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低鹽飲食可能會增加壓力應激反應

文/Jennifer Sweenie 趙孜濟編譯

「鹽」和「鈉」這兩個術語經常被互換使用。了解它們之間的區別,以及最好吃什麼類型的鹽可以改善健康。 (Shutterstock)
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鹽的攝入量和壓力之間存在聯繫,但可能不是你想的那樣。雖然我們很清楚與高鈉飲食相關的所謂危險,但我們中的許多人並沒有意識到鈉太少會帶來一系列問題。在減壓方面,鹽在幫助排出體內皮質醇方面起著重要作用。

2020 年發表在《臨床內分泌學》(Clinical Endocrinology)上的一項研究表明,鹽攝入量的增加會導致尿液中的皮質醇水平升高,而血液中的皮質醇水平降低。這可能意味著什麼?限制鈉的攝入可能會導致血液中的皮質醇水平升高。

鹽經常被誹謗,許多醫生出於健康原因指導他們的病人採用低鈉飲食。然而,攝入不足可能會干擾我們血液中皮質醇的清除。鈉有助於排出體內的壓力荷爾蒙,減少鈉的攝入最終可能導致血液皮質醇水平長期升高。如果不及時治療,高皮質醇水平會導致各種令人煩惱的症狀和潛在的嚴重併發症。大多數人都會因生活壓力而出現皮質醇升高或失調的一些症狀,而戒鹽可能會加劇這種情況。

什麼是皮質醇?

皮質醇是腎上腺在壓力下產生的一種必需類固醇激素。它通常被稱為壓力荷爾蒙,因為身體在對壓力的應激反應中釋放出更多的壓力荷爾蒙。皮質醇有助於從我們的細胞中釋放儲存的葡萄糖,因此我們有足夠的能量逃離所感知到的威脅,或與威脅作鬥爭。

壓力荷爾蒙具有許多重要功能,包括調節血糖水平、管理新陳代謝、控制炎症以及協助睡眠和覺醒周期。它是一種重要的激素,然而,長時間的高皮質醇水平會對健康產生負面影響,包括體重增加、高血壓和免疫功能減弱。

鹽和鈉的區別

人們經常互換使用鹽和鈉這兩個詞,但兩者之間存在顯著差異。鈉是一種存在於許多食物中的礦物質,對我們的身體正常運作至關重要。鹽是鈉和氯化物的組合。它是一種由 40% 的鈉和 60% 的氯化物組成的化合物,因此得名。歸根結底,鈉是構成鹽的兩種元素之一。

鈉是一種人體必需的礦物質,有助於調節身體的體液平衡,維持正常的神經和肌肉功能。它還參與營養物質在全身的吸收和運輸。「必需」意味著身體本身無法產生鹽,而必須從食物中獲得足夠的量。鈉的主要來源是什麼?鹽。

鹽和皮質醇的聯繫

2020年的研究結果並不新鮮。同年早些時候發表的另一項研究發現,「與低鹽飲食相比,高鹽飲食中,尿醛固酮排泄減少,而尿皮質醇和可的松排泄增加。2013年,發表在《細胞代謝》(Cell Metabolism)上的一項研究確定,「高鹽飲食會增加人類的皮質醇排泄。」

2003 年發表在《臨床內分泌與代謝雜誌》(The Journal of Clinical Endocrinology and Metabolism)上的一項研究指出,「在健康受試者中,膳食鹽攝入增加,而限鈉則減少尿游離皮質醇排泄」和「攝入鹽後,皮質醇代謝物排泄變化的同時,血漿皮質醇濃度也有所降低。」

在此之前,1998年的一項研究得出結論,「這項研究支持鈉限制會減少尿皮質醇排泄的觀點。」

儘管需要更多的研究來充分了解鹽攝入量與皮質醇排泄之間的關係,但2020年的研究提出了幾個結果。增加膳食鈉攝入量可能會導致尿游離皮質醇排泄試驗出現假陽性,而低鈉飲食可能會使皮質醇血液檢測不準確。此外,低鈉飲食可能會提高皮質醇,在飲食中加入高質量的鈉來源在皮質醇調節方面有好處。

鹽的類型很重要

在攝入方面,鹽的類型很重要。食鹽是最常用的鹽。它經過大量加工,去除了許多天然礦物質。加工過程通常也添加化學物質以防止鹽在潮濕環境中結塊。

食鹽通常也用碘強化。碘對甲狀腺健康有益。然而,一些專家認為,加工過的食鹽會使身體更難吸收利用,並可能導致潛在的健康問題。加工過程有時會將葡萄糖添加到食鹽中。

海鹽是一種從蒸發的海水中獲得的更天然的鹽。它保留了許多天然微量礦物質,包括鎂、鉀和鈣。它未經精製或加工。喜馬拉雅粉紅色海鹽是一種流行的鹽,從喜馬拉雅山脈的古老鹽床中開採出來。它以其粉紅色調而聞名,富含礦物質。

猶太鹽(Kosher salt)是純氯化鈉,不含微量礦物質、碘或不健康的添加劑。

有助於降低皮質醇的食物

除了優質鹽外,降低皮質醇的最佳食物是那些抗炎的食物。任何降低炎症的食物都會降低皮質醇水平。以下幾種食物可以幫助降低體內的皮質醇水平,包括:

黑巧克力:黑巧克力含有類黃酮,研究表明它可以降低皮質醇水平。

漿果:漿果富含抗氧化劑,可以幫助減少炎症和降低皮質醇水平。

富含脂肪的魚:鮭魚和金槍魚等富含脂肪的魚類含有高水平的 omega-3 脂肪酸。研究表明,omega-3 可以降低皮質醇水平。

• 堅果:堅果是鎂的重要來源,可以幫助降低皮質醇水平。

• 綠葉蔬菜:菠菜和羽衣甘藍等綠葉蔬菜還富含鎂和抗氧化劑,可以幫助減少炎症和降低皮質醇水平。

• 發酵食品:發酵食品,包括韓國泡菜和酸菜,都含有益生菌。益生菌已被證明有助於降低皮質醇水平。

• 涼茶:研究表明,涼茶,如洋甘菊和薰衣草,具有鎮靜特性,可以幫助降低皮質醇水平。

• 南非醉茄(Ashwagandh):一種在傳統阿育吠陀醫學中使用了幾個世紀的植物,南非醉茄被認為可以降低體內的皮質醇水平。它治療了多種疾病,包括壓力、焦慮、疲勞和抑鬱。

一些研究表明,南非醉茄還具有抗炎和增強免疫力的特性。然而,南非醉茄對某些人來說可能是不安全的,應該與醫生討論。

英文報導請見英文《大紀元時報》:A Low Sodium Diet May Be Stressing You Out。

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責任編輯:韓玉#

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