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胰岛素也让你变胖?3大荷尔蒙或是变胖元凶

文/陈欣湄(减重门诊医师、营养医学专家)

肥胖更可能与体内的荷尔蒙有重要关联。(Shutterstock)
肥胖更可能与体内的荷尔蒙有重要关联。(Shutterstock)
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【编者按】现代医学已经发现,肥胖的原因不完全在于热量(卡路里)的加法(饮食控制)与减法(运动热量消耗)。人的胖瘦,更可能与体内的荷尔蒙有重要关联。

广为人知的荷尔蒙:瘦素、饥饿素

讲到身体的荷尔蒙跟肥胖之间的关联性,曾有两种与肥胖有关的激素被热烈讨论过:“瘦素”(Leptin)与“饥饿素”(Ghrelin)。从字面上来看,不难看出与体重的关联,瘦素是调节身体脂肪的重要荷尔蒙,它可增加交感神经活性、启动脂肪增加能量消耗、影响脑下腺体的分泌:抑制食欲、抑制脂肪合成、增加能量消耗;似乎只要想办法让身体的瘦素上升,就可能与减重连结。

美国德州理工大学曾做过研究,也发现在肥胖妇女体内瘦素浓度比较低,这些现象依稀暗示着,瘦素浓度的高低与肥胖之间的巧妙关联。

饥饿素恰好相反,它又被称为食欲增强荷尔蒙,当人体的肠道没有食物消化时(空腹)所分泌的激素。当饥饿素上升,身体便会开始感受到饥饿,然后驱使我们去寻找食物来吃,同时这个激素还会促进胃酸分泌、使肠胃蠕动、消化食物,似乎意味着“我准备好要来吸收热量了!”

过去研究学者在发现瘦素与饥饿素这两个激素时,认为它们可能就是治疗减重的那盏明灯,因此当然有人开始思考,如果我们能靠着让身体的瘦素增加、饥饿素减少,来帮助提升代谢、下降食欲,那为何不利用这种方式来治疗肥胖问题呢?结果,还真有学者做过这样的研究,1994年美国洛克斐勒大学(Rockefeller University)就曾做过瘦素相关研究,当初满心期待这个减重新希望可以从此改变人类肥胖的命运。可惜的是,最终研究失败了!结果显示,瘦素无法被用来治疗肥胖。

主要原因是,他们发现瘦素治疗的效果普遍短暂,肥胖者也似乎容易对瘦素产生耐受性,因此肥胖问题很快就卷土重来,想以提升瘦素永久改变肥胖问题的可能性被推翻。

尽管直接利用瘦素减重的希望破灭,科学家也将减重思维推向荷尔蒙,过去纠结于热量管控、热量消耗上,显然并无法完全解答肥胖的神秘面纱。然而,另一块面纱下的答案,是不是就是荷尔蒙?

影响肥胖的三大荷尔蒙

这个假设是可以被科学简单验证的,我们假设某荷尔蒙对减重有帮助,理想的因果关系是:一个荷尔蒙加入体内可以导致体重减轻或增加,那它就可能与肥胖有关,结果通过了与肥胖相关测试的荷尔蒙有:胰岛素皮质醇甲状腺

1. 皮质醇

它是肥胖的头号杀手。压力确实会让我们身体特定的荷尔蒙上升,它分泌的东西称作“皮质醇”,当我们必须应对紧急状况时感受到压力,就会透过皮质醇的分泌让身体灌注精力,呈现最佳状况应对紧急的压力情境。医疗上有一种可以仿照身体分泌皮质醇激素的药物,叫“类固醇”,尽管你可能没听过皮质醇,但我猜你不可能没听过“类固醇”。

类固醇,其实就是人工合成的皮质醇,一般医疗上会被用来治疗免疫活跃的病人,例如:气喘、严重而难以控制的皮肤过敏疾病、红斑性狼疮、类风湿性关节炎、肾丝球肾炎等。

临床上类固醇对过强免疫力的抑制有极佳的效果,因此常被拿来使用在控制不佳、免疫过度活跃的病人身上。

请试着回想,你身边周遭可能曾有朋友,甚至是你自己,因为某些特殊疾病需求服用类固醇(例如上述的:严重而难以控制的皮肤或其他类型过敏、自体免疫问题等),使用类固醇的人们,除了跟你一样抱怨出现月亮脸、水牛肩外,最常听闻的就是“体重上升”。没错!若我们将人工合成的皮质醇加入体内会导致体重增加,那身体自己分泌的皮质醇当然也可能造成一样的效果。

2. 甲状腺

除了皮质醇与肥胖有关外,甲状腺低下也与肥胖息息相关(许多女性个案,平白无故地承受长期的发胖,搞了半天原来是甲状腺低下作祟,无辜的她们长年来自我给予极度严格的饮食控制与高强度的运动治疗,可惜体重控制却不见起色),但当我们用营养、药物等方式提供甲状腺支持,让指数回复到健康状态时,通常体态也会轻盈不少。而甲状腺本身,就是属于荷尔蒙,看来我也不需要再强调它与肥胖的关联了!

3. 胰岛素

最后一个与体重有关联的荷尔蒙就是“胰岛素”。

我们都知道,当糖尿病病人血糖控制不稳定时,医生会改用注射胰岛素的方式来治疗血糖问题,胰岛素在糖尿病治疗中占着重要的角色,它很常被用于治疗第一型或第二型糖尿病。

然而,临床上听过许多民众不喜欢注射胰岛素,其中一个原因就是担忧长期注射胰岛素会导致“体重上升”,换言之,我可以大胆假设:“胰岛素会导致肥胖”,这个结论当然也就呼之欲出。

当然,我们都知道肥胖与糖尿病之间存在着密不可分的关联,在糖尿病治疗中,其中几种原理就是与胰岛素有关的,利用让身体的胰岛素浓度上升(或提高胰岛素敏感性)的糖尿病口服用药让血液中的血糖下降(这边有点复杂,你大约只需要了解到,这些药物的作用就是直接∕间接让血液中的胰岛素浓度上升),在临床上也会发现,这些类型的药物得到一样的结论。

例如,磺酰尿素(sulfonylureas, SU)是一种利用刺激胰岛Beta细胞分泌更多的胰岛素,来达到血糖降低效果的药物;另一种血糖药物噻唑烷二酮类(Tiazolidindioni),则是胰岛素增敏剂,藉由提升胰岛素敏感性,将血液中的血糖带入细胞内,进而降低血糖。它们用于临床病人的原理是透过直接/间接的胰岛素上升,让血液中血糖浓度下降,也发现许多使用此类型药物的个案会产生体重上升的副作用。

我相信对于控制糖尿病的观念许多人都懂,不致于让它恶化的方法很多,例如:规则用药、进行饮食组成改变等,然而很大的重点之一(许多新陈代谢科医师、营养师也会反复提醒的),就是“控制体重”!

体重不要上升,就是控制糖尿病其中一项身为病人重要的任务。使用药物当然是希望疾病能得到控制,然而上述药物(注射型胰岛素、口服磺酰尿素或口服噻唑烷二酮类)是否可能会造成个案的体重增加,无形中也让治疗糖尿病的任务更加难以完成?这的确值得我们好好研究。

摘自《其实你胖得很冤枉》 如何出版

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责任编辑:李清风◇

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