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一表看懂男性雄激素 衰老主要原因和它有關

文/簡邦平(高雄榮民總醫院泌尿科主治醫師)

睪固酮是男性最主要的雄激素,睪固酮濃度不足會產生失眠、疲憊等症狀。(Shutterstock)
睪固酮是男性最主要的雄激素,睪固酮濃度不足會產生失眠、疲憊等症狀。(Shutterstock)
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編者按:睪固酮是男性最主要的雄激素,但在30歲後,男性體內的睪固酮就開始衰退。中年男性許多症狀與睪固酮不足有關,但經過治療就可改善。

睪固酮:男性最主要的雄激素

雄激素也稱男性荷爾蒙,睪固酮是男性體內最主要的雄激素,同時也算是一種荷爾蒙前身,因可被轉換成雙氫睪固酮及雌激素,各自發揮不同的生理作用。

雄激素(或稱男性荷爾蒙)是一群荷爾蒙的總稱,主要作用是控制身體成分(脂防、肌肉、骨骼、紅血球)、刺激男性發育、精子生成以及精神功能等。

睪固酮(Testosterone)是男性血液內最重要的雄激素,低睪固酮的診斷是測量其血中濃度,治療也是以此成分為主。睪固酮是本書的主角,貫穿整本書的內容。

雙氫睪固酮(Dihydrotestosterone, DHT)算是雄激素家族第二號人物,攝護腺、睪丸或皮膚因為特殊生理需求,將睪固酮轉化成此,生物效力比睪固酮大2倍。

脫氫異雄固酮(Dehydroepiandrosterone, DHEA)也是雄激素家族成員之一,由腎上腺製造,生物效力只有睪固酮的五分之一。在男性身上可能只在胚胎時期有作用,故不詳細介紹。

表 I-1 男性體內雄激素生理效用比較表。(原水提供)
男性體內雄激素生理效用比較表。(原水提供)

男性更年期與睪固酮濃度不足有關

男性更年期」大家易懂,但可能造成誤解,建議使用「低睪固酮」。

人體許多系統功能必須靠睪固酮濃度才能正常運作,當睪固酮濃度不足,產生疾病與症狀,稱男性性腺低下症(Male hypogonadism)俗稱男性更年期(Andropause)。在「性腺低下症」前面加男性是為了跟女性區分。男性更年期是大家常聽到的名稱,但跟婦女更年期有很大差異,男性並沒有停止分泌睪固酮,只是濃度不足,為避免誤會建議少用。

表 I-2 比較女性更年期與所謂的男性更年期(低睪固酮)兩者間的差異。(原水提供)
比較女性更年期與所謂的男性更年期(低睪固酮)兩者間的差異。(原水提供)

性腺功能低下症臨床有許多分類名稱,可依年齡、病因、可復原性或性別而有不同名稱。各分類系統強調重點不一樣,但彼此重疊,加上中文名稱又不一致,令人眼花撩亂。

世界性醫學會建議,揚棄過去分類名稱,全以「低睪固酮(Testosterone deficiency, TD)」代替,表明都是睪固酮濃度過低造成的。以前習慣稱睪固酮補充治療(Testosterone replacement therapy, TRT),現今建議改成睪固酮治療(Testosterone therapy);本書採納世界性醫學會建議。

表 I-3 性腺功能低下症各種分類名稱。(原水提供)
性腺功能低下症各種分類名稱。(原水提供)

治療低睪固酮 可延緩、減輕老化症狀?

低睪固酮有明確診斷條件,治療結果受到肯定,跟抗老化隱含的預防概念並不相同。

老化到底是正常生理現象還是病理現象,目前仍無定論。老化伴隨生理上的許多變化,例如腦力衰退、肌肉與骨密度流失、脂肪囤積、體能衰退、失眠、沒活力與性功能衰退,都跟低睪固酮症狀相同,兩者無法切割。

人體何時開始老化?腦力、視力、聽力、神經反應、肌力、記憶力幾歲開始衰退?要回答這些問題相當困難,因為缺乏明確指標。男性體內的睪固酮自25至30歲間開始下降,這是人體功能衰退最明確的證據,以此類推到其它器官的衰退時間,雖不中亦不遠矣。男性30歲是生理頂峰,35歲「已經不年輕」,在日常活動當然看不出差異,若在運動比賽場上可就要大嘆時不我予了。

器官何時衰退不是關鍵,關鍵應是何時出現器官衰退症狀?慢性病一開始都是無症狀的,所以要定期身體檢查,血壓、血糖、腰圍都是很好的疾病檢測指標。睪固酮濃度是男性健康指標,國內很多健診中心已將其列為體檢選項。

性荷爾蒙是老化研究的主軸,有些醫學美容中心以荷爾蒙治療當作抗老化宣傳。老化是無法抵抗的,但可以延緩或減輕症狀,宣稱可抗衰老化似乎過頭了。抗老化隱含預防概念,可能不管血中睪固酮濃度高低,也不管有無症狀,只要有意願就可以治療預防。

診斷低睪固酮的目的,在於讓男性了解睪固酮濃度過低會給健康帶來什麼問題,而治療可給男性健康帶來什麼好處。

摘自《男人40+ 決勝關鍵睪固酮》 原水出版

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責任編輯:李清風◇

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