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(大紀元記者沙莉報導)雪絨花(又名也得懷、火絨草)是奧地利和瑞士的國花。這種植物喜歡生長在海拔1800-3000米多石灰岩地帶,分佈不均,抗高海拔寒冷、乾燥和紫外線輻射。作為偏遠山區的稀缺花草,它成為阿爾卑斯山的美麗與純潔的象徵,尤其受到奧地利和瑞士人民的喜愛。
花與花的故事

中秋將至,大小企業總會向自己的合作夥伴贈送商務禮品(Hamper),以示尊重。送禮要顯出送禮人之地位,亦要得體和講究,令貴客覺得貼心和受到器重,箇中學問則須向專家請教。

(大紀元記者沙莉報導)歐洲嚴冬中最早帶來給人春天氣息的當屬雪花蓮,四周還是白雪茫茫時,稍微一兩天溫暖陽光的照射,就能喚醒這不畏嚴寒的花朵。

新春伊始,花開富貴,美的事物總是帶給人們永恆的喜悅,自古認為「一花在目,萬物洽合」...

自三月十六日起,第15屆加拿大花卉展(Canada Blooms)在位於多倫多湖濱的Direct Energy Centre向公眾開放,佔地6公頃的花園及花卉展將持續至週日。這次展覽有幾個展廳的鮮花裝扮結合了音樂的元素, 讓人不禁感歎設計者的巧思。

蘭的花姿自然秀美,香氣淡雅,給人灑脫飄逸感,格調之高,實冠群芳;就是不著花的葉片,寧謚幽雅,也纖細可人。所以,自古以來很多畫家都把它做為描繪對象。

蘭,在植物學上是屬於被子類中的單子葉植物,並獨立為一個「科」。它的族群非常龐大,原種約有3萬多種, 如果加上幾乎每天都出現的人工培育和天然交雜新品種,則其總數更多得不可勝計。

原先台灣常見的茶花,大約只有40種左右,目前則已增至上千種以上。當中最突出的就是不經人工嫁接,一株可同時開出多種顏色、多種花形的「賓司」。

茶花是一群山茶科(Theaceae)植物的總稱,又名山茶、海石榴、曼陀羅樹、耐冬、楂和山茶花等,日本人則稱之為「椿」。原種以我國南部為中心,分布於亞洲南部各地,尤其是我國的雲南省一帶最多,素有茶花「祖家」之稱。

閩南話裡,有一句形容一個人不自量力或者缺乏自知之明的話說:「圓仔花不知醜」。 圓仔花,也就是千日紅,是和雞冠花一樣,屬於莧科(Amaranthaceae)的一年生草花。它原產於印度,大概傳入我國的時間稍晚,所以歷代《本草》和明朝李時珍編著的《綱目》(1578)裡,都找不到相關記載。一直到清代陳滉子寫的《花鏡》(1688)才提到說:「千日紅,本高二三尺,莖淡紫色,枝葉婆婆,夏開深紫色花,千瓣細碎圓整如球,生於枝杪,至冬葉雖萎而花不薦。婦女採簪於鬢,最能耐久。略用淡礬水浸過,晒乾藏於盒,來年猶然鮮麗。子生瓣內,最細而黑,春間下種即生,喜肥。」後來吳其濬也把這一段收錄在他的《植物名實圖考》(1848)裡。可見大陸婦女早習慣把千日紅當做頭髮裝飾品。令人難以明白的是:這麼美麗持久的花,在1661年間,自華南地區傳入台灣後,竟淪落為諷刺人不知「醜」的花。

朱僅移栽釋梵中,老僧非是愛花紅;朝開暮葉關應事,祇要人知色是空!

扶桑又名「大紅花」,是各地庭院、公園、堤岸和田梗等,到處都可看到的花木。由於生性強健,容易繁殖,只要把老熟枝條插在土中,不到半個月就可生根發芽,迅速成長,所以有人說它很賤。其實,它不僅枝葉繁茂,而且幾乎終年花開滿枝,紅花綠葉相配,顯得特別鮮艷照人,是熱帶和亞熱帶地區極具代表性的花卉。夏威夷等地的土著姑娘,還常把它插在頭上,以表示熱情呢!

