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動脈硬化 急性症狀要人命

作者:林旭華(家醫科醫師)

腦血管中風。(Fotolia)

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編者按

動脈硬化的血管疾病平常不發病,可是偏偏在某些時候,突然引發急性症狀要人命。這個容易被人忽略的動脈硬化,你了解多少?

動脈硬化,顧名思義就是動脈管壁的增厚、硬化、失去彈性及管腔狹小。不過,動脈硬化不是中老年人的專利,早在青壯年時期,動脈硬化就悄悄地在每個人的動脈中形成。


動脈硬化是隨著人年齡增長而出現的動脈血管病變,它的病理特徵即形成原因就是動脈管壁由於結締組織的增長、細胞內外膽固醇、脂肪酸以及膠原蛋白或鈣質的沉積使得動脈壁變硬變厚,進而誘導趨使發炎細胞的聚集必引發一連串的發炎反應最後使得動脈管腔變小,整個動脈失去彈性。

除了年紀是造成動脈硬化的不可逆因素之外,高血壓、高血脂,抽菸習慣已被證實是誘發動脈硬化的重要危險因素。其他如肥胖、糖尿病、或壓力及情緒也是影響動脈硬化的因素。

不同部位症狀皆不同

動脈硬化是一種連續性的動脈管壁發炎過程,在這過程中通常身體是沒有任何症狀的,直到影響血循環,身體才會出現器官缺氧的症狀。然而隨著阻塞的不同的部位,有不同的臨床表現。例如供給心臟血流之冠狀動脈如果出現動脈硬化,輕者表現出穩定型心絞痛,重者會引起不穩定型心絞痛,甚或出現致命性的心肌梗塞。典型表現是前胸壓迫性的疼痛。

若是影響到腦部動脈,就容易造成缺氧性腦中風;腦部血流不足的症狀,如頭暈、頭痛或者是突發性身體一側無力,半邊手或腳麻木無感覺。除此之外,若影響腎臟動脈,則可能引起嚴重的高血壓或腎衰竭等。值得提醒的是,動脈硬化的發生在臨床上常常不是單一部位,可以是多發性的動脈硬化,當然其風險勢必相對的提高。

醫院的檢查方法

在臨床上,當懷疑血管發生動脈硬化時,依照不同部位,檢查方法也不同。以重要的冠狀動脈來說,因為冠狀動脈管徑狹小,除了侵入性的冠狀動脈攝影心導管檢查之外,新研發的64切或256切電腦斷層冠狀動脈攝影(CTA)也能將冠狀動脈看得清楚。不過這項檢查價格昂貴,還有輻射安全及顯影劑過敏的風險。

還有其它如運動心電圖、壓力性超音波或鉈201心肌造影檢查,也是臨床上可用來評估有無冠狀動脈硬化的檢查項目。

至於腦血管動脈檢查,可經由頸動脈血管超音波、核磁共振動脈攝影、電腦斷層動脈攝影進一步檢查。

心血管的健康請務必高度警覺!當已出現缺氧症狀時,動脈硬化的程度可能已相當嚴重了。預防動脈硬化從每一天的生活中做起永遠不嫌晚。@◇

責任編輯:張靜嬋

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