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老年動物 無法辨識相似物體

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【大紀元2010年11月24日訊】(大紀元記者趙婉君編譯報導)老年老鼠無法辨識相似物體的狀況,就像老年人類常有記憶與知覺障礙一樣。

據《每日科學》網站報導,一項新研究指出,老年老鼠辨識相似物體的障礙,與某些腦部特定區域受損的年輕老鼠症狀相同。這項研究發表於2010年在聖地牙哥舉辦的神經科學學會(Society for Neuroscience)年會上。

研究報告作者,亞利桑那大學莎拉.柏克(Sara Burke)博士指出:「新舊事物分辨能力的退化是老化症狀之一。我們的實驗顯示,可能是顳葉(temporal lobe)中,掌管記憶與知覺的鼻周圍皮質(perirhinal cortex)隨著老化病變而造成。」

老鼠進入老年時,會出現一些與人類相同的認知障礙。年輕老鼠很快就能夠發現新事物,它們花在探索新事物的時間,比舊事物長。老年老鼠雖然短時間內也能區分熟悉與不熟悉的事物,然而時間久一點之後,它們會因為困惑,而將未知的事物歸類到已知的系統中。

柏克與她的團隊,比較老年老鼠與年輕老鼠行為模式的差異。研究人員先讓老鼠接觸兩個一樣的物體,再拿出一個與之前相同或相似卻有明顯差異的新物體。年輕老鼠會花大量時間探究新物體,老年老鼠則花一樣的時間去探究相似或不相似的物體,這情況顯示:老年老鼠無法分辨新舊物體的差異。

柏克指出,掌控記憶的鼻周圍皮質隨著老化病變,造成老年老鼠行為缺陷的可能性很高,這項發現對於治療老年人發病率增高的假記憶症候群有幫助。

以上研究由國家老人學研究院(National Institute on Aging)、麥克奈特腦部研究基金會(McKnight Brain Research Foundation)與亞利桑那大學生物研究計畫所支持。

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