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一表看懂男性雄激素 衰老主要原因和它有关

文/简邦平(高雄荣民总医院泌尿科主治医师)

睾固酮是男性最主要的雄激素,睾固酮浓度不足会产生失眠、疲惫等症状。(Shutterstock)
睾固酮是男性最主要的雄激素,睾固酮浓度不足会产生失眠、疲惫等症状。(Shutterstock)
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编者按:睾固酮是男性最主要的雄激素,但在30岁后,男性体内的睾固酮就开始衰退。中年男性许多症状与睾固酮不足有关,但经过治疗就可改善。

睾固酮:男性最主要的雄激素

雄激素也称男性荷尔蒙,睾固酮是男性体内最主要的雄激素,同时也算是一种荷尔蒙前身,因可被转换成双氢睾固酮及雌激素,各自发挥不同的生理作用。

雄激素(或称男性荷尔蒙)是一群荷尔蒙的总称,主要作用是控制身体成分(脂防、肌肉、骨骼、红血球)、刺激男性发育、精子生成以及精神功能等。

睾固酮(Testosterone)是男性血液内最重要的雄激素,低睾固酮的诊断是测量其血中浓度,治疗也是以此成分为主。睾固酮是本书的主角,贯穿整本书的内容。

双氢睾固酮(Dihydrotestosterone, DHT)算是雄激素家族第二号人物,摄护腺、睾丸或皮肤因为特殊生理需求,将睾固酮转化成此,生物效力比睾固酮大2倍。

脱氢异雄固酮(Dehydroepiandrosterone, DHEA)也是雄激素家族成员之一,由肾上腺制造,生物效力只有睾固酮的五分之一。在男性身上可能只在胚胎时期有作用,故不详细介绍。

表 I-1 男性体内雄激素生理效用比较表。(原水提供)
男性体内雄激素生理效用比较表。(原水提供)

男性更年期与睾固酮浓度不足有关

男性更年期”大家易懂,但可能造成误解,建议使用“低睾固酮”。

人体许多系统功能必须靠睾固酮浓度才能正常运作,当睾固酮浓度不足,产生疾病与症状,称男性性腺低下症(Male hypogonadism)俗称男性更年期(Andropause)。在“性腺低下症”前面加男性是为了跟女性区分。男性更年期是大家常听到的名称,但跟妇女更年期有很大差异,男性并没有停止分泌睾固酮,只是浓度不足,为避免误会建议少用。

表 I-2 比较女性更年期与所谓的男性更年期(低睾固酮)两者间的差异。(原水提供)
比较女性更年期与所谓的男性更年期(低睾固酮)两者间的差异。(原水提供)

性腺功能低下症临床有许多分类名称,可依年龄、病因、可复原性或性别而有不同名称。各分类系统强调重点不一样,但彼此重叠,加上中文名称又不一致,令人眼花撩乱。

世界性医学会建议,扬弃过去分类名称,全以“低睾固酮(Testosterone deficiency, TD)”代替,表明都是睾固酮浓度过低造成的。以前习惯称睾固酮补充治疗(Testosterone replacement therapy, TRT),现今建议改成睾固酮治疗(Testosterone therapy);本书采纳世界性医学会建议。

表 I-3 性腺功能低下症各种分类名称。(原水提供)
性腺功能低下症各种分类名称。(原水提供)

治疗低睾固酮 可延缓、减轻老化症状?

低睾固酮有明确诊断条件,治疗结果受到肯定,跟抗老化隐含的预防概念并不相同。

老化到底是正常生理现象还是病理现象,目前仍无定论。老化伴随生理上的许多变化,例如脑力衰退、肌肉与骨密度流失、脂肪囤积、体能衰退、失眠、没活力与性功能衰退,都跟低睾固酮症状相同,两者无法切割。

人体何时开始老化?脑力、视力、听力、神经反应、肌力、记忆力几岁开始衰退?要回答这些问题相当困难,因为缺乏明确指标。男性体内的睾固酮自25至30岁间开始下降,这是人体功能衰退最明确的证据,以此类推到其它器官的衰退时间,虽不中亦不远矣。男性30岁是生理顶峰,35岁“已经不年轻”,在日常活动当然看不出差异,若在运动比赛场上可就要大叹时不我予了。

器官何时衰退不是关键,关键应是何时出现器官衰退症状?慢性病一开始都是无症状的,所以要定期身体检查,血压、血糖、腰围都是很好的疾病检测指标。睾固酮浓度是男性健康指标,国内很多健诊中心已将其列为体检选项。

性荷尔蒙是老化研究的主轴,有些医学美容中心以荷尔蒙治疗当作抗老化宣传。老化是无法抵抗的,但可以延缓或减轻症状,宣称可抗衰老化似乎过头了。抗老化隐含预防概念,可能不管血中睾固酮浓度高低,也不管有无症状,只要有意愿就可以治疗预防。

诊断低睾固酮的目的,在于让男性了解睾固酮浓度过低会给健康带来什么问题,而治疗可给男性健康带来什么好处。

摘自《男人40+ 决胜关键睾固酮》 原水出版

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责任编辑:李清风◇

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