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木瓜防癌護心血管 果肉是抗氧化寶庫 2關鍵挑選

文/蘇冠米

木瓜又稱「萬壽果」,富含抗氧化成分有保護心血管及預防癌症的效果。(Shutterstock)
木瓜又稱「萬壽果」,富含抗氧化成分有保護心血管及預防癌症的效果。(Shutterstock)
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有「萬壽果」之稱的木瓜,在夏秋兩季甜度較高,此時食用不僅風味佳,還能攝取到豐富的營養。木瓜果肉中的抗氧化成分有保護心血管的作用,還有改善慢性發炎、預防癌症的效果。

木瓜防癌護心血管 β-胡蘿蔔素茄紅素好吸收

青木瓜可涼拌、燉排骨,熟成木瓜可打成木瓜牛奶;還有一個方便的懶人吃法:剖開去籽,直接用湯匙挖果肉食用。一匙又一匙送進嘴裡的橘黃色果肉,蘊藏著大量的抗氧化營養素。

「它豐富的抗氧化成分與鮮亮的顏色有關,不論是吃黃色或橘色的木瓜,都能增強身體的抗氧化能力」,Cofit營養師張宜婷說。木瓜富含茄紅素、維生素A、β-胡蘿蔔素、維生素C等抗氧化物,以及葉酸、木瓜鹼、有機酸、鉀、木瓜酵素等營養素。

抗氧化營養素能有效清除體內自由基、改善慢性發炎,有助護心和防癌。身心靈預防醫學專家、洛桑預防醫學集團院長洛桑加參也推薦吃木瓜,他指出,慢性發炎可引發心血管疾病和癌症,木瓜不僅能抑制發炎反應,還能促進人體排毒。

β-胡蘿蔔素有防癌作用,同時保護眼睛避免自由基的傷害。茄紅素和維生素C有預防心臟疾病的功效,茄紅素可減少壞膽固醇氧化,降低動脈硬化風險及心血管疾病發生率。

更令人吃驚的是,《英國營養學雜誌》2014年刊登研究指出,木瓜中的β-胡蘿蔔素、茄紅素比胡蘿蔔、蕃茄等蔬果都更容易被人體吸收利用。

木瓜中的鉀也可預防心臟疾病。《當前高血壓報告》曾有研究提及,攝取鉀可降低中風、冠心病、心肌梗塞和其它心血管疾病的風險。木瓜鹼則有抗腫瘤作用,對淋巴性白血病細胞有強烈抗癌活性。

木瓜蜜奶不僅有著木瓜清香和綿密口感,還有美白除斑、護眼、降脂的益處。(Shutterstock)
木瓜的橘黃色果肉裡,含有大量的抗氧化營養素。(Shutterstock)

木瓜酵素助消化 讓排便更順暢

若有消化不良、排便不順等惱人問題,吃木瓜可改善。

木瓜含有特殊的木瓜酵素,用於烹調肉類可讓肉質軟化,直接食用則有助人體消化和吸收蛋白質、油脂等營養。木瓜還有豐富的纖維質,能促進胃腸蠕動。

中醫師林貴回憶,她的朋友曾向她訴苦,說年近80歲的父親一直為便祕困擾,常常多天排便困難。林貴建議朋友給父親飯前吃木瓜,沒想到老人家午飯吃了木瓜後,沒多久,大便立刻就順了。

挑木瓜有2個關鍵:蒂頭與顏色

挑選木瓜,主要看蒂頭與顏色。如果買回家馬上吃,可選擇蒂頭附近已軟化的瓜,並確保外皮呈黃紅色,且光滑細嫩,沒有擦壓傷及病蟲害。但木瓜軟熟後要儘快吃完或暫時放冰箱冷藏,避免容易腐壞或影響風味。

判斷木瓜是否新鮮,還有一個特別的標誌:表皮黏黏的或有白色顆粒、結晶,張宜婷指出,這是木瓜自然分泌的果膠、汁液。

另外,木瓜表皮有斑點是正常的。但如果斑點太密集,內部可能已經過熟、甚至腐爛。

木瓜屬於採收後仍會後熟的水果,如果購買顏色偏綠、還沒熟的木瓜,要放置於室溫中熟化,而不建議放入冰箱。因為在低於攝氏12度的溫度下,木瓜熟成緩慢,甚至可能不會變熟。

雖然食用木瓜好處多,但張宜婷提醒:「一天吃2/3個(300克)至一顆木瓜是上限。」吃太多木瓜會累積脂溶性的維生素A,造成膚色變黃,還可能增加身體負擔。

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責任編輯:李清風◇

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