【文史】太平天国(7)欧美诸国利益搏击

作者:皇甫容
《签订天津条约》,签订者左起分别为花沙纳、额尔金、桂良、英海军上将西摩尔。(维基百科公有领域)
签订《天津条约》,签订者左起分别为花沙纳、额尔金、桂良、英海军上将西摩尔。(维基百科公有领域)
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太平天国为使诸国保持中立,不干涉中国政务,通过宗教、通商和友好交往等方式,确实取得了一些成效。就在此时,清廷钦差大臣向荣追剿太平军则到达江西九江。向荣速命吴健彰在上海租借洋船,赶赴江南助剿。

吴健彰之前从事行商,多和外商打交道。他接到命令后,买了几艘外国船,置备武装,并招募外国人前往南京助战。同时,吴健彰就在口头及书函上,或以个人名义,或以官方名义,向驻上海的英、法、美领事请求派遣兵舰救援南京。

吴健彰又假造一张公告贴在苏州城墙上,对外宣说这是太平天国的布告,此公告说太平军要把外国人全部屠杀殆尽。以挑起诸国公使、外商对太平天国的反感和厌恶,使诸国抛弃中立,与联手满清。

吴健彰奉钦差大臣之命向英求援,英国认为此时是扩大自身在华活动领域的最好机会,驻华英领事阿礼国得到江苏巡抚杨文定请援的照会后,再次向在香港的文翰建议英国应该立即采取行动,应该趁著满清皇帝还有能够缔结条约的地位时,与在中国的三个外强联合,制止太平天国,以从中取得巨大的利益。

阿礼国乘机向满清勒索的主要内容,包括无限制的进入中国内地和沿海所有口岸,在北京建立直接外交关系,以及鸦片贸易合法化。他相信这些权益,在今后两个月内,用正式缔结的条约就可以获取。文翰得到阿礼国的紧急公文,向英国外务大臣呈报,是否考虑此建议。

外滩33号原英国领事馆(Jason Zou/维基百科)

太平天国攻克南京的消息传到上海后,上海英领事馆翻译密迪乐作出书面报告称,如果英国此时协助清政府,倘若日后太平天国一统中国,英国在华的地位就会很狼狈。

文翰收到密迪乐的报告后,立场大变,紧急要求英国采取“不干涉”政策。英国外务大臣克拉兰登(Clarendon)批准这一建议。当时的时局,因太平天国百战百胜的战绩,英方从准备公开与太平天国为敌,转变为暂时等待和观望。

文翰到上海后,召开紧急会议,加强租界内军事设备,并邀请法、美领事、海军军官及各国商人与会,宣称各国加强合作,不准太平军进入租界一步。此后,文翰决定前往天京探访太平天国。

文翰乘英舰前往天京。四月二十六日到达镇江,进入太平天国的防线,炮台即对英舰开炮。文翰派人送函上岸,阐明前来有事相商。次日,英舰抵达天京,炮台同样对英舰开炮,文翰立即以书面送达江岸,通知来意,炮台方才停火。

太平天国晓谕文翰说,天王洪秀全是万国真主,凡来朝见,都须遵守天朝礼制。文翰自知难以接受这一礼制,于是托词天气不佳,不能履约,改用书面照会太平天国。照会中称:英国和中国通商已有二百多年,十多年前又新订立和约以及通商章程,按照协议英国商民可在广州、福建、厦门、宁波、上海五口岸建造房屋,携眷居住。由驻扎在香港的英领事统辖五口岸英国商民事务,凡与中国官员交涉事宜俱归英方处理。

此照会,文翰以中立为幌子,要求太平天国承认满清签订的《南京条约》,承认英方从中获取的特权。

太平天国认为英国信奉基督教,就以基督教义以及洪秀全是“万国真主”来回复英使。不承认英方与满清签订的《南京条约》,也不承认鸦片贸易。

文翰接到诰谕后,立刻下了一封带有威吓性质的照会:按照南京协议,英国在中国享有五个口岸经商权。如果太平军对英侨生命财产有所侵害,英国必会采取十年前对待满清的手段,来对付太平军。

1854年5月27日,美国公使麦莲到达天京,由舰长布嘉南(Buchanan)呈递照会。美方照会,也要求太平天国承认美国从清政府所取得的特权。东王杨秀清颁给麦莲的诰谕称,太平天国允许天下万国都可来通商。凡欲来天国通商者,都要到镇江焦山下听守镇江大员办理。

东王的诰谕,不承认美方从满清手中取得的特权。麦莲等人访问天京的结果,清楚地看到一旦太平天国统一中国全境,决不会承认满清和列强之间缔结的各项不平等条约。

因此,美国使者回到上海后,四处散谣言,称太平天国是诸国同华订立条约的巨大障碍。美国使者主张各条约国,趁太平天国还未统一中国时,尽早联手动用武力“速行纠正”太平天国可能统一中国的趋势。

明信片上的英租界工部局(维基百科公有领域)

同年五月,英国驻华全权代表约翰.包令到上海后,派麦华陀和利韦士.包令带领两艘军舰去天京探访。麦华陀等人请求与太平天国诸王会谈,被拒绝不见。他们又致函东王,请求买煤,也未获得允许。

于是,英方使者就把自己的船舰靠近一个有一千吨煤的地方,要进行抢劫时,看到太平军的炮台上的大炮正对着他们,没有抢劫成功。因此麦华陀等人回到上海后,对太平军怀恨在心。

6月14日,麦勒西致函太平天国,提出31条问题,从军政、宗教、经济、文化,甚至关税、太平军的粮饷等方面刺探太平天国,并请求得到确定的答复。东王杨秀清回答了全部的问题,明确讲到太平天国允许万国来华通商,但禁止在华出售鸦片等有毒物品,凡是来华通商,需要由中方主权办理。

对于英方提出的立埠之事,指订立通商条约一事,等到太平天国一统中国后再商议,也就是说此时太平天国对之前满清与外国订立的条约全部都不承认。

东王反问了麦勒西50个问题,全部基于基督教义斥责诸国在华的横行、劫掠行为,其中一条是,你们国家崇拜上帝及耶稣已经很久了,你们是真心的信仰基督?还是在背叛基督,来行撒旦之事?“万国真主”降临中国,布宣真言,欲使天下一家,为何你们不进贡上帝和耶酥,不进贡万国真主,公然叛逆基督而行呢?

1856年春,英、法、俄等国缔结《巴黎和约》,结束了克里米亚战争。英、法是这场战争的胜利者,暂时解决近东问题后,开始着手转向远东的中国。同年秋天,不幸爆发天京事变,太平天国从鼎盛时期转为下滑期。

第二次鸦片战争中,英法联军进入广州。(维基百科公有领域)

英、法为扩大第一次鸦片战争中取得的特权和利益,发起第二次鸦片战争。1858年4月,英、法攻陷大沽炮台,入踞天津。五月,同满清签订中英、中法《天津条约》。

中英《天津条约》第十款规定:长江一带各口,英商船只俱可通商,只是现在长江上下游均被太平军设防,除镇江一年后立口通商外,其余地方平靖,中英两国使节会议后,应准将自汉口溯流至海各地,选择三口岸,准许作为英船进出货物通商的区域。在议定的税则中,满清承认鸦片为合法贸易的商品。

通过第二次鸦片战争,英国取得在华更大特权,为取得长江上下游的贸易口岸,联手满清围剿太平天国。@*#

责任编辑:苏筱薏

 

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