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伯明翰计划削减开销三亿镑 市政税上涨21%

伯明翰市政厅需要节省下三亿镑的开销,当地市政税会上涨21%。( Christopher Furlong/Getty Images)
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【大纪元2024年03月16日讯】(大纪元英国记者站报导)3月5日晚间,伯明翰市政厅同意削减公共服务,以节省下三亿镑的资金,同时把当地的市政税提高21%。这个欧洲最大的市政厅在去年宣布实际上已经破产。

市政厅领袖John Cotton向伯明翰的市民表示“毫无保留地”道歉。有些市议员离开会议的时候还在流眼泪。

公共服务开销削减

根据伯明翰市政厅的计划,当地成年人社会护理、儿童服务、住房等方面的预算都要削减,市政厅还需要削减多达600个工作岗位。

成年人社会护理的资金会削减7,657万镑。这部分资金主要用于为处于弱势的成年人提供家庭护理以及维护市政厅管理的护理中心。

儿童和家庭服务资金削减1.25亿镑。这部分资金用于支持处于弱势的儿童、为儿童提供上下学的交通等。

当地市政厅福利房资金会削减1,577万镑。福利房房客需要支付更多的服务费,工作人员会减少,新建福利房数量也会减少。

市政服务资金削减9,638万镑。当地的路灯会调暗,以节省90万镑电费。路面维护费用会削减1,200万镑。收垃圾的服务会改为两周一次,清洁工也会减少。

城市规划和可持续项目资金削减1,951万镑。建筑规划申请费用会增加。一些相关办公室会关门。

当地负责平等和合作的项目资金削减504万镑。

市政厅管理经费削减4,091万镑。一些岗位会被削减,增加使用自动语音系统,以节省开支。

市政厅将不再为当地的艺术和创造性项目提供资金。伯明翰市立交响乐团将不再可以从市政厅那里得到任何拨款。

市政税上涨21%

2024-25财政年度,伯明翰居民支付的市政税将上涨10%,到了2024-25年,会进一步上涨9.99%,相当于D类住房的市政税增加340镑。

英格兰West Midlands的市长Andy Street表示,英国政府允许伯明翰两年把市政厅提高21%是因为当地有多达25%的住户不是支付全额市政税。伯明翰当地的住户数量为46.1万户,其中四分之一获得市政税减免,有7.5万户不支付任何市政税。

此外,当地的公共厕所将开始收费,市政厅也将不再为居民家提供灭鼠服务。购买食物和支付煤气费或者购买家电有困难的人可以申请的费用也将不再提供。

经营不善

造成伯明翰市政厅财政困难的原因包括市政厅面临总计超过十亿镑的同工同酬索赔以及经营不善。

当地市政厅计划使用一个名为Oracle的电脑财务系统,最初的预算只有4,000万镑,但是现在已经增加到1.36亿镑。此外,市政厅还不顾劝阻,执意主办2023年的英联邦运动会。

伯明翰市政厅是工党领导的。市政厅的领袖批评中央政府拨款不足,导致英格兰许多地方政府陷入困难。但是West Midlands的市长Andy Street表示:“近些年,预算显着增加,如果你看看中央政府向这个城市的支持服务提供的资金,你会发现,他们得到的属于最好的”。

英国政府已经同意给伯明翰市政厅12.5亿镑的贷款,帮助应对困难,但是这些贷款需要通过变卖市政厅的财产才能偿还。◇

责任编辑:陈彬

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