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这些癌症突然不医而愈 医生这样解释原因

文/GreenMedInfo 赵孜济编译

癌症自愈的奇迹每年都在数十名、也许是数百名患者身上发生,医生是如何解释的呢?(Shutterstock)
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你是否希望亲朋好友的癌症会神奇地消失?其实这种奇迹每年都在数十名、也许是数百名患者身上发生。这种被称为“自发痊愈”(spontaneous regression,自发回归)的现象使医学界感到困惑。

虽然听起来像是童话故事,或者充其量概率只有百万分之一,但数百年来,科学文献中记录了这种很多癌症自发治愈的病例,发生频率令人惊讶。2002年,医学期刊上平均每月有四篇以上的文章记录这类病例[i]

从13世纪消失的“圣佩雷格林肿瘤”病例(St. Peregrine’s tumor)[ii]到1742年巴黎记录的缓解病例[iii],癌症自发消失的现象长期以来一直令医生困惑,也使患者感到高兴,在许多案例中,患者继续过着健康的生活而没有复发。

虽然癌症自愈和完全康复的病例并不是常态,但已被接受为医学事实。即使是见证这些神奇病例的医生,也没人能解释背后的原因。

美国国家癌症研究所将癌症自愈定义为:在没有任何明显的原因的情况下,体内肿瘤大小或癌症范围的减少[iv]。由于现代医疗系统优先考虑侵入性外科手术和药物干预,而忽视身体的自我修复机制,所以近年来科学并没有澄清导致这种现象的原因。

正在失败的抗癌战争

2020年,治疗癌症的花费预计为1750亿美元[v]。失败的癌症战争催生了一个成功的工业综合体,不仅涉及医生和患者,还涉及医院、政府机构、非营利组织、制药公司以及许多其它专业服务提供商和设备制造商。尽管有这种过度投资,但研究人员得出的结论是,今天的癌症患者的预后(治疗后生存时间)并不比50年前或更以前的患者更好[vi]

一方面,对抗性的癌症治疗方法面临严峻、令人沮丧的困境;另一方面,许多癌症会在没有常规干预的情况下突然逆转和消退。

以下是近年发生的癌症自愈的案例,这些病例发生的原因和方式广泛引人关注,也许更重要的是,这些鼓舞人心的例子,说明当身体强大的自我修复机制被触发时,就有可能发生奇迹。

案例1. 信仰能治愈癌症?

2014年,牛津大学《医学季刊》(Oxford’s Quarterly Journal of Medicine)发表了一个自愈病例[vii]的文章,详细介绍了一名74岁爱尔兰妇女自愈的案例。她被转介给皮肤科医生治疗小腿上的皮疹,这种皮疹已经有三个月。活检确定她膝盖和脚踝之间的渗出液体的伤口和皮肤变色是鳞状细胞癌,这是一种皮肤癌。

她的治疗团队与患者讨论的治疗方案包括膝上截肢、放疗和全身化疗,但这些都不是患者所期望的。

在为期12周的随访预约中,医生观察到女性腿部病变的数量和大小都有临床意义上的消减。初次就诊后20周,她腿上的所有病变都已消退,在她腿部或其它部位进行正电子发射断层扫描后也未检测到癌症。患者每六个月复检一次,18个月后仍未复发。

虽然她的治疗团队无法解释癌症为何突然完全逆转,但患者的治疗医生——都柏林圣詹姆斯医院(St James’ Hospital, Dublin)的艾伦欧文(Alan Irvine)说,他这位患者不需要医学解释。这名患者将自己神奇的痊愈归功于上帝的恩典,以及在信仰和奉献的时刻亲吻宗教物品的简单行为[viii]

案例2. 受伤会促发自我修复机制?

日本滋贺医学中心研究所(Shiga Medical Center Research Institute)放射科的一篇2019年研究论文[ix]描述了一名74岁男性自发消退的T细胞淋巴瘤病例。该男性曾出现持续性腹痛。

计算机断层扫描显示,男性患者的肝脏和脾脏区域有多处低密度病变,血液检查显示患者存在恶性淋巴瘤。全身 PET以及CT 扫描进一步发现骨病变,随后对两个肝肿瘤的手术活检证实了肝脾T细胞淋巴瘤的诊断。

活检后一个半月,患者在开始化疗前到医院再次进行PET以及CT扫描,结果显示所有病变完全消失。由于没有病变需要治疗,新的血液检查显示正常,患者在没有任何积极干预治疗的情况下被允许出院。

他的医生对癌症的自发消退没有任何解释,只是假设切除性活检所造成的创伤可能触发了身体自我修复机制。这意味着患者对手术活检相对较小的创伤的免疫反应可能是这种自发性癌症消退的原因。

案例3. 天然补充剂会引发癌症自愈?

