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口服玻尿酸真能養顏美容嗎?真相大解析

文/廖偉呈(居家藥師照護合格藥師)

口服玻尿酸能對皮膚起到保濕作用嗎?(Shutterstock)

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2017年台灣開放核準微生物發酵透明質酸(玻尿酸),應用於食品原料,勢必為國內美容保健聖品——玻尿酸揭起另一波高潮,今天微笑整理以往文章以及目前最新的文獻,重新評估「口服玻尿酸」以用於皮膚美容、保濕、抗皺的效益。

接下來,進入我們今天的主題「口服小分子玻尿酸」對於皮膚的保健益效:

一、什麼是玻尿酸

玻尿酸又稱透明質酸(Hyaluronic acid),是一種大分子粘多醣(Biopolysaccharide),主要由雙醣體(disaccharide):葡萄糖醛酸D-glucuronic acid及乙醯葡萄糖胺N-acetyl-D-glucosamine,所組成的多醣,平均分子量介於5千~2000萬道爾頓(注:分子量單位道爾頓,Dalton,簡寫為D;1萬道爾頓即10kD)。

玻尿酸的三維立體結構,使它可以攜帶大量的水分。1公克的玻尿酸可以吸收500~1000c.c.的水分,相當於500~1000倍吸水能力,而膠原蛋白分子只能攜帶30倍的水分。在身體裡,玻尿酸會與眾多的蛋白聚糖結合在一起,形成非常巨大的分子,我們把蛋白聚醣想像成會吸水的海綿,而玻尿酸則是一條線,把很多小海綿串起來,這就是玻尿酸為什麼會有極佳保濕作用的原因。

以70kg體重成人來說,全身約含有15公克的玻尿酸,而其中高達50%就位於人體最外層的「皮膚」,但玻尿酸在皮膚組織的半衰期約1~2天,很快就被代謝掉,所以人體皮膚的玻尿酸每天都在不斷地分解及重組。玻尿酸分部在皮膚的表皮、真皮及皮下組織三層當中,尤其真皮層的玻尿酸含量較豐富,其主要作用除了加強皮膚的保水能力外,更能維持細胞構造,協助養分之運輸與廢物之排除,甚至幫助細胞修復與再生。所以當皮膚玻尿酸含量較豐富時,皮膚就顯得有光澤且飽滿Q彈。

生活日常中各種自由基危害(UV、壓力⋯⋯),再加上老化因素,使得皮膚玻尿酸含量逐年下降,尤其50歲以上,皮膚玻尿酸急速驟降,60歲時皮膚玻尿酸含量僅有20歲時的50%。所以做好每天的抗氧化及補充飲食中的玻尿酸來源,變成愛美人士的日常功課。

二、口服玻尿酸的吸收及作用

動物試驗發現,口服分子量100萬道爾頓的玻尿酸,大約有90%會被吸收且被身體利用,而被吸收進入體內的玻尿酸約有80%經由肝臟分解、吸收作能量來源,僅有10%停留於體內利用(例如轉移至皮膚)。但由於人體無法消化水解玻尿酸結構(所以玻尿酸是不怕胃酸破壞的喔!),所以玻尿酸的吸收率與分子量有莫大的關係。

傳統玻尿酸由於分子量過大,很難被人體小腸吸收,研究顯示,玻尿酸分子量若大於10萬,幾乎難以被小腸吸收,但有趣的是,腸道中的益生菌Lactobacillus and Befidobacterirn,卻能將較大的玻尿酸分解成2~6個片段,以利於小腸吸收而運送至關節至其它組織。目前研究發現,分子量小於10萬道爾頓可以經由腸道旁細胞被動擴散路徑而被小腸吸收,而分子量較大的玻尿酸則藉由腸道細菌分解,再經由盲腸/結腸/直腸吸收至全身及皮膚。

玻尿酸吸收路徑。(微笑藥師網提供)
玻尿酸吸收路徑。(微笑藥師網)

