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經絡是能量通道 哈佛研究讓人體經絡肉眼可見

張曉慧

哈佛科學家的研究讓心包經變得肉眼可見。(Fotolia)
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經絡理論是中醫的基礎理論之一,也是針灸的基礎。人體解剖無法發現經絡與穴位,到底它是否客觀存在?近年來,科學家進行了很多研究,甚至用一些方法觀測到經絡的循行軌跡。

針灸治療在中國已有數千年的歷史。在2100年前的馬王堆漢墓出土的醫學著作中,就有對經絡的記載。針灸近年也開始在中國以外流行。根據美國國家衛生院(NIH)資料,在2012年6.4%的美國成年人表示曾接受針灸治療,較10年前上升了50%。

中醫認為,經絡是人體內能量的通道,其中有12條經脈對應著12個臟腑,從臟腑循行至手足頭面。當內臟有病,相應經絡循行位置也會出現不適;而通過針灸相應經脈的穴位,就能夠治療相應內臟的疾病。

除了從臟腑到手足的12條經脈,還有8條不直接與臟腑相連的脈,構成了常用的20條經脈。此外,經脈的分支稱為絡脈,遍布身體各個部位,難以計數。

不同於循環系統有明確的血管結構,通過解剖無法發現經絡的物質結構,有些人因此不相信經絡的存在。不過,現代科學發現,經絡循行的位置,尤其是穴位處有獨特的聲光電磁現象,以及血管、神經、筋膜的生理現象等。

螢光染料顯示經絡循行軌跡

科學家也在研究讓經絡變得肉眼可見的方法。美國哈佛醫學院和中國中醫科學院針灸研究所的專家發現,螢光染料注射在手臂穴位上,會沿著經絡移動。這項研究於2021年4月刊登在國際醫學期刊《循證補充和替代醫學》(Evidence-based Complementary and Alternative Medicine)。

研究團隊招募了15名健康志願者,由兩名中醫師在他們手上標示出心包經的循行路線和穴位,同時使用低電阻探測儀做進一步的確認。然後,他們在志願者的心包經內關穴注射螢光染料,再用特殊相機觀察螢光染料的走向。結果顯示,螢光染料會沿著心包經形成螢光線,正好描繪出經絡軌跡。內關穴注射共進行了23次,其中有18次出現螢光線條。螢光線不與任何淋巴管或血管重疊。另外5次實驗雖然沒有觀測螢光線條,但在位於手肘內側的心包經曲澤穴上觀測到光點。

研究也發現,染料會聚集在曲澤穴上,對於某些出現螢光線條的志願者,曲澤穴亮點的出現時間,比整條螢光線還早。

曲澤穴。(健康1+1)

曲澤穴在中醫的理論裡屬於「合穴」,古人認為它可以聚集能量。《體樞九針十二原篇》:「所入為合。」也就是指在經脈流注方面好像各處的江河會合流入大海一樣。因此在某種程度上,實驗結果似乎證實了這一點。

研究發現,手腕內側內關穴注射螢光染料後,染料沿著心包經向間使穴、曲澤穴擴散,描繪出心包經的軌跡。(Evidence-based Complementary and Alternative Medicine)

為了確認是否在手上任一點注射螢光素,都會出現類似的線性軌跡,研究人員設計了對照研究:在內關穴的旁邊距離一厘米並非穴位的位置,同樣注射螢光素。這個實驗做了7次,沒有任何一次出現類似的線條。這進一步證明了穴位,具有特殊的能量屬性。

研究人員也在心包經的間使穴和大陵穴注射螢光染料,同樣沿著心包經軌跡出現了線條。

穴位與經絡具有特殊生理特徵

早前研究也發現,經絡與穴位處的液壓阻力較其它位置低。一項2008年刊登在《針灸與經絡研究》期刊上的研究發現,在迷你豬的穴位注射放射性同位素染料,染料會沿著經絡方向移動。研究團隊認為,這是一種尚未被科學發現的通道

通過紅外線觀測也發現,當人接受艾灸之後,經絡循行位置會出現光帶

不少科學家試圖尋找經絡與血管、神經、結締組織的關係。在穴位處,毛細血管分布較其它部位更加密集。上世紀中國的解剖研究也發現,經絡和穴位處有更多的神經,一些經絡的走向也確實與神經系統相吻合。還有研究發現,80%的穴位和肌間或肌內結締組織平面的位置存在對應關係

科學家也在探索針灸能治療疾病的機理。最新研究發現,針灸抗發炎的機制與特定的神經元有關。2021年11月《自然》刊登研究顯示,通過用電針刺激小鼠的足三里穴(ST36),可以驅動小鼠的迷走神經——腎上腺抗炎通路(vagal–adrenal anti-inflammatory axis),從而抑制細菌引起的全身發炎。研究認為,刺激足三里穴的抗炎機制與PROKR2神經元有關。對於該神經元受損的小鼠,電針刺激足三里不再能促進抗炎作用。

足三里是中醫最重要的養生穴之一,位置在外膝眼下3寸(即4橫指)處。經常按摩足三里穴有增強免疫力、保健腸胃等效果。除了人有足三里,在很多動物身上都有足三里穴。研究發現,兔子的足三里穴的微血管密度明顯較非穴位部位高。

現代科學尚未解開經絡之謎

不過,單憑神經與循環系統仍不足以完全解釋經絡。加拿大公立大學中醫教授劉新生講述了一個臨床案例,一位病人坐骨神經痛急性發作時,他針灸病人頸部的風池穴,一邊針刺一邊拈轉,病人疼痛很快消失,可以下地活動了。劉新生指,坐骨神經是從腰椎的脊神經發出的分支,分布在人體的下肢,而風池穴與坐骨神經沒有直接聯繫。這一現象只能用經絡理論來理解,卻難以用神經網絡來解釋。

雖然不少臨床研究證實了通過針灸治療疾病的效果,不過科學家仍然沒有完全解開經絡的奧祕。那麼在幾千年前中國古人是怎麼發現經絡呢?

中醫學與傳統中國的人體修煉文化密不可分。明代醫家李時珍說:「內景隧道,唯返觀者能照察之。」意思是說,唯有透過修行,達到反觀內視,才能夠觀察到體內臟腑與經絡的本質。

劉新生說,古人沒有物理、化學、影像學的實驗,而是通過打坐,覺察到體內的能量通道,這是一種內證實驗。經絡並不存在於解剖結構上,但經絡的能量流動能反映在物質結構上,也可以在臨床現象上觀測到。◇

責任編輯:連書華#

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