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疲累、變胖或是甲狀腺功能不好?4類症狀要小心

文/鄭凱倫(中山醫學大學附設醫院醫學影像部頭頸醫學影像科主任)

甲狀腺功能亢進或低下,都會造成各種不舒服。(Shutterstock)
甲狀腺功能亢進或低下,都會造成各種不舒服。(Shutterstock)
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【編者按】甲狀腺有什麼功能?對人體很重要嗎?甲狀腺分泌太多會引起亢進,分泌不夠就會導致低下,會有哪些常見症狀?該怎麼判斷自己是哪一種?甲狀腺結節權威醫師鄭凱倫告訴你。

甲狀腺的位置:甲狀軟骨下、氣管前

在熟悉這些問題之前,必須先了解甲狀腺的正常位置以及周邊重要組織,同時認識甲狀腺素在人體有哪些作用。人的甲狀腺分成左右兩葉,中間由稱為「峽部」的構造連接。外觀看起來像一隻蝴蝶,左右兩葉是翅膀,而峽部的地方則是身體。

脖子前面最明顯突出的地方,用手觸摸,會覺得硬硬的,像骨頭一樣,其實是甲狀軟骨的一部份。青春期後,男生的突出會發育的比女性更明顯,形成大家所熟悉的「喉結」,即使女生沒有像男生有明顯的喉結,一般來說還是可以摸到有一個比較突出的部位。當摸到這個部位後,可以協助定位甲狀腺位置。

甲狀腺位於甲狀軟骨下方,當摸到喉結或脖子最突出的位置,往下兩個指幅,大概是峽部的位置,往左右兩邊延伸,就是甲狀腺位置。除非有明顯結節或者是腫大,一般而言是不太容易用手觸診檢查。

左右兩葉大概是4∼5公分長,3公分寬以及2公分厚,峽部大概是1.25 公分長與寬,厚度大概0.5 公分。男性的甲狀腺會比女性稍大,但是個體差異很大。

正常情況下,甲狀腺就位在氣管前面,食道會在左葉的內側深層位置。所以當結節很大,可能會壓迫氣管,甚至把氣管推到對側,不過很少會引起呼吸困難或者是喘的症狀。左邊的結節有時候因為壓迫食道,病人會覺得吞嚥有異物感。

甲狀腺癌大部分起始症狀是頸部結節(頸部有腫塊),但不必特別擔憂。(Shutterstock)
甲狀腺位在氣管前面,除非有明顯結節或腫大,一般不太容易用手觸診檢查。(Shutterstock)

甲狀腺功能:維持人體正常運作的重要器官

甲狀腺組織主要由兩種細胞組成──濾泡細胞跟濾泡旁細胞。

● 濾泡細胞:負責分泌甲狀腺素,對人體非常重要,是身體正常生長發育與新陳代謝不可以缺少的重要賀爾蒙。

● 濾泡旁細胞:會分泌降鈣素,降低血液中鈣離子濃度。人體中血液鈣離子的平衡主要是由副甲狀腺來調控,降鈣素扮演角色相對沒有那麼重要;但是降鈣素在罕見的甲狀腺髓質癌會不正常升高,是用來評估及追蹤髓質癌預後的重要指標。

孩童──成長發育所需

發育中的小朋友如果缺乏甲狀腺素,會導致代謝嚴重緩慢以及生長發育發生遲緩造成身材矮小,甚至會讓腦部發育受損而產生智能不足的情形,造成所謂的「呆小症」。

幸好在台灣,先天性甲狀腺功能低下是新生兒篩檢項目之一,有狀況的病童在新生兒時期就會被診斷出來並且接受甲狀腺素補充的治療,之後生長與智力發展跟正常兒童是沒有明顯差異。

成人──維持正常身體運轉

對成年人而言,甲狀腺素像是人體的電池,是維持正常身體運轉必須的賀爾蒙。分泌太多會引起亢進,分泌不夠就會導致低下,這些情形都有可能伴隨明顯的臨床症狀,造成不舒服,而需要藥物治療。

既然甲狀腺素是人體不可或缺的重要賀爾蒙,如果因為手術切除甲狀腺後導致功能低下,需要補充甲狀腺素,只要是在醫師評估下開立的劑量,即使長期服用,也不會造成太多副作用;如果不規則服用,反而會因為功能低下而產生更多不舒服的症狀。

甲狀腺是人體重要器官,分泌的甲狀腺素影響人體許多系統的運作,是維持人體正常運作的主要構造。

甲狀腺亢進與否,與人體狀況有絕對的關係。(Shutterstock/大紀元製圖)
甲狀腺素像是人體電池,是維持正常身體運轉必須的賀爾蒙。分泌太多會引起亢進。(Shutterstock/大紀元製圖)

甲狀腺功能異常常見症狀 如何分辦是亢進或低下?