至於吸收進人體的玻尿酸是如何達到保濕作用的呢?僅是所謂補充原料幫助合成嗎?看來似乎不僅如此。研究發現,玻尿酸可能是經由取代纖維母細胞HA受體上之內源性玻尿酸,刺激纖維母細胞製造新的玻尿酸,產生肌膚保濕效果,更能刺激人類纖維母細胞之增生,增加纖維母細胞數量,以利製造更多玻尿酸。

三、目前口服玻尿酸改善皮膚的研究

許多研究顯示口服玻尿酸對關節及保健具保健效益。2001一篇隨機雙盲安慰劑對照組研究,發現針對皮膚長年粗糙乾燥的族群,每天口服240毫克玻尿酸(分子量80萬道爾頓),持續六個星期,比沒有服用玻尿酸的對照組,臉部皮膚及全身皮膚的乾燥狀況明顯改善。而在2002年的研究發現,每天口服120毫克玻尿酸(分子量80萬道爾頓)一樣可以達到相同的皮膚保健效益,連續服用2周以上,皮膚含水度有明顯的增加。

大家都希望青春永駐,但無情的是,人體皮膚含水度隨年齡增長而驟減,上述二份研究受試者平均年齡26.7~31.5歲,都還不40歲,到底口服玻尿酸對於熟年族群有沒有幫助呢?2007年一篇隨機雙盲安慰劑對照組研究,收案皮膚乾燥女性受試者年齡平均43.6,實驗組每天口服120毫克玻尿酸(分子量80萬道爾頓),持續六個星期。研究結果發現,實驗組在連續服用三個星期及六個星期後,皮膚含水度明顯提升,顯示口服玻尿酸對於熟年婦女皮膚乾燥有幫助。而由以上研究顯示,口服玻尿酸最低建議劑量為每日120毫克。

以上三篇研究都採用雞冠萃取玻尿酸,但今年台灣核準使用的微生物發酵玻尿酸,是否一樣對皮膚保濕有幫助呢?2009年隨機雙盲安慰劑對照組研究,收案42名皮膚乾燥婦女,年齡平均43.3,實驗組每天口服120毫克微生物發酵玻尿酸(分子量30萬道爾頓),對照組每天服用安慰劑,持續六個星期。由下圖可以看出,實驗組皮膚含水度皆比安慰劑組高,尤其連續服用二個星期之後,皮膚含水度明顯高於安慰劑組。

另外,因為皮膚代謝週期約28天,所以停用玻尿酸後數周內,其保濕效果仍然存在。由下圖可清楚觀察到,在第六週時皮膚含水量開始上升,且停用後兩週仍持續上升,效果優於安慰劑組。結果顯示口服玻尿酸的確可增加乾燥肌膚者之皮膚濕度,且效果在停用後仍可持續數週 。綜合以上四篇研究,我們可以發現,玻尿酸對皮膚具保濕效果,不論來自雞冠或微生物發酵萃取物,分子量大或小,均有效果。

研究顯示,服用玻尿酸和安慰劑的兩組人,在服用前、服用三週後、服用六週後和停止服用兩週後,皮膚各自的含水量。(微笑藥師網提供)
研究顯示,服用玻尿酸和安慰劑的兩組人,在服用前、服用三週後、服用六週後和停止服用兩週後,皮膚各自的含水量。(微笑藥師網)

由於不同人種及氣候,均會影響皮膚組成及水分含量,到底口服玻尿酸針對非日本族群及非當地環境情況下,是否還一樣具有保濕效益呢?研究結果發現,口服玻尿酸對皮膚具保濕作用。另外,UV光照射也是造成皮膚乾燥的元凶之一,動物研究顯示口服玻尿酸能改善UV照射下皮膚的含水量。

