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自閉症能治癒嗎?這些症狀是自閉 6方法改善

文/黃彥鈜(幸福兒科診所院長)

自閉症有哪些症狀?如何治療、可以痊癒嗎?(Shutterstock)
自閉症有哪些症狀?如何治療、可以痊癒嗎?(Shutterstock)
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自閉症通常在兒童時期出現。它有哪些症狀?如何治療、可以痊癒嗎?其實在治療自閉症兒童的過程中,首先家長必須要認知並接受孩子與其他孩子不同。

自閉症的常見症狀和特徵

一位媽媽帶2歲的孩子第一次來看診。孩子剛走進來,看到陌生的診所和兩個醫務人員便開始狂哭。媽媽說這孩子怕陌生人。媽媽嘗試把他抱進來,孩子便開始亂踢,還傷了媽媽的臉。糖果、貼紙、玩具,對他都不管用。我讓媽媽把孩子留在安全的角落,給了他一個凳子,那凳子上面有個蓋,可以打開、關閉。孩子便靜下來,並不停地把蓋子打開又蓋上,重複了好幾回。我便開始詢問母親他的問題。

「孩子說話了嗎?」我問。媽媽說:「以前會偶爾叫爸爸媽媽,之後就很少了,也不知道為什麼。」「那孩子聽得懂您的指令或吩咐嗎?如果您叫他的名字,他會有反應嗎?您叫他拿東西給您,他會做嗎?」我問。媽媽說:「有時候能聽懂,但是不怎麼有反應。」

「他喜歡和其他小朋友一起玩嗎?」我問。

「家裡就他一個小朋友,疫情也不敢帶他出門。」媽媽答。

「他喜歡和你或爸爸玩嗎?例如玩耍時會過來要您抱抱之類的。」我再問。

「這比較少,他都喜歡自己玩,不怎麼搭理別人。」媽媽回答。

講到這裡,孩子莫名的大叫起來,然後又專注在他的凳子上,完全沒有搭理我們,像是缺乏了平常人該有的社交能力。這包括了語言交流和其他非語言如肢體社交的交流。

肢體社交能力包括人與人之間的眼神交流,對別人微笑,別人叫他的名字有反應,觀察別人說的話或做的事,或做事情時會想起別人。通常情況,正常的孩子即使自己玩耍,過一會兒也會突然找父母抱抱等。這些都是自閉症孩子典型的社交障礙。他們的語言能力不但沒有像其他孩子一樣逐漸進步,反而有衰退或停止發展的現象。

另外孩子天性喜歡模仿,但在自閉症兒童裡,他們甚少會學成人如招招手、打電話或拍拍手等動作。孩子也愛分享有趣的東西,如1歲半左右的幼兒看到飛機會指給媽媽看。而自閉症的孩子不會分享他感興趣的東西,並且時常做出不符合情境的動作(如剛才孩子突然大叫)。他們喜歡自己一個人玩,剛開始會讓父母覺得孩子性格孤僻獨立。

我解釋給媽媽後,但媽媽說:「不對啊,他會模仿並學我說話,比如我說水果,他便會重複的說水果等。」

「確實,許多自閉症兒童會自言自語,喜歡重複說同樣的詞。比較大的孩子還會在說話時有奇怪的語調,而且不是與人在正常溝通的狀態。他們無法理解別人的情緒,可能別人在哭泣時大笑,缺乏了情緒的互動。也不善於理解人與人之間的關係,如不懂得分辨媽媽是親人,醫生是看病的,老師是教課的等等。他們需要更長的時間與父母建立親密的關係。

除了重複的語言外,他們的性格固執,也有非常局限並重複的行為、興趣及活動。他們會有莫名重複的搖頭、甩手、身體搖擺等動作,如以上孩子喜歡把蓋子重複開了又關閉。他們會把同樣的動作反反覆覆的做好幾遍,並且非常抗拒改變,例如總是愛吃同樣的食物,使用同一個被單,走同樣的路,穿同樣的衣服。他們也會有非常單一的興趣,例如喜歡車子的便會非常愛車子玩具,而極度無法接受其它玩具。也有的會異常喜歡機械性的物品,如吸塵機、風扇等。

另外一個典型的自閉症特徵是異常的感應能力及不正常的反應。他們對五官感應到的反應會比正常人強烈或平淡。例如會莫名的愛摸會發亮的表面,用舌頭舔奇怪的東西,或者非常抗拒別人的碰觸,對聲音和燈光也會非常的敏感。這些都會讓他們在短時間內變得非常焦慮,甚至會生氣,並有打人和咬人等暴力行為。許多自閉症患者會有連帶的智力障礙或其它許學習障礙。他們比其他孩子更容易得焦慮症、憂鬱症、強迫症,甚至連帶有多動症。他們容易失眠,另外,由於對食物的單一選擇也容易營養不良,造成拉肚子或便祕。這些行為與特徵在孩子18個月左右就可以發現並讓醫生進一步檢查。

