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這種糖GI和熱量都是零!糖尿病患吃完還降糖降血脂

文/李路明

人們普遍認為,吃糖會使血糖上升,但有一種「糖」卻能降血糖,這種「糖」就是甜菊糖。(Shutterstock)
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人們普遍認為,吃糖會使血糖上升,但有一種「糖」卻能降血糖,甚至在古時候就被用來治療糖尿病,這種「糖」就是甜菊糖。

一種升糖指數和熱量都是零的「糖」

近年來,甜菊糖(Stevia)可以稱得上是最熱門的天然代糖,它來自甜葉菊(Stevia rebaudiana)這種植物,甜葉菊又名甜菊,屬於向日葵(菊科)家族,原產於南美洲巴西南部和巴拉圭的北部。當地的瓜拉尼印第安人自古以來就用甜葉菊給食品和飲料增甜,還將其入藥,用於治療糖尿病

甜葉菊的甜味主要來自甜菊糖苷(Stevioside),甜菊糖苷的甜度,大約是糖的200到300倍

甜葉菊的葉子中天然存在8種甜菊糖苷,其中甜菊苷比例最大,大概占9.1%。高純度的甜葉菊提取物含有 95% 或更高的甜菊糖苷。

雖然味道很甜,但甜菊糖的升糖指數(GI)和熱量都是零。升糖指數是某種食物引起血糖水平升高的速度和程度,衡量標準是葡萄糖,GI值為100。

由於甜葉菊的商業潛力以及藥理特性,引起了食品和科學界的廣泛關注,如今很多國家和地區都有甜葉菊的種植園。

甜葉菊的葉子中天然存在8種甜菊糖苷,其中甜菊苷比例最大。(Fotolia)

甜葉菊不只提供甜味 還可抗糖尿病

現代研究發現,甜葉菊可以有效對抗糖尿病

具體來說,甜葉菊不僅可以增加胰島素的分泌和活性,還可以降低胰島素抵抗。它還通過抑製或降低肝臟製造葡萄糖的活動,從而維持血糖水平。而且甜葉菊中的甜菊苷和甜菊醇還控制一些酶發揮作用,避免血糖「降過頭」造成低血糖。

在佛羅里達大學科學家進行的一項實驗中,31名健康的成年志願者在禁食12小時後吃同樣的早餐,之後,在午餐和晚餐前20分鐘,攝入分別添加了蔗糖、人工代糖阿斯巴甜、甜菊糖的茶及茶點,但自己攝入的是哪種糖,每個人事先都不清楚。隨後,他們可以隨心所欲地吃午餐和晚餐。

隨後在多個時間點,他們評估了自己的飢餓和飽腹感水平,並接受了驗血。所有人都完成了3次全天測試。

結果顯示,攝入甜菊糖的人與攝入蔗糖相比,餐後的血糖水平明顯更低,並且沒有出現劇烈波動;與攝入阿斯巴甜的人相比,他們的餐後血糖水平也更低。攝入甜菊糖組的餐後胰島素水平,總體也比攝入阿斯巴甜和攝入蔗糖時更低。

攝入甜菊糖降低餐後血糖水平。(健康1+1/大紀元)
攝入甜菊糖降低餐後胰島素水平。(健康1+1/大紀元)

「這表明與其它類型的甜味劑相比,甜葉菊有助於幫助人們在進食後控制血糖水平,或將其保持在健康範圍內。」參與該研究的美國佛羅里達大學生理學與衰老學系教授斯蒂芬·安東(Stephen Anton),在接受《大紀元時報》採訪時表示,與蔗糖和阿斯巴甜相比,甜葉菊「可帶來更好的餐後代謝狀態」。

另外,攝入甜菊糖和阿斯巴甜的人,全天攝入的熱量明顯減少。

值得注意的是,與食用高熱量蔗糖的人相比,餐前攝入甜菊糖的人,雖然沒有從中得到熱量,但他們並沒有在午餐或晚餐時吃得更多來補償熱量的差異。並且,他們的飽腹感水平相似。

2016年發表在《食品和農業科學雜誌》上的一項對糖尿病人的隨機對照試驗,進一步顯示了甜葉菊降血糖的作用。20名2型糖尿病患者隨機分成兩組,一組每天服用1克甜葉菊葉乾粉,另一組不服用,實驗持續了60天。

結果顯示,服用甜葉菊葉乾粉的糖尿病患者的空腹血糖和餐後血糖水平得到了顯著降低。

甜葉菊降低空腹血糖和餐後血糖。(健康1+1/大紀元)

