中国商道系列(4)

【晋商传奇】之四:普爱天下的万里茶道

作者:皇甫容

清 金廷标《品泉图》。图中烹茶道具有竹炉、茶壶、四层提篮、水罐、水勺、茗碗等等,斑竹茶炉四边皆绑提带,四层提篮内容烹茶需要诸品,如茶叶、炭火等等。(台北国立故宫博物院)

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清朝国祚绵延近三百年,在这段光河中,孕育出一条巨大的商道。它穿越茫茫戈壁,连接东亚西欧,将神州文化和义利精神,传向遥远的异国。这就是晋商走出的万里茶道。奇特的是,这条茶道似乎是为大清而来,它的光芒随着皇室的兴衰成败,变化著自身的色彩,在中外文化交流史上、国际贸易史上留下极为璀璨的一页。

大清皇帝开启国际贸易商埠

在康、雍、乾三朝,在张家口的晋商将砖茶销往蒙古、俄罗斯,甚至在远东、中亚、西伯利亚、英国等地都有晋商的足迹。

张家口是晋商走西口必经之地,这里地势险要,历来是兵家必争之地。康熙帝亲征漠北,平定准噶尔叛乱,有力安定了边疆,打通了蒙古至俄国的贸易通道。张家口的对外贸易也于此时兴盛起来。

当时,在张家口的晋商,在尼特、库伦(今日乌兰巴托)等地拥有贸易市场,他们销售的茶叶最远到达莫斯科、伊尔库茨克和喀山等地。

康熙二十一年(1682年),清兵征讨入侵的俄军,并摧毁了雅克萨城,俄军乞和。事隔七年,中俄两国签订了《尼布楚条约》,根据条约第5条,凡是往来的行商持有护照者,都允许他们进行贸易。在张家口的晋商,成为对俄贸易的先行者,中俄茶叶交易由此开始。

清军围攻雅克萨之图。(维基百科公共领域)

雍正五年(1727年),俄国沙皇加德麟派遣使者来中国,再次请求通商。清廷派蒙古王郡策凌、内务大臣四格待郎与俄国使臣图理琛在中俄边界恰克图签订了《恰克图条约》,双方规定“恰克图为两国通商之地”。在此协约的保障下,恰克图成为中俄两国的贸易市场。根据一位清朝大臣王先谦的奏折,可知在当时的张家口,有上百家晋商与俄国商人在恰克图进行商品贸易。

但因中俄两国在关税规定、制裁越境犯罪等问题上有分歧,清廷曾三次停止恰克图贸易。在大清的施压下,俄国开始维护边境治安和贸易秩序。对于和俄国进行贸易,除了利益之外,还有更重要的一点,最能说明清朝皇室的胸怀,乾隆皇帝曾说,在恰克图互市,其实最初对中国不利。但是大清皇帝普爱天下众生,不忍心看着小国小民生活在困窘之中。因而在对外贸易中,大清的贸易管理一直采取了让利的原则,有效地保障了对外贸易的长久安定。

晋商的外贸路线,是从张家口开始,向西北越过阴山,到达沙漠,再经察哈尔之察罕巴尔、哈孙固尔、梅章乌苏等地到达恰克图。一般晋商都是这样取道而行。他们输运货物,由上百或数百的牛车或骆驼结队,远远而观车辆辚辚、驼队萧萧,往返俄蒙不绝于道。为便于茶商运输还诞生了专养骆驼的富户,蓄养骆驼最高可达八百多峰。

从张家口到恰克图,其中有800多里是茫茫沙漠,驼队走上百里的路程,也难遇见水井和人烟,所以经营外贸的商人都是自备食水、柴米油盐。在风沙滚滚的戈壁,他们往往行走数天都看不到一个人影,常年在外的晋商对此都习以为常。

根据1851年的外蒙古与大东北的地图显示,恰克图(Kyakhta)位于俄蒙边界界河的北岸,与界河南岸的买卖城(Maimaicheng)合称双城。这是俄国伊尔库次克通往北京的最短路程。(维基百科公共领域)

茶业撑起的外贸资本

晋商从事茶业的规模非常惊人。为了保障茶叶货源和品质,山西商人在湖北武昌开发出新的茶叶生产地,教授当地人种植茶树以及制造红茶、绿茶的方法。每到采收季节,数千的茶农和其家族从事茶砖制造。有的晋商则在福建武夷山一带,购买了许多茶山和作坊。

晋商范永斗在张家口开设的茶庄,名为“大川玉”。这座茶庄有600多人专事茶叶加工。范家在福建购买了5000亩茶山,7座茶场,成为晋商之首。因范家经营生意讲究诚信,时人称其“贾于边城,以信义著”。