治療或幫助自閉症患者的簡單目標有:改善孩子的社交、語言及適應環境的能力,減少負面行為(如暴力、搖擺等動作)與增強學習與認知能力。(Shutterstock)
治療或幫助自閉症患者的簡單目標有:改善孩子的社交、語言及適應環境的能力,減少負面行為(如暴力、搖擺等動作)與增強學習與認知能力。(Shutterstock)

6個方法,幫助孩子改善自閉症

要知道,即使孩子被確診有自閉症,但不一定所有的障礙都一樣。每一個自閉症孩子都會在不同的領域裡有差距及不同程度的障礙。例如有些孩子只在社交上有障礙,但認知方面還可以;有的除了嚴重語言障礙,還有智力認知障礙等。所以在治療過程中,必須全面評估孩子的障礙與問題,並針對性的給與幫助。

治療或幫助自閉症患者的簡單目標有:改善孩子的社交、語言及適應環境的能力,減少負面行為(如暴力、搖擺等動作)與增強學習與認知能力。那該如何可以達到這些目標呢?

1. 提早診斷並擬定早教計畫

許多研究已證實,越早發現孩子有自閉症並開始讓他參與早教計畫,會有更好的預後。

早教計畫便是為自閉症兒童依個人需求而擬定的教育方案。比較見效的早教,是通過專業的自閉症分析師在仔細評估孩子的行為與診斷後擬定的,即運用了行為分析(ABA)的治療。它是通過分析患者的某個特定行為,了解其前因及後果,再改善其行為。

什麼是行為的前因後果?舉個簡單的例子:孩子餓了(前因),指著奶瓶(行為),媽媽泡奶(後果)。在知道前因後果之後,便可以強化或減少某些行為,如讓孩子指奶瓶,並眼神與你交流,你再泡奶,之後再讓孩子指奶瓶,眼神和你交流並說出「奶」後,你再泡奶。就這樣通過非常仔細的分析,並以一小步的加強來改善行為。

在專業的ABA學校裡,會有許多不同的教學模式,基本由老師,以一對一(或至少一個老師兩個學生)的方式給孩子做這樣的行為分析治療。有效的教學時間會每週最少25個小時(即一週5天,一天5個小時)。它的教育範圍主要針對增加孩子的語言、社交、玩耍、模仿、學習及自我表達的改善。並在每一個階段再評估孩子的需求而重新擬定教學方案。

2. 積極參與孩子的學習

有些學校會讓家長積極參與教學。也有的會有針對不同技巧的老師,如語言老師,作業治療師等到患者家裡給孩子進行治療。家長應該積極參與並學習老師的方法,再用同樣的方式來與孩子交流練習。

3. 擬定細小的學習目標

除了早教與行為分析治療。家長在家可以做些什麼嗎?如果家長希望培訓孩子一些簡單的認知能力,如學會認形狀等。家長可以把孩子的學習目標分解成許多細小的步驟,給與簡單的指令,加以幫助,再給與成功的獎勵。例如首先先讓孩子認「圓形」,指令是「圓形」,幫助是捉孩子的手去拿圓形,最後是孩子喜歡的獎勵。

4. 減少刺激

對感官特別敏感的自閉症孩子,家長也應該多了解什麼讓孩子焦慮或反應過度,如電視的畫面,音樂的聲量,衣服太緊等都可以做簡單的調整。並且再和孩子交流時,家長可以先運用非語言肢體交流,如眼神交流,輕輕握手,臉部表情等來互動。切記不要太大的動作以讓孩子感到有安全感。

5. 充足的睡眠,健康的飲食

家長可以擬定有規律的作息時間,讓孩子每天都有充足的睡眠。減少給孩子吃加工食品。並給過於挑食的孩子補充維生素或詢問醫生添加營養奶。

6. 藥物治療

有許多自閉症的兒童會患有其它精神疾病,包括多動症、焦慮症、憂鬱症、失眠症、強迫症,或無法控制的一些暴力行為等。如果有以上所提到的問題或診斷,可以詢問醫生是否需要用藥物治療和控制。

自閉症能治癒嗎?

自閉症會痊癒嗎?這是一個讓許多家長焦慮的問題。答案是有可能的。

如果孩子的自閉症在各方面的障礙並不嚴重,而且很早就發現並接受治療,有些會逐漸走出自閉症的定義範圍。但是這些孩子在某種程度上可能還會有語言、情緒或專注力等問題。除了一些嚴重患者,許多自閉症的孩子如果提早發現,會有很大的進步空間,這都需要家長、老師、社工和醫生等的溝通與耐心的培養,幫助患者適應他的環境,儘可能過上正常人的生活。◇

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作者簡介:黃彥鈜醫師

(幸福兒科提供)

黃彥鈜(Grace Yen Hoong Ooi, MD),兒科醫學博士,康奈爾下城醫院及紐約大學信義會醫院臨床教授、兒科主治醫師,紐約幸福兒科診所院長。畢業於哈佛大學醫學院、加拿大麥吉爾大學。幸福兒科診所網站

責任編輯:李清風

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