【中华文化300问】

为何说无心插柳柳成荫? 东风御柳斜感人老故事

作者:容乃加
无心插柳柳成荫。 (pixabay)
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清明节气前后,正是柳条青青、柳絮翻飞的时节,“无心插柳柳成荫”这句耳熟能详的谚语也随风翻飞而起。这谚语借着柳树作譬喻,说无意中做的事,往往预埋下好种子,在往后出乎意料结出好果,而有计划去做的事,可能费尽心机,却常常事与愿违,无法成功。

为何有这样的谚语呢?古人观察到柳树对环境的适应能力很强,非常容易栽培生长。李时珍说:“柽柳(*河柳)小干弱枝,插之易生。赤皮,细叶如丝,婀娜可爱。”另有一种杞柳也是“插之皆生。春初生柔荑,即开黄蕊花。至春晚叶长成后,花中绒,因风而飞。”因为柳树易生,无论柳枝怎么纵横颠倒插随处皆安,随地可活,处处成荫,于是孕育出“无心插柳柳成荫”这谚语,借用了柳树的生命力预示了好事天成。

中国古人的生活和柳树早有千丝万缕、相依相系的关系。古人爱植柳,因为柳树好种植、用处多。柳荫可以乘凉,柳根可以护堤,柳枝可以作围篱,柳条可以编制筐篓。此外,柳与“留”谐音,古人在离别时常有折柳相赠表示长相思之意,以及再相聚之愿。

诗经《采薇》以柳条代言了戍役者的恋家心情:“昔我往矣,杨柳依依”。诗仙李白的诗藉柳条儿表现春天回到人间:“寒雪梅中尽,春风柳上归”,又说“春风知别苦,不遣柳条青”(《宫中行乐词》)。在诗仙李白的世界里,迎春的是柳,送别的也是柳。对另一位唐代诗人韩翃来说,在他人生中关键的一页,也是得自“无心插柳柳成荫”。

春城无处不飞花,寒食东风御柳斜。图为金 王庭筠《柳蝉红蓼》,现藏台北故宫博物院。(公有领域)

中唐诗人韩翃(字君平)是南阳人,天宝十三年进士,大历十才子之一,他的诗作很多,诗风富丽,技巧圆熟洗炼,受当朝之士珍爱。他有一首《寒食》在唐诗中是响当当的名作:

春城无处不飞花,寒食东风御柳斜。
日暮汉宫传蜡蠋,轻烟散入五侯家。

此诗在诗史上留名,还有个很有趣的故事背景,韩翃因为这一诗歌“无心插柳柳成荫”,翻转了他悒悒不得志的晚时运,留下黄昏的灿烂丽景。

话说唐德宗建中初年(780年)的一天半夜,汴州城里,韩翃家门外突然来了一个小官吏,急急叩门。韩翃应门而出,见到来人是他的办公室──汴宋节度使幕府中相知的小吏韦巡官,正感到讶异,韦就满口报喜,道贺他说:“员外除驾部郎中,知制诰。”

韩翃非常惊愕,他仅仅是节度使幕府中的一员,皇上对他来说远在天边,怎么可能钦点他成为御驾身边的亲信呢?更何况自己已经是近迟暮之龄,早年曾经名满京城的大历十才子的诗名,也沉寂了良久,幕府中后进也不知情了。

他一面延请韦巡官入内,一面肯定地答说:“必无此事,一定是误传了。”

韦巡官就座后,详细地说道:“制诰一职缺人,中书省两次推荐人选上呈,可是御笔迟迟不钦点。中书省请皇上亲自下旨选才,这次皇上批示了:‘与韩翃’。”

看到韩员外眼中又惊喜又疑惑,韦巡官接着说:“同姓名的韩翃碰巧有两人,除了员外您之外,另一位是江淮剌史。于是中书省又写了二位韩翃的名单,上呈给皇上钦点。

这次御笔亲书一首诗:‘春城无处不飞花,寒食东风御柳斜。日暮汉宫传蜡烛,轻烟散入五侯家。’并在诗后批示‘与此韩翃’。”

韦巡官肯定地说道:“这不就是员外您的诗吗!”

韩翃说:“是的。”

韦巡官又说:“因此知道员外被钦点知制诰,这事绝对没错呀!”

天才放亮,刺史大人和僚属也都到韩翃宅来祝贺。

韩翃诗作的匠意近于史,一篇一咏,意象富丽意蕴隽永,如出水芙蓉,连当朝皇上唐德宗都留下深刻印象,被深深打动。《寒食》一诗借着历史含蓄表达了诗人对朝政深切的关心和忧患。“轻烟散入五侯家”一语借古喻今:轻烟隐喻权势富贵,五侯是东汉桓帝时同日封侯的五个宦官,权倾一时,擅权腐败,埋下皇朝覆灭的祸因,隐隐对映唐朝宦官的娇纵。《寒食》春城、御柳、蜡烛的富丽映象中现出款款深情,不露指责,然而警惕的寓意、深切的家国情怀含藏诗中。

韩翃因为《寒食》一诗见赏于德宗,受提拔为驾部郎中、知制诰,后来升迁到中书舍人。

韩翃写《寒食》时,并没有借此谋官的想法呀,这是心中无求,“无心插柳柳成荫”的一个典型例子。努力在人,成事在天,秉持诚心善念,做对的事,心无所求,上天不会忘记给人最好的回报。

(故事据《本事诗》、《唐诗纪事》)@*#

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责任编辑:李梅

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