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【王元甫醫師減肥專欄3】過了中年 為什麼會「肥胖」

王元甫(桃園市振興診所內科醫師、中醫醫學博士)

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人過了中年,自然就會胖起來,有人說:「連喝水都會胖」,到底這是什麼原因?

許多人會發現,年輕時怎麼吃都不會胖,但是年過四十自然就胖起來,甚至有人說:「連喝水都會胖」。尤其是許多女性,少女時體重只有40多公斤,一到40歲體重飆到60公斤,甚至70、80公斤,她說:「我也沒吃多少,怎麼會胖成這樣,我年輕的時候很瘦哩!」

年紀大容易「肥胖」

我們知道造成肥胖有兩大基本原因,第一、吃得太多,第二、動得太少。年輕與中年食量差不很多,反而年輕人比較會吃,怎麼會體重相差很大,原因何在呢?這是許多人心中的疑惑。

年紀大「基礎代謝率」降低

關鍵就是生理因素—基礎代謝率(basal metabolic rate , BMR)的改變,「基礎代謝率」是一個人在靜態的情況下,維持生命所需要的最低熱量消耗。青壯時期「基礎代謝率」高,例如 15歲男性的基礎代謝率是 0.0205 Kcal/kg/min,如果是60公斤,每天基本消耗熱量是1,771千卡;而中老年人「基礎代謝率」低,例如35歲男性的基礎代謝率是0.0154 Kcal/kg/min,如果是60公斤,每天基本消耗熱量是1,330千卡(此基礎代謝率值是根據台灣行政院衛生署1993年的修訂版)。

★年齡、基礎代謝率與肥胖難易的關係

年 齡 基礎代謝率 肥胖難易
青壯年 不易
中老年

同樣是60公斤的體重,15歲男性每天基本消耗熱量是1,771千卡,35歲男性每天基本消耗熱量是1,330千卡,兩者每天消耗熱量相差441千卡,差異很大。青壯時期「基礎代謝率」高,能有效消耗所攝取的能量;中老年時期「基礎代謝率」低,能量的消耗減少,多餘的能量就囤積成脂肪,造成肥胖。

「肥胖」是囤積過剩的能量

簡單的說,我們攝取的食物是要轉變成能量,這能量就是我們身體作功的動力來源;如果說攝取的能量超過消耗的能量,這多餘的能量就會以脂肪的形式囤積起來,這時候就會變胖。

相反的,如果我們攝入得少,消耗得多,就會變瘦;如果說我們攝取的能量與我們消耗的能量一樣的話,就達到一個能量平衡狀態,這就會不胖不瘦,體重不變。

★能量狀態與體重變化的關係

能量狀態 體重變化
能量攝取>能量消耗 變胖
能量攝取=能量消耗 不變
能量攝取<能量消耗 消瘦

中醫講年老肥胖是因為「氣虛」

年紀大,西醫講因為基礎代謝率的降低,能量沒有辦法有效消耗,它就堆積起來,變成脂肪。《黃帝內經》說:「年五十體重,耳目不聰明矣。」就是說,到了五十歲,體重開始增加;中醫認為年老肥胖是因為「氣虛」,「氣」相當於西方醫學講的能量;因為我們隨著年紀增加,陽氣會變得衰弱。中醫講的「陽氣衰弱」就相當於西醫講的「基礎代謝率降低」,所以中、西醫對年老肥胖的看法是相通的。◇

★中、西醫對年老肥胖的看法相通
西醫觀點:基礎代謝率的降低
中醫觀點:陽氣虛衰

2011-09-13 3:21 PM
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