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橄欖有5大好處 綠橄欖、黑橄欖有何不同?

文/GreenMedInfo 溫芳編譯

橄欖含有不飽和脂肪以及豐富的抗氧化、抗炎症的植物營養素。吃橄欖有哪些好處?(Shutterstock)
橄欖含有不飽和脂肪以及豐富的抗氧化、抗炎症的植物營養素。吃橄欖有哪些好處?(Shutterstock)
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橄欖不僅富含健康脂肪,還含有抗氧化、抗炎症的植物營養素,對心臟健康和身體代謝都很有好處。

橄欖樹是世界上最古老的人工栽培樹種之一。希臘克里特島(Crete)上一棵橄欖樹至少有2,000年的歷史,甚至可能超過3,000年。這棵樹被稱為「沃夫斯橄欖樹」(olive tree of Vouves),可能是世界上年齡最大的一棵橄欖樹。它現在仍然盛產橄欖,象徵著橄欖樹所代表的精神:長壽、繁榮與和平。

人類食用橄欖已經有6,000~8,000的歷史,不僅用它榨油,作為食物、藥物、護膚等用途也有幾百年的歷史。早些年奧運會的火炬也用橄欖油點亮。古羅馬作家老普林尼(Pliny the Elder)形容橄欖是最重要的植物之一;《國家地理》(National Geographic)雜誌說,「摧毀敵方的橄欖樹,在《舊約》時期是宣戰的行為。」

沒有處理過的橄欖非常苦澀,因為含有一種橄欖苦苷(oleuropein)化合物,這是為了保護自己不受掠食者侵害。但是鳥類仍然吃橄欖,整顆地吞下去,就感受不到苦澀的味道,這也幫助了橄欖樹播種。

人類究竟在什麼年代發明了處理橄欖的工藝,把它變成可口的食物這還不明確。有記載說,古羅馬人經常用鹼性鹽水研製橄欖,從而快速除去橄欖的苦味,製成可口的食物。

橄欖的五個好處

橄欖是一種核果,就是中心有一個硬核的水果,類似櫻桃、芒果、桃子。世界上90%的橄欖都用於榨油,在過去二十年裡,美國市場橄欖的消費量增長了三倍。不論使用橄欖油還是食用整顆橄欖,都很有好處。

除了富含單不飽和脂肪,橄欖還含有豐富的抗氧化、抗炎症的植物營養素。這包括萜烯(terpene)類化合物,像橄欖苦苷;黃酮類化合物,像芹菜素(apigenin)、木犀草素(luteolin)、花青素(anthocyanidin)、黃酮醇(flavonol),以及對羥基苯甲酸(hydroxybenzoic acid),像沒食子酸(gallic acid)。總的來說,食用橄欖對大約200種疾病都有幫助,對健康帶來很多方面的益處。

1. 抗氧化

橄欖苦甘是橄欖中含量最豐富的抗氧化劑之一,它可以清除自由基、降低氧化對身體組織造成的損傷。

橄欖提取物還有助於阻止低密度脂蛋白(LDL,俗稱壞膽固醇)氧化。這些氧化物可引發某些類型的心臟病。橄欖能夠降低多種氧化應激,保護身體各方面的代謝循環。

2. 有利於心臟健康

橄欖特別有利於心臟的健康,有助於降低多種心臟病的風險。現在流行的地中海式飲食,就把橄欖作為主要的脂肪來源。

橄欖中所含的多酚(polyphenolic)從多個方面支持心臟系統的健康:

現在流行的地中海式飲食,就把橄欖作為主要的脂肪來源。(Shutterstock)
現在流行的地中海式飲食,就把橄欖作為主要的脂肪來源。(Shutterstock)

● 增加高密度脂蛋白(HDL,俗稱好膽固醇)

● 減少血栓性內皮功能障礙

● 預防氧化應激

● 維持健康的血壓水平

● 降低炎症水平

● 有利地改變與動脈粥樣硬化相關的基因表達

3. 抗癌

橄欖苦甘有顯著的抗癌功效。這種成分通過改變乳腺癌細胞中重要的表觀遺傳因子來抑制癌細胞增殖、並誘導癌細胞凋亡(一種細胞「自毀」的死亡形式)。近年的研究正在考察如何把橄欖苦甘入藥預防和治療乳腺癌。

4. 縮短上呼吸道受感染天數

橄欖葉提取物也有著知名的用途。裡面的羥基酪醇(Hydroxytyrosol)和橄欖苦甘具有抗病毒、抗細菌、抗炎症和抗氧化的功效。

一項實驗給一組免疫飲食欠佳的高中生服用橄欖葉提取物補充劑後,他們患呼吸道感染的天數減少了28%。這說明橄欖葉有助於減少感染所持續的時間。

5. 抗糖尿病

使用橄欖油可降低患糖尿病的風險,改善葡萄糖代謝。比如橄欖油裡面重要的一種多酚羥基酪醇,在改善血脂和胰島素敏感性的同時,還能降低氧化和炎症水平。

綠橄欖黑橄欖有什麼區別?

橄欖有一千多個品種,不過其中139種占世界橄欖總產量的85%。皮夸爾(Picual)和阿博琪娜(Arbequina)是最受歡迎的兩個品種。另外加州普遍種植的一種修道院橄欖(Mission)也是受歡迎的一種食用橄欖。

卡拉馬塔橄欖(Kalamata)是一種著名的希臘橄欖,可用於食用也適合榨油。這種橄欖熟透的時候外皮變成紫黑色,每年只收成一次。

多數人熟悉的是綠橄欖和黑橄欖兩種。(Shutterstock)
多數人熟悉的是綠橄欖黑橄欖兩種。(Shutterstock)

多數人熟悉的是綠橄欖和黑橄欖兩種。綠橄欖也叫西班牙橄欖,在青色、還沒熟的時候就採下來,加工後食用。黑橄欖主要來自加州,也叫加州熟橄欖,也是在青色、還沒熟的時候採下來。

很多橄欖外皮的黑色是因為用鹼性溶液醃製過程中表皮與空氣接觸後的結果。選購橄欖時,儘量不要選用鹼液醃製的,而要選擇用傳統工藝醃製的橄欖,這樣橄欖的營養價值和口味都最好。

GreenMedInfo致力於研究當今最重要的健康和環境問題,並側重於環境健康;深入探索人體健康狀況直接反映周圍環境狀態的問題。本文經 GreenMedInfo授權轉載。 在www.GreenmedInfo.health註冊可獲得定時簡報。

原文All About Olives: 5 Reasons to Eat Them刊於《英文大紀元時報》

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責任編輯:韓玉◇

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