哮喘是患者的气道出现慢性炎症,使气道反应性增强,受到刺激时,患者气道壁的肌肉收紧, 加上气道内积聚的痰液和炎症水肿,使气道变窄,影响气流通过,使患者呼吸困难,引起哮喘症状。

主要症状包括咳嗽、气短、胸闷、呼吸时胸部有哨音(呼气时尤为明显)。哮喘不发作时可以没有任何症状或者症状轻微,发作时症状可在几分钟之内出现,轻者可自行缓解,重者可出现严重的呼吸困难而致命。 

哮喘的发病原因可能是过敏原性的(如对花粉过敏),或者是非过敏原性的(如由压力、运动、感冒或流感、极端的天气变化、空气中的刺激物或者某些药物)。哮喘尚不能治愈,但是积极治疗可有效控制哮喘症状。

诱发哮喘发作的因素:

● 过敏原:室外过敏原,如草、树等的花粉;室内过敏原,如宠物皮屑、尘螨或霉菌等
● 空气污染,如烟尘、煤气、油烟、二手烟、化学烟雾或有强烈味道的物质
● 感冒、流感或其它疾病
● 运动,大多数哮喘患者在剧烈运动后诱发哮喘发作,即运动性哮喘
● 某些药物,如阿司匹林等
● 食品添加剂,如亚硫酸盐
● 精神压力、紧张不安、情绪激动
● 极端的天气条件,如冷空气、湿度过高或过低或强风天气

根据家族病史、患者本人病史、体格检查和其它检查结果,医生可以判断病人是否患有哮喘,以及哮喘的严重程度。

● 身体检查
如果患者正在哮喘发作时就诊,双肺听诊将有特别的啰音,这是重要的诊断依据之一。如果听诊当时没有特别的啰音,并不代表不是哮喘。
很多医生根据病史询问和体格检查,可以初步作出诊断,医生通常会让患者做肺功能检查,更准确的诊断疾病和判断病情严重程度。

● 肺功能检查
肺功能检查是一种有效和简单易行的检查方法。医生测定患者用力吸气量、吐气量和吐气速度等指标,可能还会要求患者吸入药物后再行检查。在症状非发作期时可以进行检查;在症状发作期,如果条件允许,也可以进行肺功能检查。 检查结果帮助医生诊断,也可以用于监测治疗效果。

● 短时起效药物
短时起效药物起效快,主要作用是扩张支气管,迅速缓解哮喘症状。例如吸入剂型的短时起效BETA-2受体激动剂,通常在几分钟内起效,疗效维持数小时,是缓解轻至中度急性哮喘症状的重要药物。

● 长期控制药物
气道的慢性炎症是哮喘的明显特征,因此长期控制药物治疗除了扩张支气管,也很重视抗炎治疗。
因为担心药物的副作用,很多哮喘患者不愿用药。如果有这样的担心,应该向专科医师咨询,根据自己的病情严重程度,选择合适的药物,和调整最合适的药量。

● 免疫治疗
如果哮喘是由花粉、尘螨或宠物皮屑等过敏原引起,可以考虑使用脱敏治疗,也就是打过敏针,医生首先检测引发患者哮喘病的过敏物质(过敏原),然后从小剂量开始给患者皮下注射过敏原,逐渐加量,使患者身体对过敏原逐渐产生耐受性,以起到缓解症状的作用,有些情况下甚至能够治愈哮喘。

● 中医治疗
中医治疗是从分辨病人的“证”型开始,根据“证”的表现决定如何调治。同为哮喘病,不同病人的中医治疗方案可能差别很大。中医治疗强调整体观念,重视调理患者体质,对很多哮喘病例可有显著的治疗效果。