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搶購、浪費和空貨架 英國農業面臨嚴峻挑戰

3月份許多民眾搶購食品,導致英國的食品供應鏈異常,農民受到很大的影響。(OLI SCARFF/AFP via Getty Images)
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【大紀元2020年04月16日訊】(英國記者站報導)中共病毒(武漢肺炎,COVID-19)疫情襲來,給英國的食品行業和農業帶來巨大的挑戰,農民首當其衝受到影響。許多人擔憂今年英國可能出現食物不足的問題。

一方面,英國人前段時間囤積食物,導致部分食品銷量猛增,但是另一部分食品卻無人問津。一方面,英國一些超市的牛奶不夠賣,另一方面卻有許多農場的牛奶賣不出去,不得不每天把大量的牛奶倒掉。

牛排肉賣不出去

3月份,許多英國家庭都囤積了一些食物,這個月英國的商店出售的用來做牛肉餡的碎牛肉比平時多出了5,200噸,相當於500克一盒的牛肉餡多賣了1,000萬盒,相當於比平時的銷量增加了60%。

這是因為碎牛肉對於許多人來說很實用,既可以做意大利麵、牧羊人派,也可以做成肉餅放進漢堡包裡。

由於人們對碎牛肉的需求量太大,Sainsbury’s 和Asda還進口了一些波蘭的碎牛肉。

但是,另一方面,由於人們對碎牛肉的需求量大增,牛身上比較昂貴的部位卻賣不出去。這可能導致幾百萬噸牛肉最終被扔掉。

一頭牛身上, 43%的部分可以做成碎牛肉,32%的屬於比較貴的部位,通常用來做牛排或者大塊的牛肉出售,其餘部分是牛油、骨頭或者無用的部分。

英國肉類加工聯合會(British Meat Processors Association)的調查顯示,近期由於人們對牛排、大塊牛肉的需求減少,所以這些部位的牛肉價格下降了45%。而農場裡儲存牛肉的空間有限,如果仍然賣不出去,這幾百萬噸牛肉可能都會被扔掉。

英國全國農民聯合會寫信給英國的零售商,呼籲他們購買肉的時候應該像過去一樣,比較平衡的購買,目前這種只買碎牛肉的局面對於農民來說是無法維持的。

每週倒掉200萬品脫牛奶

據WalesOnline報導,威爾士的一名農民格里菲斯(Llyr Griffiths),農場裡有500頭奶牛,他平時向批發商Freshways提供牛奶,這家公司再把牛奶賣給連鎖咖啡店Costa Coffee、Starbucks以及麥當勞和英國航空公司等。

但是由於這些連鎖咖啡店和快餐店現在關門了,英航大部分航班停飛了,他的牛奶沒有人要了,而且由於疫情Freshways也無法像平時的一樣把他的牛奶收走。

而奶牛每天都照常產奶,所以他根本保存不了那麼多新鮮的牛奶,只能把一萬多升新鮮的牛奶倒掉。

像格里菲斯這樣的奶農不止一個。英國有大約一萬名奶農,Royal Association of British Dairy Farmers估計遇到這種情況的有300人。據估計,英國目前每週有200萬品脫新鮮的牛奶被倒掉,相當於113萬升,價值22萬鎊。

格里菲斯表示:「我的祖母說,這比戰時還糟糕。至少,那個時候鄉下還可以繼續為了軍隊和本地人製作食物。但是現在,我們一點辦法都沒有。」

但是,另一方面,英國零售業需要的牛奶卻在急劇增加,向大超市供應牛奶的公司表示,他們疲於應對需求。

就在格里菲斯這樣的奶農把牛奶倒掉的同時,一些超市的牛奶、黃油、奶油、乳酪等產品供應不足。

據斯塔福德郡一位農民的女兒表示,儘管他父親的農場有時因為批發商沒有來收牛奶,而不得不倒掉2,000升牛奶,但是她家附近的Aldi超市只允許每個顧客購買一瓶牛奶,這對於許多家庭來說是根本不夠的。

