site logo: www.epochtimes.com

中醫對消滅天花的功績

人氣: 459
【字號】    
   標籤: tags:

從種人痘到種牛痘

天花是一種烈性傳染病,通過接觸或飛沫傳染。潛伏期十二天左右。病發時高燒、頭痛、全身痠痛、嘔吐。過三天左右,病人身上出現暗紅色小斑點,先在臉上和四肢出現,而後可到全身。暗紅色斑點逐漸變為丘疹,接著又變為疤疹、膿疙,膿疙干縮後脫痴,留下永久性疤痕,俗稱「麻子」。麻臉雖然有礙觀瞻,但比起那因出天花而死的人,他們還真算是幸運者。一旦害過天花,對天花就有了免疫力,不會第二次害天花病。

現在,只有在六、七十歲以上的老年人中才可看見麻子,中年人中極為罕見,年青人中更是絕跡。1979年,世界衛生組織已經宣佈全球消失了天花。這一烈性傳染病被徹底降服,歸功於多年堅持普遍種牛痘預防天花。種牛痘的發明者是英國的琴納(1746-1823),但它起源於中國的種人痘。

種人痘是中國古代發明的預防天花的方法,因中國古代稱天花為「痘瘡」,故名「種痘」。具體方法有以下四種:(1)痘衣法。穿天花病人的內衣。 (2)痘漿法。用棉花蘸痘瘡的漿水,塞人鼻孔中。(3)早苗法。把痘瘡的瘡痴陰乾研細,用銀管吹人鼻孔中。(4)水苗法。把痘痴研細並用水調勻,棉花蘸了塞人鼻孔。

種痘的實質是讓人輕微感染天花,輕微發病,從而獲得免疫力,再也不會害天花病。從害怕傳染上到故意輕微傳染上,這是一個很大的轉變,是在長期與天花病做鬥爭的過程中積累起來的經驗。但是,這樣做是有一定風險的,種痘的劑量必須掌握提准。種不上不起作用,過量了,真的害起了天花病,那就成了自投火坑。清代初年著名種痘醫師張琰在他寫的《種痘新書》中說,經他親手種痘者不下八九千人,其中只有二、三十人出了事故,不可救治,事故率約0.3%,這可算是很低了,非得有經驗者不能做到。康熙帝曾專門派人到江西迎請張琰,為皇族和旗人種痘。康熙的父親順治皇帝就是害天花而死,因怕傳染康熙,臨死也不敢見康熙一面。此事對康熙刺激很大,所以他大力推廣種痘。

會制「熟苗」,是中國種痘技術的又一關鍵性的進步。通過長期種痘實踐,人們發現,痘苗連續多次接種傳代之後,毒力減低,即致病力降低,但免疫效果不變,因而用起來安全無害。這樣的痘苗,人們稱之為「熟苗」。十九世紀巴斯德培育成功牛羊炭疽病疫苗、雞瘟疫苗、狂犬病疫苗等多種疫苗,被稱為現代免疫法的奠基人。究其方法實質,與培養「熟痘苗」是一樣的,但巴斯德已明確認識到傳染病是由微生物引起的,並且應用了新的實驗階段。

天花病中國本來沒有,是漢代由戰爭俘虜帶來的,故曾稱之為「虜病」。種痘法什麼時候發明的?現在已說不清楚。可以肯定的是,絕不會晚於十六世紀。清代康熙皇帝大力推廣種痘,其後又發明了「熟苗」。

中國種痘技術,十七世紀開始傳到國外。首先是1688年,俄國請求派醫師學習種痘。其後朝鮮、日本等國,也先後學會種痘技術。1718年,英國駐土耳其公使蒙塔古夫人,把種痘技術傳人英國。種牛痘的發明者琴納,本人也是通過種人痘免於天花病,他在種人痘技術的基礎上發明了種牛痘。所謂種牛痘,就是讓牛感染天花病,再用病牛身上的痘瘡製成疫苗。這可以大量提供疫苗來源,而且比種人痘更安全。

評論