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運用數學 揪出愛滋病毒弱點

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【大紀元6月22日報導】(中央社台北21日電)運用之前用在股市強大數學工具的科學家,已能辨識出人類免疫不全病毒(HIV)的弱點。這個弱點可能可成為愛滋病(AIDS)疫苗或治療藥物的主要目標。

「華爾街日報」(The Wall Street Journal)報導,有一項引發爭議的假設認為,HIV疫苗應當避免發動全面攻擊,而是集中在幾個目標,而這項研究讓上述論點更有說服力。事實上,有一群罕見病患,不需藥物治療,就能自然控制HIV,這些「非凡控制者」(elitecontrollers)大部分通常能精準攻擊到病毒的這個脆弱部位。

諾貝爾獎得主巴蒂摩(David Baltimore)說:「這是很了不起的科學發現,有助於讓我們瞭解為什麼非凡控制者能讓HIV獲得控制。」洛薩拉摩斯國家實驗所(Los Alamos National Laboratory)的HIV突變專家柯柏(Bette Korber)說,這項研究讓HIV疫苗研究多了「漂亮的分析策略」。

維吉尼亞大學(University of Virginia)醫學院生理學系系主任葉格爾(Mark Yeager)說:「如果他們能把這項研究應用在C型肝炎或是巨大病原體-伊博拉病毒(Ebola virus)與馬堡病毒(Marburg virus)的其他病毒上,那就更了不起了。」

HIV研究中最傷腦筋的問題之一,是這種病毒極度劇烈的易變性。但是研究人員發現,有些HIV部位,或胺基酸群,很少發生多種突變。科學家普遍認為,HIV必須讓這些部位不受到攻擊。鎖定這些部位為目標,就能困住HIV。(譯者:中央社張曉雯)

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