【贤后传】她没有生育 却成盛世后宫之主

东汉明帝刘庄皇后——明德马皇后
文/周婉儿
马太后曾对汉章帝说:等天下太平,国泰民安了,我就可以含饴弄孙,不再过问政事了。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《含饴弄孙》。(公有领域)

马太后曾对汉章帝说:等天下太平,国泰民安了,我就可以含饴弄孙,不再过问政事了。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《含饴弄孙》(局部)。(公有领域)

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她未能生育,却获得专宠,成为母仪天下的皇后;她协助父子两位君王开创了一代盛世;她是中国第一位女史学家。曹植赞美她:“美于色,厚于德。”

命当大贵 其兆不可言说

马氏出身名门,父亲马援是东汉的开国大将军,文学修养很高,一些成语如“老当益壮”“马革裹尸”“画虎不成反类犬”等,都源出于马援。

征战中,马援染疾离世。因他生前得罪皇亲国戚,死后被削去了爵位。马氏的长兄早夭,母亲因悲伤过度而神志恍惚,不能自理。

但马家内外事务照常运行,仆役咨询禀报、忙进忙出,都井然有序。原来这一切都是马氏这个女孩在主持,亲戚邻居知道后无不惊异赞叹,那时她只有十岁。

马氏年幼时多病,占卜者说:“此女看上去有病,但命当大贵,其兆不可言说。”相面的人,一见她,便大惊:“我必将对此女称臣!”

虽未生育 德冠后宫

十三岁时,端庄漂亮的马氏被选入太子宫,她身材修长,又长得一头美发。

因为她婉静贤惠,谦逊懂礼,深得阴皇后的欣赏和喜爱。对待其他妃嫔,她也不骄不妒,后宫上下都相处得很和睦。

她因此获得太子刘庄的专宠,经常被留在太子寝宫后室居住。刘庄即位为汉明帝后,册封她为贵人。

马贵人未能生育,汉明帝就让她抚养贾贵人生下的皇子刘炟,并且对她说:“人未必一定要自己生儿子,怕的只是不精心爱护养育啊!”

从此马贵人待刘炟视如己出,比亲生母亲还尽心。母慈子爱,刘炟天性也极孝顺淳厚,二人关系始终很好,从未有过嫌隙。在她悉心调教下,刘炟后来成为一代明君。

汉明帝子嗣不多,马贵人常忧虑皇室子嗣,就主动引荐身边的宫女为皇帝侍寝,对那些女子照顾备至;如有人被多次临幸,她还会增加赏赐。

马贵人的不妒之德,使明帝更加敬重。

以德配天 母仪天下

当大臣们奏请册立皇后时,还没等明帝开口,阴太后就一锤定音:“马贵人德冠后宫,就立她吧。”虽然贾贵人已生下皇子,阴贵人是太后的侄女,她还是毫无争议地成了皇后。

做了皇后,她愈加谦恭谨慎,时时自省,生怕不能以德配天,有负于天命。

喜爱读书的马皇后能够背诵《易经》,喜欢读《春秋》、《楚辞》,尤其精通《周礼》和董仲舒的著作。东汉推崇儒学,她不仅熟悉儒家思想,而且将其实践到所能及之处。

她身居至尊,却不曾恃宠而骄,始终对所有人都礼数周全,温和可亲。对六宫妃嫔就像亲姐妹一样。对她们生的子嗣,都视如自己的孩子。六宫对她莫不拜服。在她的主导下,后宫各项事务都处置妥善,从不让明帝为之烦恼。

马太后曾对汉章帝说:等天下太平,国泰民安了,我就可以含饴弄孙,不再过问政事了。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《含饴弄孙》。(公有领域)
图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》描绘马太后含饴弄孙。(公有领域)

马皇后时常身穿粗帛衣袍,裙子也不加边饰,创下史上皇后着布衣的范例。初一、十五众妃和公主前来朝拜,远远望去,马皇后显得华贵出众,以为她穿着精细的丝绸,走近一看,原来不过是极粗疏的衣料,都笑了。她解释说:这种料子适宜染色。皇后如此俭朴,嫔妃们无不叹服。

