【文化密碼系列】

劉曉:午門的文化密碼

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【大紀元2015年08月15日訊】午門是紫禁城故宮)的正門,位於紫禁城南北軸線,建於明代。或者也可以這樣說,午門是進入紫禁城的一道重要屏障。而現代人在某些古裝電視劇中,常常會聽到皇帝說「拉出去午門斬了」之語,由是便誤以為午門是龍顏震怒時的殺人之所。

事實上,明清皇宮門前極其森嚴,犯人「斬首市曹」另有其它地方。明代時的午門只是「廷杖」的所在。「廷杖」就是如果大臣觸犯了皇帝的尊嚴,便被綁出午門前御道東側打屁股。最初只是象徵性懲罰,後來曾出現將人打死之事,因此民間有「午門斬首」之說。到了清代,午門的主要功用是皇帝每年冬至在此頒發來年曆書;遇有戰爭獲勝之時,在此處舉行凱旋「獻俘」儀式。《清史稿》描繪了在午門「獻俘」的盛大儀式,更添天闕帝閽的壯麗氣象。

為甚麼叫「午門」呢?因為中軸線是子午線,它居中向陽,位當子午,故名「午門」。午門的平面呈「凹」字形,沿襲了唐朝大明宮含元殿和唐朝正門丹鳳門的形制基礎。午門在高大的磚石墩台上建樓五座,正中一座門樓,兩側分別各兩座門樓,共五座門樓,俗稱「五鳳樓」;而正中門樓面闊九間,進深五間,正合《易經》「九五,飛龍在天」的帝王數字,充分體現了皇帝「九五之尊」的威嚴。

「五鳳樓」形成相對圍合的空間,使人產生壓抑感,更覺高大午門的威嚴氣象。美國現代建築師摩爾菲讚歎午門體現了「一種壓倒性的壯麗和令人呼吸為之屏息的美」。

午門有五個門洞,表面上是三個,但左右還各有兩個掖門,開在東西城台裡側,一個面向西,一個面向東,屬於「明三暗五」的格局。當中的正門平時只有皇帝才能出入;皇帝大婚時,皇后可以進一次;殿試考中狀元、榜眼、探花的三人可以從此門走出一次。在清代,文武大臣出入左側門,宗室王公出入右側門。左右掖門平時不開,只有皇帝在太和殿舉行大典時,文武百官才由兩掖門出入。這再次充分體現了古代的「禮制」,即尊卑有序。

此外,午門正樓兩側有鐘鼓亭各三間,每遇皇帝親臨天壇、地壇祭祀則鐘鼓齊鳴,到太廟祭祀則擊鼓,每遇大型活動則鐘鼓齊鳴。

一座小小的午門,卻承載了如此多的文化和功能,怎不讓人歎服?

責任編輯:尚一

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