清代康熙皇帝大力推广种痘,其后又发明了“熟苗”。

中国种痘技术,十七世纪开始传到国外。首先是1688年,俄国请求派医师学习种痘。其后朝鲜、日本等国,也先后学会种痘技术。1718年,英国驻土耳其公使蒙塔古夫人,把种痘技术传人英国。种牛痘的发明者琴纳,本人也是通过种人痘免于天花病,他在种人痘技术的基础上发明了种牛痘。所谓种牛痘,就是让牛感染天花病,再用病牛身上的痘疮制成疫苗。这可以大量提供疫苗来源,而且比种人痘更安全。

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