而在一項較早時進行的人體實驗中,16名健康的志願者連續 3 天、每隔6小時服用5克甜葉菊葉子的植物水提取物。結果顯示,攝入甜葉菊葉的植物水提取物後,受試者的葡萄糖耐量得到提升。所有志願者在測試期間和禁食過夜後,血漿葡萄糖水平降低。

「我看到了用甜菊糖來代替糖,真的會帶來巨大的轉變,可以改變遊戲規則」,丹麥奧胡斯大學醫院臨床醫學系內分泌與糖尿病科副教授佩爾·本迪克斯·傑普森(Per Bendix Jeppesen)在接受《大紀元時報》採訪時表示。傑普森致力於研究以甜葉菊提取物作為抗糖尿病藥物,以及甜菊糖作為健康代糖。

這是因為,甜葉菊中的主要成分對人體內分泌系統,特別是對有糖尿病的人,有積極的效果。傑普森在研究甜菊糖功效和提純技術的同時,也參與抗糖尿病藥物的相關實驗。

此外,現代人飲食中包含了大量糖和脂肪,而又缺乏體力活動。對於這種現象,傑普森表示,「甜葉菊可能是一種很好的代糖,可以讓我們避免攝入過多的糖分,通過添加甜葉菊,真的會提升公眾的健康水平,因為當我們少吃糖時,卡路里的攝入量會減少。」

甜葉菊有益代謝 可降血壓降血脂

除了控制餐後血糖和抗糖尿病,甜葉菊還有助於身體的其它代謝活動,包括降低血壓和血脂。

甜葉菊降血壓的原理在於:它所含的甜菊糖苷可以調節血液中鈣的水平,從而使血管舒張,並減少動脈的收縮。這些都有助於降低血壓。

台灣對高血壓患者進行了一項隨機雙盲安慰劑對照實驗。174名高血壓患者被分成兩組,一組每天分3次服用甜菊糖苷膠囊,每顆膠囊含有500毫克甜菊糖苷,而另一組人服用安慰劑。兩年後,服用甜菊糖苷的人血壓情況顯著改善,收縮壓從平均150毫米汞柱降低至140毫米汞柱,舒張壓從平均95毫米汞柱降低到89毫米汞柱。

值得注意的是,甜菊糖苷對高血壓患者的功效,在實驗開始後約1週就出現,並在整個研究過程中持續發揮積極影響。而且服用甜菊糖苷組患者的總體生活質量評分也顯著提高。

另有462名參與者的一項薈萃分析,包括了七項研究、九項隨機對照試驗。分析顯示,與服用安慰劑相比,甜菊糖苷使人的收縮壓顯著降低了6.32毫米汞柱,舒張壓降低了3.6毫米汞柱。而且體重指數、空腹血糖、總膽固醇也呈非顯著性降低。

甜葉菊還可降血脂。綜述研究指出,食用甜葉菊提取物,可顯著提高高密度脂蛋白(好膽固醇)的水平,並顯著降低總膽固醇、甘油三酯和低密度脂蛋白(壞膽固醇)的水平。

甜葉菊可抗炎、抗氧化

甜葉菊中的化合物多達超過100種,其中有益物質豐富,除了含有天然甜味劑和多種微量元素外,還含有萜烯、單寧、甾醇、揮發酸、維生素、類黃酮、酶、有機酸、多醣等多種成分。這些物質具有生物活性。比如說,甜葉菊葉子中最多的多酚成分是綠原酸,它具有出色的抗氧化活性和多種治療特性——包括抗糖尿病、抗菌、抗炎和抗癌。

甜菊糖苷可以抑制和控制導致細胞發炎的因素而抗炎。甜菊糖苷通過避免肝臟出現炎症而護肝。甜菊糖苷還可以增強人的先天免疫系統。

甜菊糖苷還可以抗氧化。實驗發現,甜菊糖苷保護了被過氧化氫損傷的心臟細胞,使其活力和抗氧化能力得到加強。它還可預防肝臟和腎臟發生氧化性的DNA損傷。

甜葉菊中的化合物多達超過100種,其中有益物質豐富。(Shtterstock)

甜葉菊較安全 副作用少

巴拉圭人連續使用甜葉菊的時間超過1500年幾乎沒有不良反應,而且有綜述研究顯示,大多數報告也都沒有顯示甜葉菊有副作用。

甜葉菊作為甜味劑的安全性得到認可,被認為無毒、無誘變性且無致癌性。

根據歐洲食品安全局以及食品科學委員會歐盟委員會的定義,甜葉菊幹提取物的每日的攝入量每公斤體重為4mg

傑普森介紹,這些機構在將甜葉菊列入名單前時,用了十多年的時間來做嚴謹的評估,而且日本自上世紀80年代便開始廣泛使用甜菊糖,至今也未發現任何不良報告。

早前有個別動物實驗提出,甜葉菊可能對實驗動物生育能力產生影響。但傑普森表示,這些較早實驗的最終結果普遍未被接受。

如何挑選甜菊糖

因為甜菊糖本身的甜度太高,所以大部分超市中常見的甜菊糖產品都是混合配方。這樣的產品主要有:

1. 粉末狀甜菊糖

粉末狀產品中的甜菊糖苷通常只占大約1%,剩下的大部分是一些糖醇類物質,比如赤蘚糖醇、木糖醇等。還有些產品用蔗糖或粗糖來與甜菊糖調配。

2. 液體狀甜菊糖

液體狀的甜菊糖產品,主要成分是水,可能還添加了一些防腐成分,比如酒精。其中,無色透明的產品是用甜菊糖苷作為原材料調配而成的,而本身呈綠色的產品,更可能是直接從甜葉菊植株萃取得到的。

3. 配伍可溶性纖維

傑普森推薦另外一類用可溶性纖維和甜菊糖苷配伍的產品,食用這樣的產品,不僅可獲得不含有熱量的甜味,還同時攝入了纖維。而且這類產品的用量和方法與蔗糖類似,烹飪時容易掌握。

有些甜菊糖有金屬味和苦味,這種味道來自於甜菊苷。傑普森提到,隨著提取技術的進步,甜菊糖產品味道也越來越好,金屬味和苦味等後味已經可以避免,今後也會有越來越多的甜菊糖產品可供選擇。

在選購時還要留意,並非所有出售的甜菊糖產品都是高質量的。有些產品被檢測出含有甜蜜素和糖精鈉。而且與含有甜菊糖苷比例≥ 95%的高純度甜菊甜味劑相比,甜葉菊粗加工提取物可能具有一定的致敏性

粉末狀產品中的甜菊糖苷通常只占大約1%。(Shutterstock)

自己種植 享用真正天然的甜葉菊 

如果想要徹底食用「天然」的甜葉菊,你可以嘗試自己種植。

甜葉菊並不嬌氣,只要保證一定的光照,並使用排水性好的輕質土壤,它的葉子會長得更多,甜菊糖苷的含量也會更高。

甜葉菊葉子含有的8種甜菊糖苷中,萊鮑迪苷A的味道比甜菊苷更令人愉悅。而近年來開發的某些優質甜葉菊品種,其萊鮑迪苷A含量比甜菊苷還高,在選購時可以留意標籤說明,或者詢問店家。

為了讓葉子的味道最好,要及時修剪掉成熟的花蕾,因為甜葉菊在開花過程中,葉片中的甜味物質水平會急劇下降

還要注意根據氣溫和濕度調整澆水的量,以及適當施用有機肥料。甜葉菊不耐寒,在較為寒冷地區,冬天應該將植株轉移至室內,或者在植株根部堆上較厚的草秸來防寒。

對經驗較少的種植者來說,從選種子開始種植的話,過程中可能存在一定的障礙,因為甜葉菊種子存在發芽難的問題。不妨用甜葉菊枝條進行扦插,或者購買甜葉菊苗進行栽培。

2種簡單方法 自製甜菊糖液

在一年中,甜葉菊葉可以收穫多次。收穫時只需剪下枝條,摘下葉片。如果鮮葉較多不能短時間消耗掉,可用熱風烘乾的方式進行乾燥後儲存。

烘乾的溫度,40 °C至50 °C 溫度較為合適,可以較大限度保留甜葉菊葉中的酚類物質和類黃酮。陰涼乾燥的方式雖然可能保留較多活性物質,但過程中容易發霉腐爛,帶來污染風險,並不推薦。

有兩種方法可以自製甜菊糖液:

 熱水浸泡提取甜菊糖苷

要想從甜葉菊中較有效地提取甜菊糖苷,最簡單的方法是用90°C熱水浸泡乾燥後的葉片。而工廠中大規模初步提煉甜菊糖苷的方法,也是熱水浸泡。這種物理提取方式已被證明不影響甜菊糖苷的品質

有效提取甜菊糖苷最簡單的方法是用90°C熱水浸泡乾燥後的葉片。(Shutterstock)

熬煮製作甜菊糖液

通過小火熬煮甜葉菊葉,將提取液的體積進一步濃縮大約50%,就可得到自製的甜菊糖液。但需要注意的是,因為沒有添加防腐劑,這類製成的液體需要放冰箱保存,並避免在取用時受到污染。◇

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責任編輯:李凡

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