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石榴是個寶 對人體有8大好處

文/ Lisa Roth Collins(營養師) 張玉編譯

你可能覺得吃石榴太麻煩了,但當你真正了解它對人體的這些好處,一定會樂意經常享用它。(fotolia)
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還記得最後一次吃石榴是什麼時候?或從來沒有吃過?你可能覺得吃石榴太麻煩了,而不經常享受這種美味的水果。但其實石榴對健康有莫大好處,當你真正了解到這些好處,一定會樂意經常享用它。

關於石榴

石榴(Punica granatum)通常是紅色的,原產於土耳其東北部到阿富汗地區,它外面是一層比較硬的皮,皮裡面連著一顆顆帶籽的石榴顆粒,果肉裡的籽就是它的種子。在植物學上,石榴屬於漿果。

在古代,石榴可用來治療許多疾病,從消化系統失調,到腸道寄生蟲、皮膚問題等等。在神話傳說中石榴也很有名,據說它是從希臘神話里阿多尼斯(Adonis)的血液中生長出來的,因此被稱為「死者的果實(fruit of the dead)」。石榴在古羅馬和希臘也象徵著生育能力,並與希臘愛神阿芙羅狄蒂有關。今天,科學家們已經認識到,吃石榴籽或喝石榴汁對健康有很多好處。

很多人可能抱怨剝石榴很麻煩,剝開硬皮後,還必須從果肉中把石榴粒剝出來,這需要花一些時間。然而,想想它的營養和對身體的諸多好處,這些努力是值得的。幸運的是,網上還有很多視頻可以教我們如何快速輕鬆地剝石榴。

 

石榴的8個健康益處

那麼這些美味、鬆脆的帶種子的小漿果除了是超級零食外,還有什麼好處呢?以下是石榴粒和石榴汁的一些健康益處。

1. 降血壓

石榴汁富含單寧,具有抗動脈粥樣硬化、抗衰老、強效抗氧化的特性。早在2011年,約翰霍普金斯大學的研究者發現,飲用石榴汁可以降低血壓並幫助維護心血管健康。更具體地說,石榴汁通過抑制血清血管緊張素轉化酶的活性(與處方藥的作用相同),從而降低收縮壓。

2017 年的一項綜述和薈萃分析(review and meta-analysis)結果顯示,每天飲用石榴汁的人的收縮壓和舒張壓均顯著降低。每天攝取少於 8 盎司的石榴汁會對降低收縮壓帶來更好的效果,而攝取超過 8 盎司會對臨界舒張壓產生顯著影響。研究者認為「在心臟健康飲食中可適量納入這種果汁」。

2. 減少更年期症狀

雌激素對於女性來講是一種不可缺少的物質,有的植物中存在的某種物質可以跟人體內的雌激素(雌二醇)受體結合,從而發揮類似雌激素的作用,這些物質被稱為「植物雌激素」。這種植物雌激素與女性的雌激素結構相似。

研究發現,石榴富含植物雌激素,有助於預防和調控女性絕經前後的圍絕經期和更年期症狀,比如預防骨質疏鬆。埃及研究人員2017年發表在《營養健康與衰老雜誌》的一項動物研究顯示,石榴精油提取物對骨骼健康具有積極的療癒作用。

3. 預防乳腺癌

女性體內分泌的雌激素本身可能會刺激乳腺癌的腫瘤細胞的增殖,石榴中的成分有助於抑制這種情況。在加拿大蒙特利爾麥吉爾大學(McGill University)的一篇文獻中,喬‧施瓦茨(Joe Schwarcz )表示,研究表明石榴中的一些多酚可以阻斷芳香酶的活性,芳香酶是一種參與合成雌激素的酶。也就是說,專家發現石榴籽提取物將 17-β-雌二醇(參與乳腺癌的生成)的活性降低了約 50%。

4. 抗菌作用

早在2011年發表於《牙科雜誌》的一份研究表示,石榴含有的化合物有助於清除特定的微生物,包括細菌、酵母菌和真菌。研究證實這些化合物有助於清除導致口臭和蛀牙的微生物。

5. 維護心臟健康

實驗室研究表明,石榴提取物可以通過抗炎和抗動脈斑塊(動脈粥樣硬化)的積累來幫助維護心臟的健康。2017年發表於《植物療法研究》(Phytotherapy Research)的另一項針對心臟病患者的人體研究中,連續五天每天喝8盎司(約220毫升)石榴汁的人,血液測試結果顯示,石榴汁對心肌缺血和缺血再灌注損傷具有保護作用,可顯著降低不穩定型心絞痛患者心絞痛的強度、發生率和持續時間。

6. 減輕炎症

慢性炎症與許多嚴重的疾病和身體的很多健康問題有關。根據2021年12月發表於《抗氧化劑》(Antioxidants)的最新研究,石榴含有一種被稱為punicalagins的酚類化合物,在實驗室研究和動物研究中已證明這種物質具有抗炎和抗氧化特性。此外,喝石榴汁也可以減輕糖尿病患者的炎症。

7. 抑制結石形成

研究發現,石榴提取物可能會對減輕腎結石有所幫助。2014年10月發表在《尿石症》(Urolithiasis)的一項針對治療成年人反覆出現腎結石的研究中,美國泌尿外科研究人員發現連續90天使用1,000 毫克的石榴提取物可以抑制結石的形成。

8. 防止大腦功能下降

石榴含有鞣花單寧,這是一種具有抗氧化和抗炎特性的化合物。波蘭研究者2019年發表於《国际分子科学杂志》 (International Journal of Molecular Sciences)的一項研究表明,鞣花單寧可以通過減少氧化損傷,對大腦神經提供保護,來幫助預防帕金森病和阿爾茨海默病的進一步發展。

如何享受美味的石榴

石榴有多種美味吃法。除了單獨作為零食,可以將石榴籽加到冰沙裡,也可作為沙拉、酸奶、布丁和穀物粥(cereals)的配料使用。

石榴籽還可以搭配到水果、蔬菜沙拉中,或點綴在烤肉或魚上,甚至添加到葡萄酒、雞尾酒或無酒精雞尾酒中。

你還可以把剝出的石榴粒冷凍起來,保存長達一年。方法是將石榴粒鋪在烤盤上,將它們放入冰箱兩小時,然後將凍好的石榴粒一起放入冷凍袋中。

本文原刊於NaturallySavvy.com,授權中英文《大紀元時報》轉載和翻譯。英文報導請見:The Power of Pomegranates

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責任編輯:李凡◇

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