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研究:新螢光技術 防止開刀誤切神經

手術中對於神經的保全非常重要,外科醫師開刀時如果不小心切到神經,可能會造成肌肉無力、疼痛、麻木甚至癱瘓。圖為醫師為病人做眼睛手術情形。(JAY DIRECTO/AFP/Getty Images)

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【大紀元2011年03月15日訊】(大紀元記者王平編譯報導)在每一種手術中,對於神經的保全都非常重要;外科醫師開刀時如果不小心切到神經,可能會造成肌肉無力、疼痛、麻木甚至癱瘓。有一些手術必須非常精確(如前列腺切除術),萬一失誤切到神經,會造成大小便失禁或是性功能失調。根據《科技評論》(Technology Review)期刊報導,加州聖地牙哥大學醫學院的研究人員發明一種新方法,可以讓神經藉著螢光胜肽(fluorescent peptides)發光,讓醫師開刀時不致失手誤切神經。

主導此項研究的恩古顏(Quyen Nguyen)表示,一般而言醫師可以憑藉訓練了解神經的位置,不致誤切。但是一旦神經因為某些原因如撞擊移位或受損,知識和經驗就無用武之地,要找到神經很困難;螢光胜肽可以讓醫師直接看到神經,無須借助工具。

恩古顏先前發明了一種在手術中標示腫瘤外緣的螢光技術,現在她的研究團隊又開發出新的噬菌體標示技術。噬菌體是感染細菌的病毒,表面有一個小蛋白質外膜,科學家可以改變此種蛋白質的胺基酸排序,產生各種不同的外膜,其中有些可以吸附神經細胞。找出這種可以吸附神經細胞的胺基酸排序,設計出可以標示神經的胜肽,把螢光探針加到這些胜肽上,就可以在特定波長的光線下照亮神經細胞。

研究人員把這些胜肽注射到老鼠血液中,在二個小時內,腦和脊髓外部週邊神經都亮起來了,持續六至八小時之久,一天之後才完全消失,且對老鼠的神經活性或行為並未造成任何不良影響。他們也用人類的組織標本測試,發現對人類的神經也有相同效果,甚至受損的神經只要仍有血液流通,也能夠發光。

此種神經探針和癌症探針併用,可以協助醫師切除腫瘤時避免傷及周圍神經,不過在將此技術用於臨床試驗前,尚需進行更多動物試驗,確認探針的分子標靶,且須對人體無毒性。

以上研究成果已於2月份的《自然生物技術》(Nature Biotechnology)期刊中發表。

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