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疲累、变胖或是甲状腺功能不好?4类症状要小心

文/郑凯伦(中山医学大学附设医院医学影像部头颈医学影像科主任)

甲状腺功能亢进或低下,都会造成各种不舒服。(Shutterstock)
甲状腺功能亢进或低下,都会造成各种不舒服。(Shutterstock)
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【编者按】甲状腺有什么功能?对人体很重要吗?甲状腺分泌太多会引起亢进,分泌不够就会导致低下,会有哪些常见症状?该怎么判断自己是哪一种?甲状腺结节权威医师郑凯伦告诉你。

甲状腺的位置:甲状软骨下、气管前

在熟悉这些问题之前,必须先了解甲状腺的正常位置以及周边重要组织,同时认识甲状腺素在人体有哪些作用。人的甲状腺分成左右两叶,中间由称为“峡部”的构造连接。外观看起来像一只蝴蝶,左右两叶是翅膀,而峡部的地方则是身体。

脖子前面最明显突出的地方,用手触摸,会觉得硬硬的,像骨头一样,其实是甲状软骨的一部分。青春期后,男生的突出会发育的比女性更明显,形成大家所熟悉的“喉结”,即使女生没有像男生有明显的喉结,一般来说还是可以摸到有一个比较突出的部位。当摸到这个部位后,可以协助定位甲状腺位置。

甲状腺位于甲状软骨下方,当摸到喉结或脖子最突出的位置,往下两个指幅,大概是峡部的位置,往左右两边延伸,就是甲状腺位置。除非有明显结节或者是肿大,一般而言是不太容易用手触诊检查。

左右两叶大概是4∼5公分长,3公分宽以及2公分厚,峡部大概是1.25 公分长与宽,厚度大概0.5 公分。男性的甲状腺会比女性稍大,但是个体差异很大。

正常情况下,甲状腺就位在气管前面,食道会在左叶的内侧深层位置。所以当结节很大,可能会压迫气管,甚至把气管推到对侧,不过很少会引起呼吸困难或者是喘的症状。左边的结节有时候因为压迫食道,病人会觉得吞咽有异物感。

甲状腺癌大部分起始症状是颈部结节(颈部有肿块),但不必特别担忧。(Shutterstock)
甲状腺位在气管前面,除非有明显结节或肿大,一般不太容易用手触诊检查。(Shutterstock)

甲状腺功能:维持人体正常运作的重要器官

甲状腺组织主要由两种细胞组成──滤泡细胞跟滤泡旁细胞。

● 滤泡细胞:负责分泌甲状腺素,对人体非常重要,是身体正常生长发育与新陈代谢不可以缺少的重要贺尔蒙。

● 滤泡旁细胞:会分泌降钙素,降低血液中钙离子浓度。人体中血液钙离子的平衡主要是由副甲状腺来调控,降钙素扮演角色相对没有那么重要;但是降钙素在罕见的甲状腺髓质癌会不正常升高,是用来评估及追踪髓质癌预后的重要指标。

孩童──成长发育所需

发育中的小朋友如果缺乏甲状腺素,会导致代谢严重缓慢以及生长发育发生迟缓造成身材矮小,甚至会让脑部发育受损而产生智能不足的情形,造成所谓的“呆小症”。

幸好在台湾,先天性甲状腺功能低下是新生儿筛检项目之一,有状况的病童在新生儿时期就会被诊断出来并且接受甲状腺素补充的治疗,之后生长与智力发展跟正常儿童是没有明显差异。

成人──维持正常身体运转

对成年人而言,甲状腺素像是人体的电池,是维持正常身体运转必须的贺尔蒙。分泌太多会引起亢进,分泌不够就会导致低下,这些情形都有可能伴随明显的临床症状,造成不舒服,而需要药物治疗。

既然甲状腺素是人体不可或缺的重要贺尔蒙,如果因为手术切除甲状腺后导致功能低下,需要补充甲状腺素,只要是在医师评估下开立的剂量,即使长期服用,也不会造成太多副作用;如果不规则服用,反而会因为功能低下而产生更多不舒服的症状。

甲状腺是人体重要器官,分泌的甲状腺素影响人体许多系统的运作,是维持人体正常运作的主要构造。

甲状腺亢进与否,与人体状况有绝对的关系。(Shutterstock/大纪元制图)
甲状腺素像是人体电池,是维持正常身体运转必须的贺尔蒙。分泌太多会引起亢进。(Shutterstock/大纪元制图)

甲状腺功能异常常见症状 如何分办是亢进或低下?