木槿和朱槿(扶桑)同屬於錦葵科,是外形很相似的兩種花木。要不是木槿為落葉性灌木,冬天會休眠落葉,春天再萌發新葉;以及葉片呈紙質,菱狀卵形,淺三裂,主脈明顯三出,兩面疏生星狀毛等特性,和朱槿的葉常綠,廣卵或狹卵形,兩面光滑有光澤明顯不同,彼此還真不好區分呢!

在台灣平地,冬春兩季草花中,最可愛且最有趣的莫過於三色堇了!因為它的花形、花色和花姿,都比其他花朵富於變化而引人注目。

清代有一個名叫武介康的文人,到薛濤故園遊覽後,寫了一首聯語說:「同是宦遊人,問他節度何心,忍令名媛歸樂籍?不勝今昔感,才向草堂憑眺,又澆杯弔香魂!」武氏本意,當然是責備當時的地方長官節度使,不該讓一代才女淪為樂籍 (妓女)。不過,仔細想想,如果沒有這一段悲痛遭遇,薛濤恐早已沒沒無聞,那裏能夠發揮和表現她的天賦才華,流傳千古,直到今天仍令人追思憑弔?

中國古代以芙蓉為名的花有兩種。一種名叫草芙蓉 ,又名芙蕖,也就是蓮花。世俗所謂的「出水芙蓉」和古詩「涉江采芙蓉」中所說的「芙蓉」,都是指這種在植物學上屬於睡蓮科的水生花卉而言。

歐洲引進菊花的紀錄,最早是1688年荷蘭的商人布瑞尼斯(Jarob Breynius)。接著1789年法國商人布藍卡德(M.Blanchard)相繼由中國引入。至於英國的菊花,主要是在1843年由倫敦園藝學會派來中國蒐集珍奇植物的羅勃、福進(Robert Fortune)在1846年返國時帶回的。

農曆九月(國曆約十月),菊花怒放,俗稱「菊月」,是賞菊的好時候。著名的晉朝詩人陶淵明,就是在某一年的九月九重陽節,坐在庭院中賞菊,正感歎沒酒喝,意外地朋友適時送酒來。心中大樂,兩人便邊飲酒邊賞花,因而引發詩興寫下傳頌千古的飲酒詩說:「結盧在人境,而無車馬喧,問君何能爾,心遠地自偏。採菊東籬下,悠然見南山,山氣日夕佳,飛鳥相與還.此中有真意,欲辨已忘言。」

東方朔是漢朝的作家,有一回旅行在外,由於口很渴,叫弟子去敲人家的門,敲了很久,裏面卻沒人回答。就親自走上前去,在門縫中看了看,發現裹頭種有幾棵李樹,樹上又聚集了許多博勞 (百舌鳥),即告訴弟子說:「這家的主人姓李名博,你只要叫他的名字,他就會出來。」弟子依照吩咐放聲大叫,主人果然出來了。這個故事的真實性如何,當然已經很難考證。不過,卻可由此看出東方朔確實具有過人的觀察和判斷力,讓人不得不折服。

桃花和李花,自古以來經常是被雙提並論的。譬如《詩經》裏所載:「何彼儂矣,華如桃李」。意思就是說:彼此的條件都很好,與桃花、李花般的相稱和諧,儘可放心的結合吧!同時,一直到今天,我們仍然用「桃李滿天下」來形容老師們的成就;也用「投我以桃,報之以李」來比喻彼此間的互相尊重。可見過去在我們中國人的心目中,桃花和李花大致是居於平等地位的。

福建漳州是水仙花的著名產地,那裡也相傳著一段類似故事:一個心地善良的農夫,平時不僅勤勞工作,而且非常孝順父母。不幸的是在他父親死後,由於繼母偏心,把所有良田都分給自己親生的兒子,僅僅分給他一分貧瘠的水邊砂礫地而已,使得他終年辛勞耕耘還不足以溫飽。一天自嘆命苦,正伏在田埂上哭泣,被一位路過老和尚看到,把他叫起,問明原因,就從懷裏掏出了像蔥頭般的東西給他,囑咐他好好種植培養,不久便可發大財。農夫心裡雖然半信半疑,可是,還是很高興地把它們種下了。經過小心照顧,那些蔥頭樣的東西不久果然抽生莖葉,開出帶著芳香的花朵,一時轟動四方,大家爭著向他索購,並且認為老和尚就是上天派來幫助他的神仙,因此把花叫做「水仙花」。

