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醫學專家:光線是影響睡眠的主因

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【大紀元2010年11月29日訊】(大紀元記者朱晴編譯報導)現代人生活忙碌、工作壓力大,很多人有失眠的問題。據美國伊利諾州北海岸睡眠醫學機構(Northshore Sleep Medicine)醫學主任雪芙絲(Lisa Shives)表示,光線是影響睡眠的主要因素,它能刺激大腦運作,使人難以入眠。欲改善失眠問題,必須隔絕外部光源,使大腦活動緩和,進而入睡。

雪芙絲在CNN的部落格中以南西(Nancy)為例說明失眠問題。雪芙絲表示,南西到睡眠中心就診時,已經和失眠奮鬥好幾年。她因為被公司解雇而產生失眠問題,但是當她再次擁有規律工作時,卻很難調回正常的規律生活。先前她常常因為睡不著,而起身工作、看電視、或是閱讀,直到很晚才會關燈強迫自己入眠,於是產生失眠的問題。

雪芙絲指出,有關失眠問題的要點是:如果還不想睡的話就不要強迫自己入眠。如果越努力讓自己睡著就越無法睡著。這時候,你唯一能做的就只有讓自己放鬆。

睡眠專家通常會建議人們將電視和電腦移出房間,因為如果夜晚在燈火通明的屋子裡看電視、使用電腦,會刺激大腦裡控制睡眠、清醒週期的部份,讓人睡不著。移出電視和電腦有助於放鬆心神和大腦。

雪芙絲說,光線對大腦而言是最強烈的信號,它能刺激大腦運作,讓大腦知道什麼時候該起床、什麼時候該吃東西。失眠者常常說:「失眠就像是有個人將大腦裡的燈打開,讓我整晚睡不著。」所以,想改善失眠就要「先關掉外在的燈光,這樣才能同時關掉腦內的燈光」。

雪芙絲建議,人們可以試著在白天活動和晚上睡覺之間建立一個緩衝時段,尤其是失眠病患,最好在睡前兩小時做一些緩和精神和大腦的活動。聽布拉姆斯(Brahms)的搖籃曲能夠緩和精神,但是如果房間內還是燈火通明,就無法緩和大腦。所以,將燈光調暗,聽一些輕音樂或是有聲書就可以舒緩大腦活動。雪芙絲同時建議病患在睡前聽一些他們喜歡的有聲書,例如:童書。由於他們已經知道結局,加上故事的完美結局可以讓他們聯想到美好的過往,所以能夠讓他們更容易入睡。

雪芙絲最後說,對於有失眠之苦的病患,他們必須了解光線影響睡眠問題甚鉅。但是對很多人來說,他們很難空出一、二個小時在昏暗的燈光下放鬆自己。或許他們可以戴上隔離藍色光譜的特製眼鏡,因為這種光譜的波長最能刺激神經傳導物質(neurotransmitters),讓人難以入眠,如果能隔離這種光譜,就能改善嚴重的失眠問題。

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