美大学学费高涨 专家吁关注穷学生

叶淑贞

由于美国大学学费不断飙升,而就业市场更为紧张,贷款上大学的毕业生的债务正在迅速飙升。截至2013年5月,美国学生贷款债务达到1.2万亿美元,其中1万亿为联邦学生贷款。图为:洛杉矶的学生2012年9月22日在好莱坞大道上游行,呼吁减免学生贷款。(David McNew/Getty Images)

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【大纪元2014年09月29日讯】(大纪元记者叶淑贞编译报导)美国大学竞相争取富裕学生,而忽略了照顾贫穷学生。大学学费占贫穷学生家庭年收入60%以上,而且还在逐年增加。新美国基金会(New America Foundation)针对大学学费的研究称,有太多大学未能帮助政府实现让孩子进入大学的任务,专家呼吁提供穷学生更多的支持和奖励,以便他们能完成学业。

高学费将造成教育不平等

彭博社商业周刊(Bloomburg Business)报导,新美国基金会(New America Foundation)日前针对超过800家私立大学和600家公立大学的资料进行研究,发现2012年有高达69%的私立大学,对家庭收入少于30,000美元的学生收取的学费超过他们家庭所得的一半。更严重的问题是,这个比率逐年上升,去年只有66%,而之前更只有61%。

报告称,一些超过5亿美元捐赠的私立大学却又提供大多数富裕学生实质上不需要的奖助学金。例如有6家大学,提供给至少五分之一没有财务需要的学生奖助金。有太多大学,未能帮助政府,实现让孩子进入大学的任务。而学校把进入大学者,限制在那些富裕到可以支付大学学费的人,因此造成了教育的永久性不平等。

撰写报告的教育分析师毕德(Stephen Burd)表示,学校之所以轻视贫困的学生,部分是因为这些学校都在争夺富裕的学生。毕德说:“整体的问题实际上是,大学招生这种激烈的竞争真的有意义的吗?是真的在为社会服务吗?”

乐透收入应多帮助贫穷学生

有些州政府以乐透收入补助公立大学,但专家认为这是一种劫贫济富的方法。因为乐透资助的奖助金拨给四年制大学学生比社区大学的学生要多,而低收入和少数族裔的学生较可能就读社区大学。从穷人那里取得钱财,应该用来帮助低收入家庭的学生,让他们得以进入大学。随着各州面临预算紧张,州立大学往往对学业成绩要求更严格,更加大这种不公平。

专家也提到,虽然摆脱乐透支助奖助金在政治上不可行,但仍然有办法使其变得更公平。各州可以调整方案,给收入较低的学生更多的好处,诸如给予他们更多的支持,让受助者得以按时毕业,或辅以需要为基础的奖励。虽然乐透可能使穷人实质上对该些方案支助较多,但至少他们也得以受益较多。

各种奖助学金

话虽如此,但美国小孩上大学却也可以获得不少的奖助金。奖助金大体上有两种,一种叫奖学金,获奖者不需工作,但这些钱只能用来支付学费。另一种叫助学金,学生对这笔钱的使用不受限制,但有时需要作一些工作。奖助金的发放除了给学业成绩优异者外,也有不少是按需要而发放的。

据美国教育部(Department of Education)国家教育统计中心(National Center for Education Statistics)的统计, 2011—2012年在所调查的133家大学的学生当中,有70%以上得到奖助金。其中上爱荷华大学所有的学生都有奖助金,最低的三所大学获得奖助金学生的比率也有24%。除了奖助学金之外,还有许多学生可以申请贷款,又有供孩子上学的家庭赋税优惠条例。

这些奖助学金当中,有些是依学业成绩好坏,而决定要发给谁;但是也有相当多是按家庭是否需要,而发放的。例如依照约鲁大学校方在一篇题为〈准备进入约鲁学生奖助学金的深入分析〉(Financial Aid for Prospective Students In-Depth)中提供的资料,2013–14年该校有将近52%的学生得到需要为基础的奖助金。那些家庭所得低于65000美元的小孩,不需要支付任何的学费;这些家庭的小孩加入学校所有的费用,100%都由学校补助。

抑制大学学费上涨

鉴于过去高昂的大学学费已逐渐成为低收入家庭沉重的负担,奥巴马总统在2013年8月提出对降低学费的大学给予更多的联邦辅助金;对持续提高学费的大学进行处罚,减少其学生申请联邦助学金的数量。

为了不让中产阶级及渴望成为中产阶级的青年,因学费太高而失去享受高等教育的机会,奥巴马提出设立评分制度,根据各所大学降低学费的评估成果,决定其学生接受联邦辅助金的数量。

一般认为,奥巴马这项计划旨在责成各大学让学生能够负担得起学费,促成各大学竞相降低学费,以便让大学教育成为打造前途的最佳投资。

责任编辑:莫琳

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