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年长者走路变慢?当心得失智症

美国匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的研究发现,年长者走路速度变慢与其大脑的认知功能衰退有关。(Fotolia)

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【大纪元2017年07月12日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)人们的步伐除了透露性格之外,也可能可以作为是否罹患老年痴呆症的预测指标。美国匹兹堡大学(University of Pittsburgh)的一项研究就发现,年长者的走路速度变慢与其大脑的认知功能衰退有关,故可用来预测是否会出现失智症状。

该校主导这项研究的助理教授罗索(Andrea Rosso)表示,对于减少全球失智症的负担而言,预防和早期治疗可能是关键,但目前的检测方法具有侵入性,而且成本太高,无法广泛使用。

而他们采行的方法则很简单,只需要年长者每年花大约5分钟的时间测量行走速度即可,除了马表之外,这几乎不需要额外的工具。

在这项研究中,该校研究人员每年量测175名70至79岁老年人,以正常的步伐在18英尺(5.5公尺)长的走廊行走的速度,如此持续14年的时间。

这些老年人在研究一开始时,心智都很健康,而且脑部扫描正常。在研究结束时,他们同样接受心智测验并接受脑部扫描,以确定其认知能力有何改变。

结果发现,每年走路速度慢0.1秒的人,有47%的概率比较可能出现认知能力衰退。此外,走路变慢和认知能力衰退的人,其大脑海马区(hippocampus)右边也出现萎缩,而这个区域与学习和记忆有关。

罗索认为,虽然0.1秒的差异可能很小,但以14年的时间来看,它就显得相当显着。

研究人员说,虽然走路速度减缓不足以用来诊断认知障碍问题,但它却可以作为年长者是否出现认知障碍的预测指标,以期及早发现,及早治疗。

世界卫生组织的数据显示,全球大约有4,700万人被诊断出罹患老年失智症,而且每年新增990万个病例。因此,对于抑制这种疾病的增加而言,如何预防并及时治疗,将是非常重要的。

责任编辑:茉莉

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