2020年的一份病例报告了一个颅底浸润性肿瘤(称为脊索瘤,clival chordoma)自发消失的例子[x]。脊索瘤是可能危及生命的肿瘤,通常通过手术切除,然后用聚焦放射治疗。

在诊断时,患者的扫描显示两个肿块以鼻咽为中心,周长近9厘米。两个月后拍摄的术前成像显示,肿块自发消退了近62%,总大小刚刚超过三厘米。患者在诊断和准备外科手术之间的过渡期间没有进行任何治疗。

由于肿瘤的逆转逆转,患者不再需要手术。这个病例让医生推测天然食品补充剂也许是该患者“奇迹般”自发消退的原因。病人一直在服用保健食品商店提供的草药和油补充剂。

案例4. 癌症逆转:免疫系统的“非凡”反应?

这种情况在乳房X光检查后确诊的乳腺癌中最为常见[xi]。活检结果发现,一名72岁患有2型糖尿病和高血压女性患者的左乳房存在浸润性癌细胞。通过核心针提取进行的手术进一步表明,由于肿瘤区域中活化的细胞毒性T细胞的存在,致密的乳腺肿瘤已经受到强大的自然免疫反应。

患者在初诊后第27天开始诊断性活检,证实癌症已经转移到了左侧淋巴结中。在随后的第83天,患者切除了肿瘤和受影响的淋巴组织。

手术完成后,X光显示病变和周围关键区域被成功切除。令医生惊讶的是,切掉的82克肿块显示没有残留癌症,也没有检测到淋巴结转移。在第131天再次检测乳房,未显示其具有残留病变的迹象。

该病例被标记为患有腋窝转移的严重三阴性乳腺癌的自愈,作者认为这是一个“令人惊讶的现象”。在整个治疗期间,患者没有改变饮食或停用常规药物,并称自己在诊断出癌症之前多年都没有改变这些习惯。

肿瘤的组织学样本显示,患者对癌症的先天免疫系统反应是侵袭性的,几乎每个肿瘤细胞都与抗癌淋巴细胞有直接的接触。医疗团队无法解释癌症为何自发消退,但估计患者的免疫淋巴细胞可能是导致癌症停止生长的原因。

案例5. 基因能让血癌消失?

2020年发表的一项研究回顾了20例慢性淋巴细胞白血病(CLL)自发痊愈的生物学和临床特征[xii]。来自英国的多学科研究小组承认“其生物学机理仍然未知”。

该综述发现,与非自愈的CLL相比,所有自愈的肿瘤都显示出基因特征,其特征在于某些代谢过程(包括与癌症形成相关的 MYC基因)的下调。

此外,自发消退与“T细胞耗竭特征”的逆转有关,包括细胞凋亡或细胞死亡减少以及T细胞增殖增加。这项全面综述性研究并没有发现自愈的灵丹妙药,而是对这一现象提出了新的见解。

研究小组得出结论,CLL自愈病例“在肿瘤进入停止生长的状态之前似乎经历了一段时间的增殖,基因组改变和微环境之间的复杂相互作用决定了疾病的发展过程”。简言之,研究人员只是观察到在癌症最初增殖、消退、恢复的原因和过程中,每个患者都存在高度的个体差异。

案例6. 肺癌会自动消失?

