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議員撈外快引爭議 英首相提議禁議員做顧問

克斯議員一年的第二收入接近100萬鎊,佩特森因為第二職業問題而辭職。(GettyImages)
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【大紀元2021年11月18日訊】(大紀元英國記者站報導)近日,英國首相約翰遜提議禁止議員從事有薪水的顧問工作。議員從事第二職業的問題困擾著保守黨政府,已經有議員因為撈外快的問題而辭職。一些議員從事著收入頗豐的第二職業,卻在同時佔用公共資源,難免引發民憤。

約翰遜表示,應該緊急禁止議員從事有報酬的顧問工作,以避免議員「利用自己的職位」。

他在寫給下議院議長的信中說:「議員的首要角色是服務於自己的選民和代表他們在議會的利益,而且這也必須是他們的責任。」

預計,這個提議將會影響到大約30名議員,提議需要獲得下議院的同意。

工黨也提出了他們的建議,那就是禁止議員從事任何第二職業,除非是「公共服務類」的工作或者是需要登記的專業工作,比如NHS的護士、醫生、警察或者預備役軍人。

逾百議員有第二職業

目前議員的基本薪水是一年81,932鎊,但是同時議員還可以從事第二職業,比如給私人公司做顧問。

議會的規定是,議員第二職業的工作時間沒有限制,如果第二職業的收入超過100鎊,就需要申報,但是議員不可以為了獲得私人公司的回報而向政府大臣提問、進行遊說,或者提出相關立法。

如果是曾經擔任內閣大臣的議員想要在卸任後兩年內在私人公司任職,他們需要獲得議會相關部門的同意。

根據議會公布的信息,至少有138名議員在去年有第二職業,其中12人第二職業的收入達到和超過10萬鎊。

《泰晤士報》的調查發現,保守黨議員中至少有四分之一在一年裡有至少100個小時用於自己的第二職業,有25名議員從事第二職業的時間是一年超過416個小時,相當於每週至少八小時。

第二職業收入較高的議員大部份都是保守黨議員,而且是在保守黨優勢非常明顯的選區擔任議員。

議員從事的第二職業包括地方議會的議員、醫生,還有許多人從事諮詢或者遊說工作。

大律師議員年賺近百萬

保守黨議員考克斯(Geoffrey Cox)是第二職業收入最高的議員之一。去年10月至今,他工作了1,066個小時,賺到了97萬鎊。這是因為他是一名按小時收費的王室法律顧問(QC)。

他是英屬維珍群島政府的律師。他去年累計第二職業工作的時間意味著他平均每週都從事律師工作20個小時。

但是考克斯的問題不是他從事第二職業的收入高,而是他曾經在議會辦公室內工作的時候,以維珍群島政府律師的身份參加網絡會議,也就是使用議會的資源從事第二職業。

媒體還披露,他在倫敦的Battersea擁有一棟住所,他把住所出租,每週可以得到1,000鎊左右的租金收入,同時他在倫敦租下了一間公寓,每月申請報銷大約1,900鎊的房租錢。

媒體的調查發現,2017年之前,他每年都要申請報銷8,000至9,000鎊跟他的住所有關的開銷,包括水電費和公寓的服務費。到了2018年,報銷的金額增加到2.2萬鎊,因為這是他搬到了一棟租來的公寓裡,房租也要報銷。

雖然他的做法沒有違反議會的規定,但是他本人是一個收入豐厚的王室法律顧問,卻在利用規定的空子為自己牟利,讓許多人感到氣憤。

考克斯發表的聲明表示,他認為自己沒有違反規定,他通常每週工作70個小時,總是確保把選民的事情放在首位。他認為「應該由Torridge and West Devon的選民來決定他們是否選舉一個在他的職業領域擁有資深資格、很傑出而且仍在從事這個職業的專業人士代表他們」。

第二職業:議員的權利

一些議員的第二職業收入很高,因此引發批評,認為這是腐敗。對此首相約翰遜表示,從事第二職業是議員的權利,而且過去的幾百年裡一直是這樣,但是議員在從事第二職業的同時,應該「獻身於」自己選區的選民。

他說:「幾百年來,議員去議會工作,同時也在當醫生、律師、士兵、消防員或者作家,或者各行各業。總體上,英國人理解,這實際上加強了我們的民主,因為人們基本上認為議員需要在現實世界中有一些經歷。」

他強調,議員從事第二職業需要遵守兩個關鍵的規定,把身為議員的工作放在首位,獻身於自己的選民。

他說:「規定還說你不可以利用議員的身份進行遊說或者代表外部商業利益而進行干預。你不僅必須登記這些利益,你還不可以代表這些利益而進行遊說或者代表這些利益。」

還有一位不願披露名字的保守黨議員對《泰晤士報》表示,他每週的議員工作時間是至少60個小時,週末也要工作,第二職業都是在業餘時間進行的。

他說:「議會裡沒有一個議員是每週工作40個小時。這份工作每週40個小時是不可能的,這不是工作,是生活。」

代表南約克郡Barnsley Central選區的工黨議員賈維斯(Dan Jarvis)在擔任議員的同時還是南約克郡的市長。從事市長工作每個月需要120個小時。就連工黨內部都有人擔心他不適合同時從事這兩份工作。

他在2018年當選市長,明年將不會競選連任。他說自己不知疲倦地工作,還把市長的薪水捐獻給了一個慈善機構。

議員辭職

議員第二職業事件最初是從前北愛大臣和環境大臣佩特森(Owen Paterson)開始的。佩特森擔任兩家公司的顧問,每年的外快收入超過10萬鎊。

他雖然登記了這些收入,但是他涉嫌為這兩家公司遊說政府大臣。

議會獨立的標準調查員的報告認為,他的做法違反了規定,因此建議讓他暫停工作30天。調查認為,他代表那兩家公司與食品標準局的工作人員以及國際發展部的大臣會面。他還在為這兩家公司提供諮詢的時候使用議會裡面的辦公室和議會的文具。

佩特森堅持自己的清白,認為調查報告不夠公平。他表示自己跟食品標準局以及國際發展部的官員會面是為了說明他們工作中不足的地方,警告他們超市出售的一些牛奶含有非法的抗生素成份。

根據議會的規定,如果議員提醒政府當心「一些嚴重的錯誤或者不公」,即使他們為此接受了經濟或者物質上的好處,也不算違反規定。

為了證實自己的清白,佩特森找來了20多個證人證實自己的清白,但是調查報告根本就沒有提到這些證人和他們的證詞。他因此認為這是「絕對不公正的」。

但是他承認不應該使用議會的文具,並且為此道歉。

為了幫助佩特森,本月初,首相約翰遜接受了其他議員的建議,決定提議修改議會對議員違規行為調查的過程,而不是讓佩特森面臨被暫停議員資格的投票。

這個提議在議會獲得通過,但是卻引發了反對黨的極大反彈,他們還拒絕參與保守黨政府提議設立的調查議員違規情況的機構。

結果,保守黨政府不得不宣布取消計劃,這意味著佩特森還需要面臨投票,他因此決定辭職。

佩特森還說,自己的妻子在去年自殺,也跟這個持續了兩年的調查有關,並且在辭職的時候堅持自己的清白。◇

責任編輯:陳彬

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