奶農瀕臨破產

倒掉牛奶,就意味著奶農沒有收入。這對於許多奶農來說是非常可怕的事情。

因為英國的牛奶價格很低,奶農能賺到的利潤很微薄,而經營農場的成本很高,如果沒有收入,或者批發商降價,導致收入進一步減少,那意味著一些奶農可能會破產。

肯特郡一位奶農貝茨(Robin Betts)對《每日郵報》表示:「牛奶的價格一直是歷史最低,所以我們已經處於邊緣了。現在我們沒法把它賣出去了。我在週日那天倒掉了3,500升。你勤奮的工作,飼養那些奶牛,每天天沒亮就起來擠奶,把它們倒掉,讓人很難受,尤其是你知道牛奶現在供應不足 。但是現在全國都這樣,我們沒法進入市場。」

貝茨還說,Freshways平時每月付給他1.5萬至2萬鎊牛奶錢,現在還沒有付2月份的錢,而且修改了付款時間,3月份的錢一直到5月中旬才能收到。

一些批評人士認為,英國、歐洲和美國都有農民不得不把牛奶倒掉的情況,這說明牛奶市場出現了問題,整個市場被少數幾家大規模的公司控制,而這些公司又受控於超市。消費者已經習慣於一大瓶四品托的牛奶只需要1鎊多一點,所以農民真的沒有錢可賺。

蔬果需要人幫忙採摘

接下來,英國農民還要面對另一個頭疼的問題。那就是5、6月份蔬果成熟的季節,由於封城政策,可能會有大批的蔬果無人採摘。

英國需要有一支七萬人組成的採摘大軍,才能夠確保這些蔬果不會爛在地裡和英國的超市有蔬果可賣。

全國農民聯合會的副主席布拉德肖(Tom Bradshaw)呼籲英國人幫忙,因為如果沒有英國人的幫助,可能會出現食品短缺的問題。

布拉德肖表示,由於中共病毒全球流行,許多國家的農民都面臨找不到臨時工人幫助採摘蔬果的問題,今年進入英國的東歐國家工人只有平時的十分之一。

而旅行的禁令意味著空運蔬果的飛機減少了,只能依賴陸路運輸,而許多火車司機也染病或者在家隔離,因此進口蔬果非常困難。

他說:「國際供應鏈變得越來越不穩定,但是我們需要的蔬果我們自己國家都有,但是如果我們不能把英國的蔬果採摘,我們可能就會缺少食物。」

空運移民工

估計英國需要七萬人到全國各地的農場裡幫助採摘蔬果。目前已經有超過三萬人表示願意加入其中,但是仍然缺少四萬人。農業部門將從空運一大批來自歐盟的移民工人進入英國。

《泰晤士報》披露,4月16日,將有一架波音737包機抵達英國,上面是約180名從羅馬尼亞招聘來的蔬果採摘工人。此後,還可能會有五架包機,運來更多的歐盟移民工人。

這些移民工人抵達英國後,會被送到英格蘭東南和林肯郡各地的農場裡做工。

組織志願者幫助採摘蔬果的慈善機構Concordia表示,願意幫忙的三萬人中有近九成是英國人,一半是因為中共病毒而被暫時解僱或者徹底失業的人。

但是曾經在農場工作過的只有三分之一,其中只有2,000人可以在5月初的時候開始工作。

當然,他們在農場工作,通常每週可以賺到350鎊,一些農民甚至願意接受每個小時15鎊的報酬。工作比較辛苦,每天需要在早晨5、6點就開始工作,然後在下午3、4點溫度最高的時候結束。

人們去農場的交通問題、住宿問題以及如何保持兩米的距離,這些還在等候英格蘭公共衛生署的規定。

好消息是,財政部放鬆了規定,允許目前被加入到工作保留項目、可以從政府領取最多80%薪水的暫時解僱員工成為志願者,幫助農場採摘蔬果。◇

責任編輯:陳彬

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