2020年1月,同行审评的《居瑞斯医学杂志》(Cureus Journal of Medical Science)发表了一篇肺癌自发消退的病例报告[xiii]。作者指出,非小细胞肺癌的自发消退病例很少见,但是患者和医学界对此非常感兴趣。

为了更好地了解自发消退的发病机制,作者介绍了他们对一名自愈的73岁男性的经历。这名白人男性患者是一名长期吸烟者,曾因低级别非浸润性膀胱癌接受过治疗,他因肺癌而呼吸急促,并在用力时感到呼吸困难。

胸部CT扫描显示左下肺叶有实性肿块,三周后的PET扫描发现长了一个实性结节,确诊为原发性肺癌,尚没有发生扩散。随后的细针抽吸样本证实,他患的是鳞状细胞癌。

医生为患者制订了外科肺切除和放射治疗方案,但因交通不便,患者无法赶赴医院进行这一治疗。

在活检后10周的复检中,扫描显示肺结节明显减小。患者在与医疗团队协商后,决定推迟进一步治疗,并在三个月后进行随访影像学检查。结果3个月(12周)后,CT扫描显示肺结节进一步减小为原大小的一半。

考虑到有痊愈趋势,患者继续推迟医疗干预,这是合理的。之后,他进行多次额外扫描,并在六个月后再次检查,所有结果都显示肿块持续减少,疾病没有继续发展。血液检查也证实该患者的癌症已经自愈。

参考文献:

[i] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. doi:10.4103/0976-9668.82318 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[ii] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. doi:10.4103/0976-9668.82318 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[iii] Le Dran HF. Traite des operations de chirurgie. Paris: C. Osmont; 1742. [Google Scholar]
[iv] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[v] Peter P. Yu, MD, FACP, FASCO. Challenges in Measuring Cost and Value in Oncology: Making It Personal. Open Archive. Published: June 27, 2016. DOI: https://doi.org/10.1016/j.jval.2016.04.017
[vi] Jessy T. Immunity over inability: The spontaneous regression of cancer. J Nat Sci Biol Med. 2011;2(1):43-49. doi:10.4103/0976-9668.82318 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3312698/
[vii] Foley C. Spontaneous regression of cutaneous metastases of squamous cell carcinoma. Q J Med 2014; 107:61–63. doi: 10.1093/qjmed/hct162
[viii] BBC.com, Future, Cancer: The mysterious miracle cases inspiring doctors. https://www.bbc.com/future/article/20150306-the-mystery-of-vanishing-cancer
[ix] Nakamoto R, Okuyama C, Oka S. Complete Spontaneous Regression of Hepatosplenic T-Cell Lymphoma After Surgical Biopsy. Clin Nucl Med. 2020 Feb;45(2):e88-e91. doi: 10.1097/RLU.0000000000002782. PMID: 31652159.
[x] Bander ED, Kocharian G, Liechty B, Tsiouris AJ, Schwartz TH. Spontaneous regression of a clival chordoma. Case report. Acta Neurochir (Wien). 2020 Feb;162(2):433-436. doi: 10.1007/s00701-019-04107-9. Epub 2019 Nov 12. PMID: 31713157.
[xi] Cserni G, Serfozo O, Ambrózay É, Markó L, Krenács L. Spontaneous pathological complete regression of high-grade triple-negative breast cancer with axillary metastasis. Pol J Pathol. 2019;70(2):139-143. doi: 10.5114/pjp.2019.87105. PMID: 31556565.
[xii] Kwok M, Oldreive C, Rawstron AC, Goel A, Papatzikas G, Jones RE, Drennan S, Agathanggelou A, Sharma-Oates A, Evans P, Smith E, Dalal S, Mao J, Hollows R, Gordon N, Hamada M, Davies NJ, Parry H, Beggs AD, Munir T, Moreton P, Paneesha S, Pratt G, Taylor AMR, Forconi F, Baird DM, Cazier JB, Moss P, Hillmen P, Stankovic T. Integrative analysis of spontaneous CLL regression highlights genetic and microenvironmental interdependency in CLL. Blood. 2020 Feb 6;135(6):411-428. doi: 10.1182/blood.2019001262. PMID: 31794600.
[xiii] Shatola A, Nguyen KN, Kamangar E, Daly ME. Spontaneous Regression of Non-small Cell Lung Cancer: A Case Report and Literature Review. Cureus. 2020 Jan 12;12(1):e6639. doi: 10.7759/cureus.6639. PMID: 32064211; PMCID: PMC7011577.

本文原刊于GreenMedInfo.com,授权英文《大纪元时报》翻译和转载,英文报导请见:When Cancer Spontaneously Disappears

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责任编辑:李凡

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