世界各地由於民情風俗不同,休閒活動時間和方式也不一樣。如歐美注重耶穌聖誕,日本人喜歡過陽曆新年,而我們中國人則自古以來,即不忘在陰曆「年」──「春節」闔家歡樂等。

聖誕紅和其他花最大的不同點,正是在它漂亮鮮麗的部份,並不是真正的花,而是由部份特化葉片變成的「苞片」。它的真正花朵,位於苞片中央,雄花和雌花分開,彼此都沒有花瓣,只有雄蕊和雌蕊而已。另外還有黃黃的杯狀物,那是分泌花蜜的腺體,可誘引昆蟲前來,幫助雌、雄花完成授粉交配的使命。

有一個故事敘述花的來源說:在大地只有草和樹,沒有花的時侯,很關心地球的造物主,派善意之神前來,尋找世界上最善良的人,然後請教他到底地球上最需要增添的是什麼?善神來到世上,四處查訪,結果在山雲國裡,找到一位失寵的皇后。雖然她一個人冷冷清清地住在後宮不受重視,可是却毫不失望,也從不怨天尤人,反而時時外出探訪民情,然後把人民的疾苦告訴忠誠的宰相,請他建議國王,如此暗中替人民解決了不知多少困難。所以,她被認為是世界上最善良的人。

不過,在距今兩千多年前的春秋時代,發生的另一樁桃花故事却叫人鼻酸:當時楚國的文王,出兵滅了息國,把息侯的夫人媯氏佔為己有,息侯則被編為楚國都城的門卒。媯氏雖然替楚文王生了兩個男孩──堵敖和成王,却從來不開口說話。有一天,楚王問媯氏為何不說話,媯氏說:「我是一個婦人,一生却嫁了兩個丈夫,既然不能守節而死,還有什麼話好說呢?」

農歷三月是桃花盛開的季節,所以三月也稱為「桃月」;而在我國大陸黃河流域則還把適時解凍的潺潺流水,叫做「桃花汎」或「桃花水」。桃花濃艷妖冶,嬌媚可人,開花時像一片蒸蔚的紅霞,像一片潑天的烈火。它不僅把大地點綴得更富春意,而且似乎成了春天的象徵。難怪古代的詩人要說:「芳郊晴日草萋萋,千樹桃花一鳥啼,無數落紅隨水去,又見春色入城西」

杏在古代很受人們重視,除了跟教育、祭祀、農耕和醫術等有關以外,在杏花盛開季節裡,並且還曾流傳過一些風流浪漫的故事。

杏,也叫做甜梅,依品種不同,有金杏、白杏、紅杏、八達杏、火杏和木杏等之分,是和我們的國花──梅一樣,同屬於薔薇科的一種落葉喬木。高4-9公尺, 樹皮暗紅棕色,表面有不整齊縱裂紋,幼枝則很光滑。葉片互生,闊卵圓形,先端長漸尖,邊緣有細鋸齒或不明顯重鋸齒。花在早春開放,時間比梅花稍晚, 同樣在開花後才長出葉片。

梅果,甘酸可口,人人喜愛。除供食和藥用以外,歷史上,也有「摧梅」和「思梅」止渴的故事。三國時,有一次曹操率領大軍征討張繡,在行軍路上,不幸迷失方向,士兵們都走得口乾舌躁,情緒很壞。正不知如何是好,曹操突然靈機一動,舉起馬鞭指著前方說:「那裡有一大片梅林,樹上的梅子既酸又甜,可以解渴,大家加油趕路吧!士兵們聽了,想到梅子味道,個個口水直滴,果然不再口渴,軍心因而大振;而在明朝,另有一位名叫「白雲禪師」的和尚,一天走到四川峨眉山山腰,感到非常口渴,一時又找不到水,非常難受,突然抬眼一望,看見山峰上有許多梅樹,心想只要飽嚐那些梅子就可生津解渴了!因此一鼓作氣,爬上山頂,那知山上連一棵梅樹也沒有。後來的人為了追念他這段「思梅止渴」奇遇,就在山腰蓋了一間茶亭,並稱那片山坡為「梅子坡」。

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