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不易觉察的威胁 肺动脉高压

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【大纪元2012年07月04日讯】(大纪元记者陈霆台湾台南采访报导)如果常有不明原因的呼吸困难,甚至稍微一活动就会喘个不停,或许要留意是不是“动脉高压”找上门!

成大医院内科部主治医师许志新说明,动脉高压是个致命又不易早期诊断的罕见疾病,加上容易快速恶化,因此令医师感到很棘手。肺动脉高压早期的症状包含:喘、脚浮肿、疲倦等,很容易跟其他疾病混淆。一项英国过去的研究发现,病人平均要看到第4个医生才能被确诊。

“罕见”是肺动脉高压难以被诊断出来的重要因素。一项法国统计显示,肺动脉高压发生率约为百万分之15,其中39.2%为无法找出病因的原发性肺动脉高压,其中3.9%有肺高压家族病史。剩下则是从其他疾病或药物,如硬皮症、红斑性狼疮、先天性心脏病、爱滋病、肝门静脉高压等合并产生。

许志新说,肺动脉高压是肺脏的动脉血管产生病变,造成内皮细胞和平滑肌的不正常变化,使得管径变窄,压力变高,阻力变大,进而提高心脏的负担,最后导致心脏衰竭。

肺动脉高压虽可治疗,却无法完全治愈,但若能及早发现,治疗的效果可大幅提高。许志新表示,在自己在芝加哥大学肺高压中心担任访问学者时,就看到了存活18年的病患,还可以爬山、泛舟,拥有很好的生活品质。

许志新提醒,如果有不知名的喘、呼吸困难,或是在心脏超音波检查时,发现肺部压力高,就应该到专业的医疗中心进行诊断与筛检。

一旦确诊为肺高压患者,许志新也提醒,饮食要少盐少水,每天量测体重,以确定身体的心血管变化,并避免怀孕,免得在妊娠中带给肺动脉更大的负担。同时,由于肺高压很容易突发性的快速恶化,一场小感冒可能导致严重后果,因此许志新建议,患者一定要跟医学中心保持密切的联系。

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