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能量飲料一個大風險 心臟病患者一定要警惕

文/JMICHAEL GREGER 張玉 編譯

能量飲料越來越受歡迎,但是它真的健康嗎?適合心臟病人喝嗎?(ShutterStock)
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能量飲料(energy drink,簡稱ED)在當下越來越流行,尤其是不斷成長起來的很多年輕人,已經把其列為日常不可缺少的飲料,但能量飲料的好處真的存在嗎?它會有什麼致命風險嗎?

能量飲料使血壓升高

能量飲料一種非酒精飲料,旨在提高人體的能量、耐力、運動能力和注意力。能量飲料行業與運動飲料和營養保健飲品一起被歸類為「功能性飲料」。

第一款能量飲料是由美國人恩努夫( Enuf )博士於 1949 年推出。迄今,市面上的能量飲料已多達100 多個品牌,該行業的銷售額每年達 500 億美元。

能量飲料在軍隊很流行,但近年來,與能量飲料相關的急診人數猛增,這使軍方官員開始質疑其安全性,我們在報導中也會看到類似這樣的案例:一名24 歲的男子喝了一罐能量飲料和三瓶伏特加後感覺不舒服。

不過,這尚無法確認能量飲料就是罪魁禍首,因為喝能量飲料的人同時也進食其它食物或本身有其它不健康的生活習慣。在一些研究對象中也存在同樣的問題。比如,喝能量飲料的人常常喝蘇打水,或有酗酒行為、服用減肥藥,或其它一些危害健康的行為。因此,弄清能量飲料是否有害的唯一方法是對其進行有效的實際測試。

2014年,發表於《歐洲營養雜誌》(European Journal of Nutrition)的一項隨機交叉研究發現,紅牛的確會使血壓顯著升高。早期研究人員沒發現這個結果是因為其峰值是攝入後一個小時才能達到。所以,如果你只在攝入後 30 分鐘去檢測,一切似乎都很好。

最令人震驚的是,該研究還發現喝能量飲料的受試者大腦的血流速度急劇下降。宣稱有益於人體的能量飲料,在該研究中得出的結論卻是「具有潛在的危害,不僅增加了心臟額外的負荷,還使得大腦血流速度降低。」

能量飲料可致心律異常

隨後研究人員也研究了其它品牌的能量飲料,比如喝搖滾明星(Rockstar) 品牌的能量飲料只需 30 分鐘即可顯著升高血壓。這是其中的咖啡因造成的,還是其它成分導致的呢?為了弄清楚這一點,還必須將能量飲料與含有等量咖啡因的普通飲料進行比較。於是,就有了另一項新的研究發現。

在《美國心臟協會雜誌》 (Journal of the American Heart Association)2017年發表的一項研究中,將健康的年輕志願者進行隨機分配,一組喝兩大罐能量飲料,另一組喝含有等量咖啡因的含糖飲料,但不含能量飲料中的「專有混合成分」,如牛磺酸(taurine)、肉鹼(carnitine)、人參、瓜拉那(guarana)等添加成分。

結果發現,能量飲料組的血壓明顯高於攝入等量咖啡因的對照組,這證明血壓升高的原因並非咖啡因導致。另外,還發現能量飲料組的受試者出現更長的「QT 間隔」。 在心電圖測試中,QT間隔太短或太長,都可能導致心跳異常,甚至可能危及生命。

這的確是能量飲料所導致的,咖啡因沒有起這樣的作用,這是一個公認標誌,是致命的心律失常風險增加的標誌。但是QT延長了多少? 「QT間隔延長超過 60 毫秒是危及生命的心律失常」,能量飲料延長了大約 10 毫秒。要知道,一些藥物由於其延長了 5 到 10 毫秒,就被下架,這都是可能產生數十億美元市場營收的藥物。所以,我們真的需要開始調查能量飲料中的成分。

2008 年,政府在紅牛飲料中發現了可卡因。不過,紅牛製造商堅持說,他們只是添加了去除所有可卡因活性的古柯葉來調味。

心臟病史者更要警惕

鑒於價值數十億美元的能量飲料產業「全球興旺的人氣」,我們必須弄清楚是否存在任何潛在的副作用。 目前市場上有 500 多種能量飲料產品出售。 最受歡迎的、研究的最多的是紅牛,但2014年瑞士一項研究發現,一罐紅牛在 90 分鐘內使血壓升高 3 或 4 個點。那麼其它能量飲料呢?研究表明,它們同樣使血壓升高平均3到4個點。

可能有人想只是升高3或4個點沒有什麼大不了的,死於中風的風險增加 20%,或死於心臟病發作的風險增加 12%才算是大事。但是如果你的血壓日復一日地升高下去會發生什麼呢?

那麼,能量飲料中添加的其它專有成分起了什麼作用?讓受試者喝四小罐紅牛,或四杯咖啡,兩者含等量的咖啡因,然後測量他們一整天的血壓。儘管攝入了相同量的咖啡因,但喝紅牛的人平均血壓比喝咖啡的高出約 5 個百分點。那麼,這是否可以推斷是能量飲料中的牛磺酸或其它添加成分所致呢?

能量飲料還可能會損害動脈功能。《世界心臟病學雜誌》的研究發現,一大罐怪獸能量(Monster Energy) 飲料,可使你的動脈在 90 分鐘內的正常放鬆能力顯著下降。不過,最大的風險可能是心電圖的變化,它使我們的心臟面臨致命的心律失常的風險增加。

事實上,已有年輕人在連續攝入七八罐甚至僅僅三罐能量飲料後心臟驟停的案例,還有一些人的身體反應更敏感。澳大利亞研究者在《國際心臟病學雜誌》表明,有許多病例報告強調「能量飲料對普通人群的心臟有多種致命的潛在副作用」。

對於「有心臟性猝死病史的家庭成員」或昏厥史的人來說,了解其有關的風險更加重要,因為能量飲料可能會觸發「這類遺傳病,如 LQTS危及生命的風險」—— LQTS是長 QT間隔綜合征,大約每 2,000 人中有一例LQTS。

能量飲料益處是否大於風險

是的,能量飲料存在安全問題,但其益處是否大於風險?不幸的是,幾乎沒有證據支持其有任何有益於身體的作用,那麼,對於運動員們來說呢?他們是能量飲料商們起初的銷售目標人群。

有 80% 的大學運動員都在喝能量飲料。那麼,對他們有幫助嗎?沒人知道,除非對其進行測試。並且,運動前飲用能量飲料似乎沒有使耐力的提高,但卻確實會增加炎症。在 25 英里模擬公路賽中,紅牛對運動員的成績的潛在影響沒有超過純糖和咖啡因水,但卻有數據表明紅牛比純咖啡因糖水或安慰劑引起的炎症反應更大。

它對阻力訓練也沒有明顯影響——不僅僅是耐力運動。而且,那些希望依靠能量飲料加快新陳代謝而減重的人可能會失望,你可以通過純咖啡因獲得相同的刺激效果,而且黑咖啡或茶更便宜。

與富含硝酸鹽的蔬菜不同,能量飲料不會改變氧的利用率或勞累感知程度。但是,他們可以升高靜息血壓。因此,其作用與甜菜和綠葉菜這樣的蔬菜是相反,甜菜和綠葉菜既能提高運動成績,又能降低血壓——而能量飲料似乎沒有這樣的健康益處。

本文最初發表在 NutritionFacts上。授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報導請見:Are There Risks and Benefits of Energy Drinks?

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責任編輯:李凡

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