茶商先将采收的茶叶从福建经水路运到汉口,加工后装车转运到张家口。再由“大川玉”茶庄的员工精细加工包装后,然后用牛车或骆驼运到蒙古库伦和俄国恰克图的贸易市场。

从《行商遗要》中,人们看到茶商从采收茶叶、加工、运输、运费的多寡再到各地的茶铺,之间的工序极为繁琐,每一工序都有明确细致的规定。

乾隆四十二年(1777年),山西茶商在恰克图交易总额为600多万两白银。从1837年-1939年,每年销往俄国的茶叶为700多万斤。道光年间,仅茶叶一项,就占全部输出额的75%。

据外贸志记载,仅同治八年(1869年),晋商运往恰克图的茶叶,功夫茶和红绿茶就合计11万担。至同治十年(1871年),晋商输出能力已高达202184担。晋商输出的茶叶,总量最多的一年高达2500万箱,每箱约重30公斤。

从大清初年到民国八年,晋商的贸易总额为一亿五千万两白银,晋商雄厚的财力,几乎足以掌控张家口的全部商业资本。

晋商沿着万里茶道,在二百多年的时光中,运往俄国的茶叶累计高达25万吨,其价值总量高达100万两黄金以上。这在东方文明史上、国家贸易上写下浓重的笔墨。

茶叶改善了西亚和东欧的饮食结构

根据俄罗斯人的记载,中国的红茶贸易,使莫斯科周边地区的所有居民,不论贫富、长幼,都形成嗜饮砖茶的习惯。红茶成为俄罗斯人不可缺少的主要饮品。每天喝茶可达五次之多,甚至爱好喝茶的人能喝到十至十五杯。不论什么时候去罗斯人家中做客,居民都会用茶来款待客人。

俄罗斯和地处漠北的游牧民族冬季气候寒冷,这一带的居民喜欢大块食肉,吃厚重油腻的奶制食物。晋商就专为他们制作了砖形红茶。因为绿茶性寒,红茶性温,饮用红茶可以暖胃,具有解腻的功效。除了茶叶,晋商交易的大宗商品还包括大黄,因俄国居民终年食肉的习惯,大黄成为他们不可缺少的解毒良药。

晋商的举措,不仅影响和改变了西亚与东欧居民的生活习惯、饮食结构,也使东方的养生文化再次传向西方。

宋 刘松年《撵茶图》。(台北国立故宫博物院)

史达林和中共联合 迫使外蒙古独立

自从元、明、清三大王朝以来,历经数代帝王的文治武功,外蒙古成为中国领土的一部分。元朝时期,蒙古遵从忽必烈号令,受元世祖册命和赐封;大明时,蒙古部族向明国朝贡,臣服于明成祖朱棣,受明朝辖制;大清时期,康熙大帝平定准噶尔,漠北三大部全部臣服,所以当时大清的版图也包括今日的外蒙古。在600多年间,虽然蒙古各部与中原屡有纷争,但都在中原帝王的调解或亲征下,西北偏邦得以承袭神州的文明教化,并未脱离神传文化的怀抱。

但在上个世纪,史达林恐惧中国强大,苏共就不择手段地分化和入侵中国。史达林在蒙古发动的大清洗恐怖活动,将在蒙古的汉人全部屠杀,几乎没有留下一个活口。史达林和中共里应外合,威胁欺骗当时的国民政府,硬是堵死了外蒙的回归之路,以高压手段将外蒙古拉出了中华的国门,并栽赃陷害蒋介石。从此使中国失去了150万平方公里的土地,面积相当于40多个台湾。也因此中国版图从最初的海棠叶变成今日的公鸡形状。

在格局的剧变之下,外蒙独立后,中国商人在外蒙的商品被全部没收,晋商的外贸生意逐渐衰落,商务损失总计一亿两白银。由此,晋商中断了和蒙俄的商务关系,晋商以茶为载体的贸易,便一落千丈。

自汉代开始延续至清末的中华文明西传历程,随着茶道的衰落,由此全部中止。在共产幽灵入侵中国后,万里茶道成为神传文化西传史上最后也最悲壮的一道丰碑。

这条因大清皇室而兴起的万里茶道,在二百多年中,带着普爱众生的使命,从中国绵延至俄国,惠利天下万民,成为史册中最为华美的一章。

参考资料:
1、《史志研究》《近代晋商与茶文化》李三谋,1996年第一期
2、《晋商与经营文化》,张正明著,世界图书出版公司,1998年
3、《外贝加尔边区纪行》瓦西里·帕尔申,商务印书馆,1976年版
4、《文史月刊》之《山西茶商》,作者左宝,2003,11
5、《蒋经国回忆录》东方出版社出版,2011年
6、《外蒙古是如何从中国独立出去的? 中共栽赃蒋介石》,颜昌海,阿波罗网,2014年5月17日
7、《山西外贸志》
8、威廉·马克斯《茶叶全书》中译本上册165页,中国茶叶研究社版

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责任编辑:林芳宇

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