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叶克膜(ECMO)简介

国军桃园总医院心脏外科 蔡弦霖体循师

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台中市长夫人邵晓铃车祸事件及星星王子病危,在“叶克膜”协助下,侥幸从鬼门关绕一圈回来,顿时让“叶克膜”红透半边天!之后更有民众北上指名要找【叶医师】救命,出马抢救命在旦夕的重症家属,更为“叶克膜”抹上神奇色彩。

其实,“叶克膜”并不是医师名字,而是一套冷冰冰的医疗仪器,全名是Extracorporeal Membrane Oxygenator,中文翻译为“体外膜氧合”,又名“体外维生系统”,英文缩写“ECMO”,直接音译就是“叶克膜”。


叶克膜是一种体外循环的医疗辅助器,也就是人工心脏和人工肺脏的组合体。适合用于心脏手术后心衰竭、急性心肌炎、急性肺栓塞、急性心肌梗塞、心因性休克、呼吸窘迫症等急重症病患为主。但癌症末期、恶性肿瘤、后天免疫缺乏症,或合并多器官衰竭的病人并不适用。因为叶克膜装机后,关键在于让心、肺脏可以部分或完全休息,降低心脏负荷,静待心肺功能自行修复,或器官移植的机会。换言之,“叶克膜”只能维持住病患生命迹象,等病情有起色时,不需依赖“叶克膜”维持,即可予以拔除,但无法治愈疾病。

1972年美国密西根州立大学教授劳勃巴列(Robert H.Bartlett)是全球第一个使用叶克膜的医师。台湾虽迟至1994年才跟进,至今也迅速累积上千名案例,高居全球第二。由于台湾的操作技术自成体系,研发出不少临床专业的疗法,劳勃巴列也曾特地来台交换心得。

叶克膜一炮而红后,更多家属要求医院装置叶克膜为亲人救命,而技术已超越国际水准的台湾,成功存活率也只占三、四成。由此可见叶克膜并非万能,尽管其“任劳任怨”,仍有其局限性。虽有装机长达半年的案例,但不可否认,装机时间愈长,出现并发症概率愈高,愈后也愈不利;甚至有并发气胸、血栓等风险,不少急重症病患装机后宣告不治,仍占多数比例。

叶克膜常使用在急救、抢救生命这种时间限制下,往往医疗团队在一瞬间得决定装机与否,叶克膜就像在“扮演上帝的角色”,而医疗团队就像是“向上帝买时间” 、 “与死神拔河”,为医疗团队争取更多时间,作进一步诊断和治疗。

台大医院外科医师柯文哲表示:“该不该装叶克膜?目前仍很两难。”因此,台湾健保制度定义出叶克膜装机原则,就是评估个案心肺功能需为可恢复者,或是“急性心肺衰竭”的急重症病患,暂时取代其心、肺功能而争取抢救时间者,优先装机;反之,若已确立病情属不可恢复、即使装机后仍无法存活,或将来不适合接受心肺移植者,即不适予装机。

国军桃园总医院心脏外科主任刘光益表示:“叶克膜装机后,心肺功能什么时候会恢复?如同爬山,要爬上去才看得到!能否完全恢复?任谁也不敢保证。”所以,与其说叶克膜是“高科技”,还不如说是“高经济”,健保承担了费用支出,才使台湾人民有机会使用这种昂贵的医疗仪器。本院心脏血管外科成立发展已届三年,开心手术已达百台以上,心脏辅助装置如叶克膜,治疗水准亦相对进步。未来可能要再做科学性探讨与分析,评估哪些病人有用或没用,进而予ECMO知识标准化、明文化,以造福更多急性心肺衰竭的病人,重获生命。

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