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老化、生病都是它惹的禍!做對2件事抗氧化

文/刑部恒男(診所院長、前相模台醫院外科主任醫師)

平時注意睡眠、吃對飲食,就能幫你抗氧化。(Shutterstock)
平時注意睡眠、吃對飲食,就能幫你抗氧化。(Shutterstock)
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【編者按】氧氣對人類很重要,但過多的氧會造成氧化,讓身體「生鏽」。氧化會引發各種疾病,日本診所院長、前相模台醫院外科主任醫師刑部恒男用病人「太田先生」和醫師對話的生動方式,告訴你氧化到底對人體產生哪些影響。而平時注意睡眠、吃對飲食,就能幫你抗氧化

老化、生病,都是氧化惹的禍

我們之所以會生病、老化,主要原因在於「氧化」,也就是身體生鏽。

太田先生:「問題就在這裡啦~我已經明白糖化就是像焦糖一樣,可是人需要吸氧氣才能活吧,那為什麼「氧化」對人體不好呢?」

醫師:「『吸氧氣過活』是沒有錯,但是有點不太一樣。『空氣』是由78%的氮、21%的氧、0.03%的二氧化碳、少於1%的其他氣體所組成。動植物在這樣的環境下才能以最佳狀態生存,所以氧氣太多或太少都會發生問題。我們常說的『缺氧』,就是指氧氣不足的狀態。」

太田先生:「那氧化到底是……?」

醫師:「『氧』是動物維持生命的重要物質,但『氧』是非常不穩定、容易產生反應的物質,如果它產生不好的反應,就會對身體造成負面影響。」

「氧」要是超出人體所需的分量,就會引發氧的負面反應「氧化」,讓我們的身體像是鋼鐵生鏽一樣變得容易生鏽。話說回來,很多疾病、身體不適,幾乎都與氧化有關。

鐵因為空氣所含的氧而生出茶褐色的鏽斑,蘋果切開放久了以後也會變成茶褐色,這就是「氧化」。人類的細胞也會氧化、生病,逐漸老化下去。未氧化的新鮮蘋果既美味又有益身體;但是當它氧化成茶褐色以後就會變難吃,也對身體不好。同理,人的細胞需要氧才能作用,但是氧化就會造成不良的影響。

這時要是氧越多,氧化的速度就越快。空氣中的氧進入身體以後,會變成名叫「活氧」的物質。「活氧」就是造成身體氧化的原因。

好好睡眠休息,預防、修復氧化引起的慢性發炎

那麼,這裡就來說明會引起各種疾病的慢性發炎是如何形成的吧。人在白天會因為壓力引發缺血狀態,使組織受損。損傷處會有「白血球」聚集到傷口,生成活氧以便殺死細菌,進而引起發炎,被殺死的細菌則由白血球吞噬處理乾淨。

醫師:「提到『傷口』,你是不是會聯想到割傷之類的外傷呢?」

太田先生:「對,沒有錯!難道不是嗎?」

醫師:「你要把這裡所說的「傷口」,想像成身體各個部位的不適症狀。比方說拉肚子或嘔吐,這就是起因於胃炎和腸炎,肺炎和中耳炎也是一樣,腰痛也是關節或腰部發炎。」

太田先生:「這麼說來,只要努力避免受傷,白血球就不會出現、生出活氧,人體也就不會氧化了,是這個意思嗎?」

醫師:「就是這樣。你只要理解到這個程度就夠了!」

 

入夜後,免疫細胞的「肥大細胞」(mast cell)就會成為主體,開始進行「傷口修復活動」。就和道路施工時用電鑽絞碎破損的部分一樣,肥大細胞會為了處理異物而生成大量活氧,引起發炎並修復傷口。

人體就是以這種方式,在白天與外敵作戰時,以及夜晚處理異物時,都會產生發炎反應。要是睡眠時間太少,會導致白天形成的很多傷口無法及時修復,就這麼拖到下一個白天,同時也會引發所謂的自律神經失調。

如果連日沒有充足的睡眠和休養,修復過程中的發炎症狀就會持續燜燒、變成慢性發炎。最具代表性的慢性發炎型疾病,就是氣喘、異位性皮膚炎、骨關節炎;原因不明的自體免疫性疾病橋本氏甲狀腺炎、結締組織疾病、風濕性關節炎也都是慢性發炎引起的疾病。

正確時間睡眠、進入深眠,可讓生長激素大量分泌,對肌膚、毛囊和脂肪代謝都有幫助。(Shutterstock)
充足的睡眠和休養,可以幫助修復氧化造成的慢性發炎。(Shutterstock)

修復發炎也是自律神經的工作,但是飲食太過隨便,自律神經就無法好好運作,腸胃發炎也就不容易治好了。總而言之,腦梗塞、心肌梗塞、代謝症候群、糖尿病、失智症也都與慢性發炎有關。

想要預防慢性發炎,就別讓當天修復傷口的工作拖到隔天早上。因此最重要的就是充足的睡眠和休養。

吃對飲食,就能抗氧化

大家知道人類的細胞膜是由什麼構成的嗎?其實是「油脂」。但是,包覆細胞的細胞膜是由一種不耐氧化的油脂「不飽和脂肪酸」所構成。活氧一旦生成,不飽和脂肪酸就會變成氧化的油,成為「過氧化脂質」。一旦產生過氧化脂質,氧化作用就會像倒下的骨牌一樣連續發生,細胞膜遭到破壞,細胞就會漸漸死亡。

較年長的人可能都曾經以為植物性的人造奶油比動物性奶油更健康,而且還相信沙拉油非常健康⋯⋯然而,植物油幾乎都是人工油脂,會造成異位性皮膚炎、花粉症、氣喘等過敏症狀。

大家對油最大的誤解,就是把膽固醇當成壞蛋。膽固醇就算再高,也不會引發動脈硬化,等到膽固醇「氧化」變質時,才會成為引發動脈硬化的原因物質。也就是說,真正的壞蛋是剛才提到的「氧化」。那麼,要怎麼做才能減少氧化的影響呢⋯⋯?

太田先生:「這種時候就要吃七色的食物了……!」

醫師:「你說對了!『抗氧化物質』是可以預防氧化的營養素,可以避免周圍的物質『氧化』。像是各種顏色的植物所含的多酚,維生素A、C、E等。多酚就是指茶、紅葡萄酒這些植物的顏色成分。」

七色食物含有豐富的多酚或維生素A、C、E等抗氧化物質。(Shutterstock)
七色食物含有豐富的多酚或維生素A、C、E等抗氧化物質。(Shutterstock)

植物是沐浴在「陽光的能量」下,用「水」和「二氧化碳」製造出果實裡的「醣類」,這種現象叫作「光合作用」。此時產生的大量「氧」,會對植物本身造成「氧化」的傷害。

因此,植物為了預防自己氧化,會生成「抗氧化物質」的色素。植物有琳瑯滿目的顏色,像是綠、紅、橙、黃、褐、紫、黑等,這些色素就是稱作「多酚」或「維生素A、C、E」的「抗氧化物質」。

因此,我們攝取「七色食物」,就能獲得這些植物生成的「抗氧化物質」的恩惠。只要攝取富含抗氧化物質的「七色食物」、少吃「白色食物」,如此簡單的飲食法,就可以預防各式各樣的嚴重疾病。(待續)

摘自《用七色飲食打造不生病的身體》 如何出版

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責任編輯:李清風◇

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