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首相府「裝修門」 監督部門正式調查

2021年2月22日,倫敦:英國首相鮑里斯·約翰遜(Boris Johnson)離開唐寧街前往下議院。(Leon Neal/Getty Images)
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【大紀元2021年05月06日訊】(英國記者站報導)近日,有關英國首相約翰遜裝修首相府的資金來源問題,成為全國人的焦點。上週三(4月28日)監督部門「選舉委員會」(The Electoral Commission)宣佈正式對此展開調查。

選舉委員會的聲明表示,他們認為「有合理的理由懷疑可能出現了違反規定的情況」,調查將會「決定跟唐寧街11號的工作有關的任何交易可能屬於委員會管理的範圍以及這些資金是否按要求申報了」。

選舉委員會監督英國的選舉和政治捐款。根據英國的規定,獲得捐款並不違法,但是政黨得到的捐款或者貸款超過7,500鎊,都需要申報。議員在接到捐款並且捐款有可能影響他們的行動,需要在28天內申報。

根據規定,即使是日後償還了捐款,也需要申報。

自從3月份開始,選舉委員會就在對裝修款問題進行非正式調查。如果正式調查顯示確實存在違規行為,保守黨可能會被罰款兩萬鎊。

如果是故意不申報捐款,那麼委員會可能會將此事報告給警方,對此進行刑事調查。

未婚妻又惹禍?

選舉委員會的決定進一步增加了首相約翰遜面臨的壓力。

根據英國政府的規定,首相可以每年獲得三萬鎊的政府補貼,用於維護首相府的住所。超出的部份都是由首相本人承擔。

據媒體披露,2019年底,約翰遜的未婚妻西蒙斯(Carrie Symonds)搬進首相府之後,感到那裡的裝修平平。於是,去年她主張請來室內設計師Lulu Lytle重新裝修首相府。

據報導,這一裝修工作花了接近九萬鎊。當約翰遜拿到帳單的時候,他手頭正在吃緊,要想支付其餘的5.8萬鎊有些困難。

約翰遜在沒有當首相之前,年收入超過80萬鎊,而當上首相之後,所有的賺外快的機會都沒有了,只能守著不到16萬鎊的首相薪水生活。去掉稅之後,他每個月拿到手裡的薪水只有7,000多鎊。

約翰遜深陷裝修門?

英國媒體披露,為了解決裝修錢的問題,約翰遜向保守黨聯合主席艾略特(Ben Elliot)求救,讓他幫忙看看是否有人可以捐款。

艾略特和約翰遜的幕僚長李斯特(Edward Lister)想出一個辦法,那就是成立一個唐寧街基金會,讓人們可以捐錢,幫助維護首相府,而且是在修繕工作完成後捐錢。這樣的好處是可以避免首相違反規定。

後來,首相約翰遜詢問內閣秘書凱斯(Simon Case)這個計劃是否可行。凱斯表示,儘管將來可以成立這樣的基金會,但是不可以把資金用來支付約翰遜找人進行的裝修。

約翰遜同意這個看法,於是自己出錢付了裝修款。因此上週,首相府發表聲明說,裝修的費用「首相自己支付了」。不過《每日郵報》披露,約翰遜不得不申請了一筆貸款,才付清了裝修款項。

英國媒體還披露,在凱斯否決了私人捐款計劃後,約翰遜求助於保守黨總部,於是去年7月,保守黨總部向內閣辦公室支付了5.8萬鎊,把裝修款的帳目了結。

但是首相府的發言人表示:「今年的裝修費用超過每年補貼之外的任何開銷,都是首相本人支付的。保守黨的資金沒有被用在這裡。」

爭議在哪裡?

約翰遜的前顧問卡明斯指責約翰遜想要讓保守黨捐款人為首相府重新裝修付錢的做法是「不道德、愚蠢而且可能是非法的」。

一些媒體甚至披露,保守黨的中心辦公室已經得到一位富翁的同意,願意在基金會成立之後拿出5.8萬鎊。而首相府內部裝修接受私人捐款是違反政府大臣行為準則的,因為這可能構成「利益衝突」。

目前還不清楚這筆裝修款到底是如何支付的。如果是那位富翁拿出了5.8萬鎊,這需要向負責監督政治捐款的選舉委員會報告。

內閣秘書凱斯對議員表示,首相約翰遜已經讓他調查首相府重新裝修資金來源的問題。

凱斯對下議院公共政務委員會(Public Administration and Constitutional Affairs Committee)表示,這一複查將查看裝修工作是「如何進行的」。

議員反覆問凱斯,是否有個人幫助出資,他的回答是他「沒有直接參與這件事」,「我的手頭沒有所有的事實和細節」。他估計,複查工作需要幾個星期的時間。◇

責任編輯:陳彬

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