但如果口服分子量超過30萬道爾頓的玻尿酸,對於皮膚會不會有幫助呢? 2015有篇有趣的隨機雙盲安慰劑對照組研究,一共收案61位皮膚乾燥的日本女性(平均年齡43.4),共分成三組:口服玻尿酸A組(玻尿酸分子量:30萬道爾頓,120mg/天,n=20)、口服玻尿酸B組(玻尿酸分子量:80萬道爾頓,120mg/天,n=19)、安慰劑組(n=22),持續六周,並於三、六周及停用後第二周,檢測右臉頰皮膚水分的含量改變值、皮膚亮澤度、柔順度。

研究結果發現,口服玻尿酸第六週時皮膚含水量開始上升、亮澤度與柔順度也改善(80萬道爾頓與30萬道爾頓效果差不多),效果優於安慰劑。但停用後兩週,「30萬道爾頓組」水分含量仍持續上升(「80萬道爾頓組」則反而下降),且亮澤度仍優於80萬道爾頓組。結論:口服玻尿酸30萬道爾頓與80萬道爾頓,在改善肌膚狀況上效果差不多(含水量、亮澤度、柔順度),但停用後,在維持水分與亮澤度上則30萬道爾頓優於80萬道爾頓。

看完2015年的研究,或許你會想,那口服玻尿酸對於皮膚皺紋改善效力如何呢?還真的有這樣的研究。2017年一篇隨機雙盲安慰劑對照之人體試驗,共收案60位有魚尾紋的日本男女受試者(年齡22~59歲),隨機分成三組:口服玻尿酸A組(玻尿酸分子量:30萬道爾頓,120mg/天,n=16)、口服玻尿酸B組(玻尿酸分子量:0.2萬道爾頓,120mg/天,n=16) 、安慰劑組(n=18),持續12周,並檢測受試期間皺紋溝體積比之變化、皮膚亮澤度、柔順度、皮膚眼角皺紋之改善。研究結果發現,口服玻尿酸8週後可改善皮膚之老化狀況(減少皺紋、改善亮澤與柔順度) ,且分子量大小,效果差不多。

四、雞冠萃取來源vs.微生物發酵玻尿酸

目前玻尿酸主要來源分雞冠萃取及微生物發酵製成, 目前雞冠萃取的玻尿酸分子的確較小(吸收度較高),但組織萃取法無法控制分子量大小,但隨著科技進步目前微生物發酵玻尿酸已達可以精準控制分子量大小。另一方面微生物發酵玻尿酸純度較高(87~99%),而雞冠萃取純度較低(50~70%)。

研究表明,無論是雞冠萃取來源或微生物發酵玻尿酸,對皮膚均有保濕效果。(微笑藥師網提供)
研究表明,無論是雞冠萃取來源或微生物發酵玻尿酸,對皮膚均有保濕效果。(微笑藥師網)

從依據衛生福利部公告訂定「食品原料『雞冠萃取物(含透明質酸鈉)及『流行鏈球菌發酵物(含透明質酸鈉)之使用限制(衛授食字第1061300712號),符合規範的雞冠萃取物之透明質酸鈉含量為80%以下,而流行鏈球菌發酵之透明質酸鈉含量為87&以上,可以看出,市售合法微生物發酵玻尿酸純度高於雞冠萃取。

五、微笑藥師的結論

總結以上研究結果,口服玻尿酸可能經由小腸吸收或經腸道細菌分解,而被盲腸/結腸/直腸吸收。吸收進去體內的玻尿酸刺激纖維母細胞的增生並增加玻尿酸的製造,達到皮膚保濕的效益。研究建議每天至少口服120毫克的玻尿酸,而從目前研究結果看來玻尿酸對皮膚的保濕效果,不論來自雞冠或微生物發酵萃取物,分子量大或小,均有效果。

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(作者簡介:廖偉呈,中華民國註冊藥師,糖尿病衛教師,居家藥師照護合格藥師。本文由微笑藥師網授權轉載,微笑諮詢line@: smilerx)

責任編輯:李清風

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