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美超市贈送免費抗生素 利弊引關注

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【大紀元8月12日訊】(大紀元記者田清、魏德綜合編譯報導)美國佛州Publix食品超市近日宣佈,它將為公眾免費贈送七種常規抗生素,比如用於鏈球菌性咽喉炎和氣管炎等常規疾病的抗生素。

Publix表示,有醫生處方的客人可以拿到兩星期免費的安莫西林、盤尼西林等抗生素。這表示客人每兩個星期可以節省10到60美元的藥費

Publix在佛羅里達州、喬治亞州、田納西州、南卡羅來那州和阿拉巴馬州的684家藥房免費七種抗生素,這些藥佔了藥房內小兒科處方藥的50%。

佛州Publix公關經理史蒂文斯(Dwaine Stevens)認為:「這對保險金額不足或是完全沒有保險的民眾開了一個方便之門」。

佛羅里達州健康保險管理局局長、也是小兒科醫師的艾文諾比(Andrew Agwunobi)表示,佛羅里達州就有360萬人沒有保險,而且很多人即使有保險也不涵蓋處方藥。他預期Publix的計劃會收到很大的回應。

位於華盛頓特區的美國公共衛生協會執行主席班傑明(Georges Benjamin)表示很高興看到藥房削減藥價。他認為,受益最大的是沒有保險的民眾、或是有保險但是自付部份額度很高的人、和付不起處方藥的老人。不過,他說對於零售商降低藥價還是要謹慎,特別對抗生素。

不過許多醫生認為Publix超市的這項免費贈送抗生素活動是一把健康雙面刃:一方面為需要使用抗生素而又無錢購買的大眾提供方便,但令一方面又可能使得抗生素濫用情形增加,加劇細菌的抗藥性。比如,鏈球菌性喉炎不治療可能導致風濕熱,不過過度使用抗生素將造成多數人對細菌感染的抗藥性。

約翰霍普斯金兒童中心小兒科副主任勞森(Edward E. Lawson)醫生表示:「免費贈送抗生素可能對付不起錢又必須吃藥的家庭有利,不過這也鼓勵不檢查或不均衡地使用抗生素,造成抗藥性問題。」

美國全國與世界健康委員會疾病感染協會主席帕維亞(Andrew Pavia)博士表示:「希望公眾瞭解抗生素必須謹慎使用,否則我們將會失去它們的效用」。他說,只有在病人明確需要對抗細菌感染時使用抗生素效果才會明顯。

愛荷華大學醫學系病理學教授多恩(Gary V. Doern)認為:「這在抗生素抗藥性問題比其他地區嚴重的佛羅里達州,特別讓人擔心。」

再美國,由於醫生控制處方藥,且執行起來頗為嚴格,所以抗生素抗藥性升高對民眾的風險已經減低,不過美國食品藥物管理局還是持續關注抗生素的抗藥性問題。

Publix的這項免費活動是在Meijer之後出臺的。Meijer是美國中西部的零售連鎖店,它已經推出免費贈送抗生素的服務一段時間。沃爾瑪也於去年九月開始就店內藥房裡331種常規藥物提供4塊錢處方,即每個藥方只收4美元。沃瑪爾表示,到目前為止它已經幫消費者節省了3.5億美元的藥費

另一家零售巨擘Target也快速跟進,在它1300家藥房中的300種常規藥物提供4塊錢的處方,一般給與30天的份量。沃爾瑪和Target這兩家公司的方案都是,即使顧客的自負額是10元,客戶也只要付4元,而如果藥錢低於4元,就按實際價格支付。

雖然許多常規藥的價格已經不貴,那麼零售商為何還要出臺減價或免費抗生素活動?主要目的還是增加商店其它藥品或物品的銷售,因為減價或免費藥有助增加客人流量和競爭優勢。美國公共衛生協會執行主席班傑明認為,來拿免費抗生素的客人可能會花錢買其它的藥或其它物品。Publix對此並不否認。

資料來源:美國廣播公司、道瓊斯新聞、美聯社
(http://www.dajiyuan.com)

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