甲狀腺功能亢進的常見症狀:

● 心律不整、手抖、易燥熱、腹瀉

功能亢進的時候,會出現心悸(每分鐘超過100 下)或者心律不整、手抖、臉部潮紅、覺得燥熱容易流汗或者是容易拉肚子,這些跟更年期症狀類似,所以要注意是否是因為更年期所導致。

另外,睡眠品質會變差,很容易緊張焦慮,情緒不穩定,脾氣暴躁容易生氣。如果是準備懷孕,可能會有不孕、早產甚至是流產的狀況,常常也會出現月經不規則。

● 吃很多卻不易變胖、易骨質疏鬆、眼凸

亢進的人,可以大吃大喝,卻不容易變胖。這是因為甲狀腺功能亢進,導致代謝變快,不管吃下多少東西都很容易被代謝掉,不是因為體質好,天生不易胖。當功能控制好,如果再續繼大吃大喝,就很容易會變胖。

長期甲狀腺亢進可能會將眼球往外推。(圖片摘自《眼癒力》一書)
長期甲狀腺亢進可能會將眼球往外推。(圖片摘自《眼癒力》一書/原水文化提供)

長期亢進也容易導致骨質疏鬆,甚至在眼睛周圍的肌肉會變肥厚,眼眶內脂肪會變多,這時候會把眼球往外推,看起來就像是金魚凸凸的眼睛一樣。

當身體長期處於亢進狀況而且不接受適當治療,有時候會發展成「甲狀腺風暴」,會引起高燒、呼吸急促、心跳加速、昏迷、噁心、嘔吐等現象,更嚴重的還會出現心臟衰竭、呼吸衰竭甚至多重器官衰竭進一步造成死亡,是一個死亡率很高的重症。

甲狀腺功能亢進的常見原因自體免疫疾病引起:從小到大,我們都會接受許多疫苗,透過疫苗可以誘發體內產生抗體,幫助我們對抗許多疾病。有時候我們的免疫系統會發生狀況,即使沒有外來刺激,身體也會自己產生異常抗體(自體抗體),而且還會去攻擊體內器官,這就是所謂的自體免疫疾病。

最常見引起甲狀腺功能亢進的自體免疫疾病是葛瑞夫茲氏病(Graves’ disease)。體內會產生異常的促甲狀腺素受體抗體(TSH Receptor Antibody),抗體會攻擊甲狀腺,讓甲狀腺素持續分泌,也會造成整個甲狀腺瀰漫性腫大,病人脖子外觀會明顯腫脹。這種情況都必須長期吃藥控制甲狀腺功能。

甲狀腺功能亢進患者脖子外觀有時候會明顯腫脹。
甲狀腺功能亢進患者脖子外觀有時候會明顯腫脹。(原水文化提供)

少部份甲狀腺結節引起:大部份結節都不會造成甲狀腺功能異常,但少部份結節會持續產生額外的甲狀腺素,就有可能導致功能亢進。這個時候有個特別的名稱來形容這種甲狀腺結節──「毒性結節或熱結節」(如何診斷檢查可參考《鄭凱倫醫師甲狀腺結節健康大解密》第三章的核醫檢查章節)。

甲狀腺功能低下的常見症狀:

當甲狀腺分泌甲狀腺素不足,就會變成低下。相較於電力滿滿的亢進,低下就是另一個極端,電力耗盡,生活上也會造成很多困擾跟症狀。

● 常常覺得很累又容易變胖

相較於亢進,低下的病人體重會增加,常常覺得很累,沒有動力做事情,心情上也比較容易憂鬱,有時候會跟憂鬱症搞混。這其實是甲狀腺素分泌不夠,讓代謝變差,沒有足夠的甲狀腺素維持動力,跟憂鬱症是不一樣的原因

● 怕冷、心跳變慢、易便秘

比較怕冷、心跳會變慢、有便秘問題、皮膚會變乾、容易掉頭髮,此外,肌肉關節會無力或者是疼痛,女性也會出現月經不順甚至是受孕與懷孕都會受到影響。

黏液性水腫是甲狀腺功能低下很罕見但是非常致命的表現,通常會發生在長期未治療甲狀腺功能低下病人身上,會表現出意識變差甚至叫不醒,體溫一直很低覺得冷,也會影響到其他器官,一旦發生,都非常危險。

摘自《鄭凱倫醫師甲狀腺結節健康大解密》 原水文化出版

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責任編輯:李清風◇

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