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科學家以新視角看待偏頭痛

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【大紀元8月27日訊】(大紀元記者龍在田編譯)西方一些最新研究正推翻人們長期以來對偏頭痛(migraine)所持的一切觀點,從長期飲食失調的誘因到頭痛本身的機制。越來越多的證據表明,幾乎所有的所謂竇性頭痛(sinus headaches)實際上屬於偏頭痛。難怪市售的多種治療竇性頭痛的藥物以及沒完沒了的抗生素處方對數以百萬計的「竇性頭痛」患者收效甚微。

*對機體正常功能影響最大

偏頭痛通常的表現是頭部一側跳動作痛,往往伴隨噁心、嘔吐和對聲、對光極度敏感,病人有完全病倒的感覺。症狀還可能包括鼻塞、視野模糊、腹瀉、腹部絞痛、冷熱感異常、焦慮、抑鬱、易怒、精神無法集中。

如果沒有有效的治療,病情最嚴重患者將無法應付最簡單的任務,他們必須馬上臥床直到症狀解除。疼痛過後,病人通常會感到疲倦、無精神或抑鬱,但是也有少數人感到輕鬆和有活力。

約4%的兒童患有偏頭痛;青春期後,發病率上升為男性6%和女性18%;40歲以後比例逐漸下降。

婦女患病率高於男性與其血液雌激素水平波動有關。月經前雌激素水平下降引發的經期偏頭痛,往往症狀更為嚴重持久。孕期雌激素維持在高水平,可能是這類女性唯一能得到暫時解脫的時期,直到更年期雌激素不再波動為止。

據《紐約時報》8月8日報導,約28萬美國人患有嚴重的偏頭痛,發病時無法正常工作、起居、休閒。還有數百萬人患病程度相對輕一些。發病期間的工效下降使僱主們上每年損失$130億美元,另外還要增加$10億元的醫療花銷。世界衛生組織將偏頭痛列為對機體正常功能影響最大的疾病。.

*偏頭痛或來自大腦神經活動

長期以來人們認為偏頭痛主要是頭部血管的收縮及舒張引起的,然而最新研究認為偏頭痛更深一步成因是大腦神經活動改變以及釋放出來的一種叫做神經激發(neuroinflammatory)的蛋白肽導致血管收縮。通常頭痛開始於這些收縮的血管舒張之前。神經纖維被這種神經肽活化變得異常敏感,血管搏動這樣的些微刺激也能導致疼痛。

有些人頭痛前有視覺、感覺、運動系統方面的徵兆,持續不到一個小時。其中包括看到閃光、手麻、暈眩、不能說話。據8月出版的美國醫學會期刊發表的文章,有這類經驗的人患心血管疾病的危險增加一倍。偏頭痛有時是家族性的,在這些家庭能找到兩個偏頭痛突變基因中的一個。

*專家常會診斷錯誤

雖然典型的偏頭痛不難診斷,它還是經常被誤診為竇性或緊張性頭痛,可能是因為偏頭痛可能導致鼻塞、前額或眼下壓疼感和雙頰不適。

一項美國研究發現,在自我診斷為竇性頭痛的人中,90%的人其實患的是偏頭痛,他們一般在看過四個以上醫生後才得到正確的診斷和治療。而長期以來,美國過敏、哮喘及免疫學研究院及美國耳鼻喉科研究院的專家們都沒有意識到竇性頭痛只有發生鼻竇感染時才會發生。

*預防和治療

預防和治療的辦法很多,可一樣樣試,找出對自己最有效的方法。如果你的偏頭痛很少發作,在頭痛一開始使用Triptans一類的藥物通常能降低或消除其嚴重程度和持續時間。

頻發的偏頭痛最好採取預防措施加藥物治療,如Triptan或鴉片劑(Opiate),或許加上阿斯匹林、醋氨酚(如Tylenol)和咖啡因減輕頭痛。最有效的預防藥物是三環類抗憂鬱劑(Tricyclic)、Beta阻斷劑(如Propranolol),以及抗癇藥物(如Gabapentin)。

誘發偏頭痛的常見原因還包括精神因素,如著急、生氣、焦慮、工作緊張、過度悲傷等。很多患者發現瑜珈、打坐等放鬆療法和生物反饋等紓解壓力的方式對自己很有幫助。

許多偏頭痛患者經多方求治始終不得解脫,有時過度使用藥物會造成偏頭痛發作更加頻繁。而現在隨很多新療法的出現和醫師對偏頭痛瞭解的加深,對於患者來說明智的做法是再試試看,再重新聽聽經驗豐富的專家的意見。

*偏頭痛與食物的關係

一些研究顯示,每天補充400毫克維生素B核黃素或每天兩次50到75毫克植物蜂斗葉(Butterbur)效果很好。

偏頭痛患者早就被告誡避免某些食物,特別是巧克力、酒精(尤其是紅酒)和陳乾酪。但是這些物質誘發病的證據並不充分。比較常見的誘因還包括正面或負面的壓力、氣候變化、雌激素回落、疲勞、睡眠不安、酒精、以及過多使用非處方止痛藥等。

每個人可能有不同的食物誘因。醫生建議患者應記錄自己所吃食物和偏頭痛發生的情況,育齡女性還應記錄月經週期。如發現食物與頭痛發作有關,則削減各種食物,然後逐一恢復,以找到真正的誘因。
(http://www.dajiyuan.com)

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