甲状腺功能亢进的常见症状:

● 心律不整、手抖、易燥热、腹泻

功能亢进的时候,会出现心悸(每分钟超过100 下)或者心律不整、手抖、脸部潮红、觉得燥热容易流汗或者是容易拉肚子,这些跟更年期症状类似,所以要注意是否是因为更年期所导致。

另外,睡眠品质会变差,很容易紧张焦虑,情绪不稳定,脾气暴躁容易生气。如果是准备怀孕,可能会有不孕、早产甚至是流产的状况,常常也会出现月经不规则。

● 吃很多却不易变胖、易骨质疏松、眼凸

亢进的人,可以大吃大喝,却不容易变胖。这是因为甲状腺功能亢进,导致代谢变快,不管吃下多少东西都很容易被代谢掉,不是因为体质好,天生不易胖。当功能控制好,如果再续继大吃大喝,就很容易会变胖。

长期甲状腺亢进可能会将眼球往外推。(图片摘自《眼愈力》一书)
长期甲状腺亢进可能会将眼球往外推。(图片摘自《眼愈力》一书/原水文化提供)

长期亢进也容易导致骨质疏松,甚至在眼睛周围的肌肉会变肥厚,眼眶内脂肪会变多,这时候会把眼球往外推,看起来就像是金鱼凸凸的眼睛一样。

当身体长期处于亢进状况而且不接受适当治疗,有时候会发展成“甲状腺风暴”,会引起高烧、呼吸急促、心跳加速、昏迷、恶心、呕吐等现象,更严重的还会出现心脏衰竭、呼吸衰竭甚至多重器官衰竭进一步造成死亡,是一个死亡率很高的重症。

甲状腺功能亢进的常见原因自体免疫疾病引起:从小到大,我们都会接受许多疫苗,透过疫苗可以诱发体内产生抗体,帮助我们对抗许多疾病。有时候我们的免疫系统会发生状况,即使没有外来刺激,身体也会自己产生异常抗体(自体抗体),而且还会去攻击体内器官,这就是所谓的自体免疫疾病。

最常见引起甲状腺功能亢进的自体免疫疾病是葛瑞夫兹氏病(Graves’ disease)。体内会产生异常的促甲状腺素受体抗体(TSH Receptor Antibody),抗体会攻击甲状腺,让甲状腺素持续分泌,也会造成整个甲状腺弥漫性肿大,病人脖子外观会明显肿胀。这种情况都必须长期吃药控制甲状腺功能。

甲状腺功能亢进患者脖子外观有时候会明显肿胀。
甲状腺功能亢进患者脖子外观有时候会明显肿胀。(原水文化提供)

少部分甲状腺结节引起:大部分结节都不会造成甲状腺功能异常,但少部分结节会持续产生额外的甲状腺素,就有可能导致功能亢进。这个时候有个特别的名称来形容这种甲状腺结节──“毒性结节或热结节”(如何诊断检查可参考《郑凯伦医师甲状腺结节健康大解密》第三章的核医检查章节)。

甲状腺功能低下的常见症状:

当甲状腺分泌甲状腺素不足,就会变成低下。相较于电力满满的亢进,低下就是另一个极端,电力耗尽,生活上也会造成很多困扰跟症状。

● 常常觉得很累又容易变胖

相较于亢进,低下的病人体重会增加,常常觉得很累,没有动力做事情,心情上也比较容易忧郁,有时候会跟忧郁症搞混。这其实是甲状腺素分泌不够,让代谢变差,没有足够的甲状腺素维持动力,跟忧郁症是不一样的原因

● 怕冷、心跳变慢、易便秘

比较怕冷、心跳会变慢、有便秘问题、皮肤会变干、容易掉头发,此外,肌肉关节会无力或者是疼痛,女性也会出现月经不顺甚至是受孕与怀孕都会受到影响。

黏液性水肿是甲状腺功能低下很罕见但是非常致命的表现,通常会发生在长期未治疗甲状腺功能低下病人身上,会表现出意识变差甚至叫不醒,体温一直很低觉得冷,也会影响到其他器官,一旦发生,都非常危险。

摘自《郑凯伦医师甲状腺结节健康大解密》 原水文化出版

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责任编辑:李清风◇

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