美国预缴学费计划受阻 大学学费从何出

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【大纪元2011年03月31日讯】(大纪元记者张启明佛州综合报导) 美国大学每年的学费在5,000美元到5万美元之间,成为每个家庭的一个巨大开支。为此,许多州建立了预缴大学学费计划(prepaid college plan)。由于近些年学费涨幅超过了基金增长和投资回报,各州预缴大学学费计划面临困境,有些州已经关闭该计划,有些州则对新加入的家庭征收更高的投资金额。

预缴大学学费计划允许家长在孩子上大学以前,按照加入该计划时大学学费的收费标准把孩子上大学的学费一次性或者每月分批投资到该计划中,当孩子上大学时,不管学费涨幅多少,都由州政府用该计划基金来支付。投入到该计划中的钱是家庭的税后收入,没有抵税功能。由于学费的上涨超过大部分人加薪的速度,因此该计划成为很多家庭为孩子积攒学费的一个重要投资工具。

许多州成立该计划时都预料到了学费每年的增长,但没想到近些年很多大学的学费增加超过预期。比如与2009-2010学年相比,美国州立大学的学费对州内学生来说平均增加7.9%,达到每年7,605美元。对外州学生来说,学费增加6%,达到19,595美元。如果再加上食宿费,州内学生上大学一年的费用增加6.1%,达到16,140美元,对外州学生,这个总费用增加6%,达到28,130美元。

由于近几年经济衰退,很多州预缴大学学费计划的基金投资回报都不高,因此面临入不敷出的困境。比如在伊利诺伊州,该计划面临11亿美元的资金短缺。过去十年中,已经有9个州关闭了该计划,不再接受新的申请。这些州包括阿拉巴马州,科罗拉多州,肯塔基州,密西根州,俄亥俄州,南卡罗来纳州,田纳西州,德克萨斯州和西弗吉尼亚州。

目前还在提供预缴大学学费计划的州包括弗吉尼亚州,马里兰州,马塞诸塞州,密西西比州,佛罗里达州和华盛顿州,这些州的计划是百分之百保证为投资者负责支付未来孩子上大学的学费。另外密西根州,内华达州,依利诺依州和宾夕法尼亚州也提供预缴大学学费计划,但他们的计划没有保证,可以不经投资者的同意随时终止计划或者改变计划。德克萨斯州和密西根州后来也推出了类似的计划。

尽管有些州还在运行有保证的预缴大学学费计划,但对新的申请人每年都提高费用,比如佛罗里达州。佛州的预缴大学学费计划是全美最大的,有140万个账户。在2006年,家长如果为一个新生儿预缴孩子以后上4年佛州州立大学学费的话,只支付14,600美元。如果今年加入的话,则需要支付45,000美元,而且佛州还在考虑关闭该计划1年。

当然除了预缴大学学费计划,家长们还可以参加其它计划为孩子积攒大学学费,比如在银行存款或者投资529计划(529 plan),大学储蓄计划(college saving plan)和教育储蓄计划(Education Savings Account)。除了银行存款以外,其它的计划都允许加入者购买债券(Bond),共同基金(mutual fund)和股票(Stock)等多样化投资。虽然投资这些计划的钱是税后收入,不抵税,但如果投资的钱用于教育费用,则一切投资所得不用上缴投资所得税。由于股票和共同基金的投资回报高,而且可以自己管理资金,因此有些投资专家认为这些计划反而比预缴大学学费计划好。但是这些计划的投资可能会随股票市场的波动而有损失,因此对投资保守者来说也许不太适合。另外Roth 个人退休账户(ROTH IRA)的钱也可以用来支付孩子的上大学费用。但是不管投资何种计划为孩子积攒学费,原则是越早越好。

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