高明的为妻之道

马皇后比汉明帝小十岁,他们夫妻恩爱,相敬如宾,感情从未衰减。

两人言笑无忌中透着志趣相投。一次,路过虞舜庙,见到尧的画像,马皇后指着画像对明帝说:“群臣百官,恨不得做君王的都像他这样。”明帝环顾周围笑而不答;一会又见到娥皇女英(舜的妻子)像,明帝指着画像对皇后笑着说:“(君王)恨不得妃嫔都如此啊。”

马皇后知书达理,深明大义。生活上,她对明帝无微不至地体贴服侍;当明帝为政事烦恼时,她替他分忧解难。有时明帝会把大臣议而不决的政事与她议论,她总能提出中肯的见解,对明帝的决策多有补益。但她却从不主动干预朝政,也不曾以自家私事求明帝。

为了表彰中兴功臣,明帝绘制了云台二十八名将的画像,立下赫赫战功的马援却未列入。明帝笑问皇后:“因为卿是皇后,为避嫌就没列,卿有意见吗?”马皇后笑答:“陛下圣明!对外戚严格些是应该的,功劳自有公论,与立不立画像关系不大。”

对待外戚、官吏,明帝尤其执政严苛。马皇后劝谏他要以仁爱治天下。明帝有所感悟,后来法律终于有所宽缓。

马太后后来设置织布房,在濯龙园中植桑养蚕,有时前往观看,以此为娱乐。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《濯龙蚕织》。(公有领域)
马太后后来设置织布房,在濯龙园中植桑养蚕,有时前往观看,以此为娱乐。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《濯龙蚕织》。(公有领域)

约束外戚干政

汉明帝去世后,汉章帝刘炟即位,尊养母马皇后为皇太后。

章帝即位后,想加封太后的三位哥哥,一些大臣也上奏支持,马太后坚决反对。她深知,西汉末年正是由于外戚专权,导致了王莽篡位。她下诏书告诫皇帝,那些上书对外戚加爵的人,无非是想献媚于她,从中谋取好处;要记住先帝遗训和前朝的教训,不要因宠贵外戚而招来倾覆大祸!

诏书中还说:前几天我路过娘家濯龙园的门前,见前来拜候、请安的,车如流水,马似游龙,马家的舅父个个富贵,我这个太后和他们相比差远了。他们只知道自己享乐,根本不为国家忧愁,我怎么能同意给他们加官进爵呢?成语“车水马龙”就是从马太后此诏书中简化来的。

成语“车水马龙”就是从马太后此诏书中简化来的。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《约束外家》。(公有领域)
成语“车水马龙”就是从马太后此诏书中简化来的。图为清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《约束外家》。(公有领域)

过了四年,国富民强,章帝再次对外戚封爵。马太后就召集自己的家人,训诫一番后,她的几个兄弟辞掉爵位,回家颐养天年去了。

太后的哥哥为母亲下葬,起坟比别人家略高了些,太后提醒家人,把坟修整到了合适的高度。

对外戚中谦和、朴素的,太后就赏赐勉励;犯有小过错的,就给以颜色和训诫;不守法度的,便取消资格,遣送回乡。朝廷内外都受到感化,谁也不敢骄纵侍宠了。

马太后曾对汉章帝说:等天下太平,国泰民安了,我就可以含饴弄孙,不再过问政事了。果然,太后后来设置了织布房,还在濯龙园中植桑养蚕,有时前往观看,以此为娱乐。早晚她还会与章帝谈论国家政事,但主要是教导诸位小王子,为他们讲解经书,讲自己所经历的故事,其乐融融。

清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《教训诸王》,描绘了明德马皇后在后宫调教诸位小王子的情景。(公有领域)
清焦秉贞《历代贤后故事图册》之《教训诸王》,描绘了明德马皇后在后宫调教诸位小王子的情景。(公有领域)

中国第一位女史学家

做太后时,她亲自编撰了《显宗起居注》,记录汉明帝的生活。这是史上第一部记录皇帝日常言行的著作,开创了“起居注”这种史书体例。她写史比班昭补写《汉书》早了约二十多年,是中国第一位女史学家。

东汉明帝、章帝的“明章之治”堪称盛世,吏治清明,社稷安定,百姓温饱无忧,儒学、佛教大获发展。这一切都与马皇后的协助分不开。

马太后四十多岁时病逝,谥为明德皇后

参考文献:

《后汉书·皇后纪》
《资治通鉴》卷四十四
《陈思王画赞序》@*

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责任编辑:苏明真

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