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“感恩”不只是礼貌 你的大脑正因此改善

文/林宜君

研究发现,真心的感恩为大脑和情绪带来的改变,可能超出你的想像。(Shutterstock)

研究发现,真心的感恩为大脑和情绪带来的改变,可能超出你的想像。(Shutterstock)

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“饮水思源”、“吃果子拜树头”又或者是“谢天”这些成语俗谚,是否已经耳熟能详?在今人的印象中,“感恩”似乎只是一种维系社会的抽象善良风俗,或者变成口头的礼貌行为。但经过诸多脑神经科学家的研究,真心的“感恩”为个人带来的实质改变,可能超出你的想像。

真诚的感恩能改善情绪和健康

前哈佛大学医学院研究员、神经生理学博士川﨑康彦在著作《为何我们喜欢兴奋,需要紧张—哈佛研究员的53个大脑训练》中谈到,“感恩”不仅能让人“心灵安定”,还会带来四点益处:

● 增加与人的亲近感、信赖感

● 消除压力,增强幸福感

● 抑制血压上升

● 提升心脏机能

川﨑康彦指出,这些改善主要来自于人与人彼此信赖时,“大脑会从下视丘与视上核分泌一种脑内神经传导物质,被称为幸福激素的‘催产素’”。当我们受人感谢或主动感谢别人时,得到安慰,就会促进这种贺尔蒙的分泌。

催产素能增加同理心,有益沟通,是形成与维持人际交往的关键贺尔蒙。

名校研究:感恩能活化大脑

加州大学洛杉矶分校(UCLA)正念觉察研究中心(MARC)指出,如果能持续对他人表示感激之情,大脑的分子结构会因此改变,并保持脑中的灰质(gray matter)作用活跃,使人体变得更健康。

川﨑康彦也透露他在哈佛医学院进行研究时,曾参与一项“活化大脑”的感谢游戏,规则如下:

● 与坐在附近的同事至少两人一组。

● 轮流说出自己想要感谢的事。

● 限时 2 分钟,尽可能深入思考,快速表达。

游戏当中,参与者如果能坦率说出感谢,表示他们更能打开自己的胸怀,接纳更多不同自己固有观念的见解。

能够真诚地表现对他人行为的“感恩”,意味着参与者能够理解自身能力的不足,跳脱出固有的行事与观念,近一步与他人产生共鸣。在这样的过程中,新的思维与事物对大脑的神经细胞构成外部刺激,进而产生“突触可塑性”(Synaptic plasticity),大脑功能反而增强了。

突触是支援大脑功能的神经细胞相互传递讯息的部位,人脑中的一百四十亿个神经细胞,需藉由突触形成神经网络,才能执行大脑复杂的活动。

人脑的功能原本就会因兴奋或心跳加速而加强,但是当人心怀感恩,变得比以往更能接纳异见、同人产生共鸣,便能调节突触的连接强度,大脑也会更加活化。

简单三步骤 从头学习感恩

知名科普译者杨玉龄曾撰文表示,心理学家会建议不快乐的人每天写下几件觉得“幸运”的事。对方刚开始会不知从何下笔,因为在不快乐的人眼中,每件事看起来都十分平常。因此,关键就在于换个心态看事情,这就是所谓“半杯水”的实验精神——你能选择悲叹,也能选择感谢。

以下三个方法,能帮助你从看似平淡的日常生活中,提炼幸福感,帮助自己快乐的同时,也能与人同乐!

● 每天记下三件让你感谢的事情。建议在早晨或睡前这么做,效果会更好。

● 每天试着向朋友、伴侣或者同事的付出,表示你的感谢之意。

● 感谢别人之余也要爱自己。对镜刷牙时,想想你最近做的不错的事,或者你喜欢自己那一点。

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责任编辑:李清风

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